Un nouveau projet de loi aiderait les survivants d’agressions sexuelles à éviter des coûts inattendus

Les survivants d’agressions sexuelles reçoivent souvent des factures médicales inattendues pour des soins intensifs, mais les législateurs et les médecins font pression pour trouver de nouvelles façons de résoudre ce problème stupéfiant.

Lundi, un groupe de législateurs bipartites a présenté un projet de loi intitulé No Surprises for Survivors Act, qui vise à garantir que les patients bénéficiant d’une assurance maladie privée n’aient pas à payer de frais ou de factures médicales surprises pour des examens médico-légaux, communément appelés kits de viol.

En annonçant l’introduction du projet de loi, les représentants Linda Sánchez (D-Calif.), Gwen Moore (D-Wis.) Et Carol Miller (RW.Va.) ont déclaré que si la loi sur la violence contre les femmes (VAWA) de 1994 a autorisé l’utilisation de fonds fédéraux pour les services qui soutiennent les survivants d’agressions sexuelles, des analyses indépendantes ont révélé que certains survivants continuent de recevoir des factures surprises et peuvent être obligés de les payer de leur poche.

Dans une correspondance publiée récemment dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre (NEJM), un groupe de médecins et d’experts en santé publique a détaillé les milliers de dollars de coûts auxquels sont encore confrontés de nombreux survivants d’agressions sexuelles.

“La VAWA permet aux établissements de santé de facturer les tests de diagnostic, la réparation des lacérations, les conseils, la prévention des maladies sexuellement transmissibles et de l’infection par le VIH, et la contraception d’urgence – une disposition de la loi particulièrement inquiétante, d’autant plus que de nombreux États ont interdit l’avortement, ” ont écrit les auteurs de la correspondance.

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Ils ont en outre noté qu’en 2019, la violence sexuelle était un diagnostic codé pour environ 112 844 visites aux urgences. La plupart des patients (88,3 %) étaient des femmes, 38,2 % avaient 17 ans ou moins et 52,7 % avaient entre 18 et 44 ans.

Parmi ces patients, 36,2% avaient Medicaid et 22,1% avaient une assurance privée, tandis que 16% devaient payer de leur poche. Dans l’ensemble, les frais des services d’urgence s’élevaient en moyenne à 3 551 $, et les victimes d’abus sexuels pendant la grossesse ont encouru les frais les plus élevés (4 553 $). Les frais pour les patients auto-payés – que certains hôpitaux peuvent escompter – s’élevaient en moyenne à 3 673 $.

Cependant, ce ne sont pas seulement les coûts financiers qui sont préjudiciables, ont noté les auteurs, soulignant que les frais d’urgence peuvent décourager les victimes d’agression sexuelle de signaler un viol et de demander des soins médicaux à court et à long terme. De telles accusations peuvent divulguer “des événements potentiellement stigmatisants” aux membres de la famille ou aux employeurs, ont-ils ajouté, et les accusations peuvent “traumatiser davantage les survivants en suggérant qu’ils sont personnellement responsables de leur agression”.

Le co-auteur Samuel Dickman, MD, de Planned Parenthood of Montana, a déclaré MedPage aujourd’hui que tout en travaillant auparavant comme médecin au Texas, “je voyais régulièrement des patients qui avaient été victimes de viol, et certains d’entre eux m’ont dit qu’ils devaient régler des factures médicales après être allés aux urgences, ou qu’ils n’avaient même pas voulaient aller aux urgences parce qu’ils savaient qu’ils seraient frappés par des factures médicales.”

“C’est juste une manière incroyablement tragique que notre système de santé laisse tomber les survivants de viols et d’abus, c’est-à-dire qu’on leur demande souvent de payer des milliers de dollars pour ce problème médical”, a déclaré Dickman.

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La loi No Surprises for Survivors Act obligerait les assureurs privés à fournir une couverture, sans partage des coûts, pour les examens médico-légaux, quel que soit l’endroit où ils sont administrés (à moins qu’ils ne soient remboursés par l’État en vertu de la VAWA), selon ses co-sponsors. Cela exigerait également que les examens soient couverts par les protections des services d’urgence de la loi sans surprise, quel que soit l’endroit où ils sont effectués.

Le projet de loi stipule en outre que si une personne subit un examen médico-légal où l’État est responsable des frais remboursables associés à l’examen, “les assureurs privés doivent fournir un préavis approprié pour aider les victimes à éviter les factures et à rationaliser le processus de remboursement”.

Dickman a noté que, aussi stupéfiants soient-ils, les chiffres inclus dans le NEJM correspondance étaient “certainement une sous-estimation” du nombre réel de patients censés payer de leur poche pour les services. En outre, les personnes les plus susceptibles d’être victimes de violences sexuelles – les jeunes femmes des communautés à faible revenu – sont également les plus susceptibles de ne pas avoir d’assurance maladie, en particulier dans les États qui n’ont pas étendu Medicaid, a-t-il déclaré.

Afin d’avoir accès à la protection VAWA, une survivante d’agression sexuelle doit être en mesure de divulguer ces informations, et pour de nombreuses raisons, cela ne se produit souvent pas, a ajouté Dickman. En plus d’étendre la VAWA, il a proposé des réformes plus larges, telles que la couverture universelle des soins de santé, qui protégeraient davantage les survivantes d’agressions sexuelles, qu’elles soient ou non en mesure de divulguer ce qui leur était arrivé lorsqu’elles cherchaient des soins.

  • Jennifer Henderson a rejoint MedPage Today en tant que rédactrice d’entreprise et d’investigation en janvier 2021. Elle a couvert le secteur de la santé à New York, les sciences de la vie et les affaires juridiques, entre autres domaines.

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