Un million de Marines et de membres de leur famille qui étaient stationnés au Camp Lejeune demandent justice

Environ un million de Marines américains et de familles de militaires ont été empoisonnés par de l’eau contaminée alors qu’ils étaient stationnés à la base militaire de Camp LeJeune – et maintenant ils demandent justice.

L’eau du camp du Corps des Marines à Jacksonville, en Caroline du Nord, s’est avérée avoir été contaminée par du benzène, du trichloroéthylène et du perchloroéthylène, entre autres, dans les années 1980.

Depuis lors, les résidents de la base ont subi de graves effets secondaires négatifs, comme le cancer, la toxicité rénale, la maladie de Parkinson. myélome et plus encore.

Légalement, les militaires ne sont pas autorisés à poursuivre l’armée américaine – mais un projet de loi en cours d’examen au Congrès pourrait ouvrir la porte pour leur permettre de recevoir une indemnisation.

Environ un million d’anciens anciens combattants et les membres de leur famille ont souffert de graves problèmes de santé après avoir été exposés à de l’eau contaminée alors qu’ils étaient stationnés au Camp Lejeune à Jacksonville, en Caroline du Nord (photo d’archives)

Le Camp Lejeune Justice Act de 2021, déposé l’année dernière par le représentant Matt Cartwright, un démocrate de Pennsylvanie, qui permettrait aux résidents de la base pendant la période de trois décennies de poursuivre le gouvernement en dommages-intérêts.

Le projet de loi a de nombreux partisans, dont John Berry, un ancien soldat de l’armée américaine et maintenant chef de Berry Law, un cabinet qui représente les anciens combattants dans les affaires contre le ministère des Anciens Combattants.

Il a déclaré à DailyMail.com que le problème était connu dans les années 1970 et que l’armée n’avait pas agi pour protéger les militaires.

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“Dans les années 70, les gens savaient qu’il y avait un problème”, a-t-il expliqué.

“Les Marines et leurs familles n’étaient pas conscients qu’ils étaient en danger, et en particulier les Marines qui se déployaient à l’étranger dans l’espoir que le gouvernement prenne soin de leurs familles.”

«Au lieu de cela, c’est exactement le contraire qui se produisait. Leurs familles étaient exposées à des produits chimiques nocifs en raison de la contamination de l’eau, et ils n’en avaient aucune idée.

John Berry (photo), chef de Berry Law, représente les anciens combattants et leurs familles qui étaient stationnés à Camp Lejeune alors que la base avait de l'eau contaminée

John Berry (photo), chef de Berry Law, représente les anciens combattants et leurs familles qui étaient stationnés à Camp Lejeune alors que la base avait de l’eau contaminée

Beaucoup développeraient plus tard des problèmes de santé désastreux et découvriraient qu’ils étaient le résultat de la négligence du gouvernement.

Mais obtenir une indemnisation a été presque impossible. Alors que les blessures subies en service actif seraient couvertes par les prestations d’invalidité, gagner une indemnisation dans un cas comme celui-ci nécessiterait une action en justice pour négligence.

Ce n’est pas possible, cependant. Une affaire de la Cour suprême de 1950, Feres c. États-Unis, a créé un précédent selon lequel les militaires n’étaient pas autorisés à intenter une action contre le gouvernement.

Bien qu’il soit peu probable que le gouvernement fédéral renonce en gros à son immunité contre les poursuites, HR 2192, The Camp Lejeune Justice Act, peut accorder un sursis à ces victimes spécifiques.

Alors que l’élan autour de ce projet de loi se forme, Berry dit que la mission de protéger les anciens combattants et leurs proches va bien au-delà d’un seul camp en Caroline du Nord.

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‘Il y a d’autres moments [this has happened]il existe d’autres points chauds dont nous avons entendu parler et qui peuvent ou non être traités », a-t-il déclaré.

«Il existe d’autres bases militaires, où se trouvaient des produits chimiques similaires, mal éliminés, qui auraient pu contaminer l’eau.

‘Je pense que ce [bill] va sensibiliser et, espérons-le, empêcher que cela ne se reproduise.

En tant qu’ancien combattant lui-même, il dit que s’assurer que le gouvernement prend soin de ceux qui ont servi est une de ses priorités.

‘L’attente est que lorsque vous avez terminé [serving]le gouvernement va prendre soin de vous », a-t-il ajouté.

«Si vous avez été blessé dans l’exercice de vos fonctions ou si vous avez une maladie dans l’exercice de vos fonctions, le gouvernement prendra soin de vous. C’est le marché. C’est le marché. Et nous devons tenir notre gouvernement responsable.

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