Un groupe de porc demande à l’USDA de prendre en charge des vitesses d’abattage plus rapides

DES MOINES, Iowa – Un groupe représentant les producteurs de porcs a exhorté mardi le gouvernement fédéral à les laisser poursuivre ses efforts pour accélérer la transformation des porcs en bacon et jambon malgré l’affirmation d’un syndicat selon laquelle l’augmentation du volume met en danger les travailleurs.

Le National Pork Producers Council, un groupe commercial de l’industrie, a envoyé une lettre au département américain de l’Agriculture appelant l’agence à faire appel d’une décision d’un juge fédéral qui, selon lui, ralentirait inutilement la production et nuirait aux agriculteurs qui se remettent encore des problèmes associés au coronavirus. pandémie.

«Le système de production de porc américain, le plus avancé au monde, se caractérise par une forte concurrence, l’innovation et l’efficacité. Avec le coup de plume d’un juge, la vie de nombreux éleveurs de porcs sera bouleversée si cette décision malavisée entre en vigueur », a déclaré le président du NPPC, Jen Sorenson, directeur des communications d’Iowa Select Farms, le plus grand producteur de porc de l’État basé à West Des Moines.

Le Syndicat uni des travailleurs de l’alimentation et du commerce, qui représente 33000 travailleurs des abattoirs de porc, a déclaré que la décision du juge reconnaissait que l’USDA n’avait pas pris en compte la sécurité des travailleurs lors de la finalisation des vitesses de production plus rapides.

Le président international des TUAC, Marc Perrone, a déclaré dans un communiqué que l’USDA doit mener une évaluation complète de l’impact de l’augmentation de la vitesse des lignes sur la sécurité des travailleurs.

“Les TUAC demandent à toutes les entreprises de l’industrie porcine de ralentir la vitesse de leurs lignes afin que nous puissions assurer la sécurité de notre approvisionnement alimentaire et protéger les courageux hommes et femmes qui produisent le porc de haute qualité fabriqué aux États-Unis sur lequel tant de familles comptent chaque jour. ,” il a dit.

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Après que les TUAC ont déposé une plainte devant un tribunal fédéral du Minnesota, le juge de district américain Joan Ericksen a annulé la règle de vitesse de ligne, concluant que l’USDA avait agi de manière arbitraire et capricieuse en refusant de considérer l’impact des vitesses de ligne plus rapides sur la sécurité des travailleurs. Le 31 mars, elle a ordonné l’annulation de la règle, mais a reporté la date d’entrée en vigueur de 90 jours pour donner à l’USDA et à l’industrie «le temps de se préparer à tout changement opérationnel».

Usines de transformation du porc à Hatfield, Pennsylvanie; Coldwater, Michigan; Freemont, Nebraska et Austin, Minnesota, travaillent avec des vitesses de ligne plus rapides dans le cadre d’un projet pilote depuis des années et une usine à Guymon, Oklahoma, a commencé des vitesses plus rapides en 2019. Plusieurs autres devaient adopter des vitesses plus rapides, mais les plans ont été retardés par le pandémie.

Le Conseil national des producteurs de porc a déclaré que la décision du juge, si elle n’est pas contestée, forcerait toutes les usines fonctionnant déjà à des vitesses plus rapides à revenir à la vitesse de ligne maximale précédente de 1 106 porcs par heure à partir du 29 juin. les vitesses avaient traité jusqu’à 1 450 porcs par heure.

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Le NPPC a déclaré que la décision du juge réduirait la capacité de l’usine d’emballage de porc américaine de 2,5% et entraînerait une réduction de plus de 80 millions de dollars de revenus pour les petits éleveurs de porcs, selon une analyse menée pour le groupe par l’économiste agricole de l’Iowa State University, Dermot Hayes.

Le NPPC a demandé à l’USDA de faire appel de la décision, de demander un sursis pendant que l’appel est examiné et de demander à l’agence de poursuivre une règle accélérée qui permettrait des vitesses de ligne plus élevées.

Le service de sécurité et d’inspection des aliments de l’USDA a déclaré dans un communiqué que le bureau du solliciteur général du ministère de la Justice des États-Unis déciderait de faire appel de la décision “et, à ce jour, aucune décision n’a été prise.”

Pris au milieu du conflit, les éleveurs de porcs sont encouragés à élever davantage de porcs pour répondre à la demande constante des consommateurs américains et à un marché d’exportation en croissance rapide.

Ils ont été pris au dépourvu lors de la pire de la pandémie de coronavirus l’année dernière lorsque certaines usines de conditionnement de viande ont été contraintes de fermer en raison d’épidémies de virus parmi les travailleurs. Cela a provoqué une sauvegarde de centaines de milliers de porcs dans des fermes qui ne pouvaient pas être abattus. Les efforts pour vendre directement aux consommateurs ou transformer les porcs dans les petits abattoirs pour les donner aux banques alimentaires n’ont pas suffi pour éviter d’euthanasier certains animaux de la ferme.

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Hayes a déclaré que les directeurs d’usine lui avaient dit qu’ils réagiraient probablement aux vitesses de ligne plus lentes en augmentant les heures de fonctionnement en prolongeant les quarts de travail ou en ajoutant des quarts de week-end dans le but d’éviter une autre sauvegarde des porcs.

Il a déclaré que les heures de travail supplémentaires pourraient présenter son propre ensemble de problèmes de sécurité des travailleurs. Des quarts de travail plus longs et le travail de fin de semaine entraîneraient probablement le départ de certains travailleurs, a-t-il déclaré.

Indépendamment de la réaction de l’industrie, Hayes a déclaré qu’une surabondance de porcs entraînerait à nouveau une baisse des prix et nuirait à la rentabilité des agriculteurs.

«Cette réponse des emballeurs garantira un marché automnal ordonné et rendra peu probable l’euthanasie des porcs. Cependant, cet ajustement nécessitera une incitation par les prix et il se fera aux dépens des éleveurs de porcs », a-t-il déclaré.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer dans le premier paragraphe que le Conseil national des producteurs de porc représente les producteurs de porc, pas les éleveurs de porcs.

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