Un nouvel éclairage sur le stéréotype des contes de fées des beaux-parents – –

Bien que le conte de fées de la méchante belle-mère soit un conte aussi vieux que le temps, les effets du mélange d’enfants avec leurs nouvelles familles recomposées ne sont peut-être pas aussi sinistres qu’on le pensait.

En fait, de nouvelles recherches montrent que les beaux-enfants ne sont pas désavantagés par rapport à leurs pairs issus de familles monoparentales et obtiennent en fait de meilleurs résultats que leurs demi-frères et sœurs – une bonne nouvelle pour les plus de 113 millions d’Américains qui font partie d’une steprelation.

Dirigée par l’anthropologue Ryan Schacht de l’Université d’East Carolina et des chercheurs de l’Université de l’Utah, l’étude intitulée « Cendrillon était-elle juste un conte de fées? Les différences de survie entre les beaux-enfants et leurs demi-frères et sœurs » est disponible dans l’édition de mai du Transactions philosophiques de la Royal Society B.

L’étude remet en question la théorie de «l’effet Cendrillon». L’effet soutient que les conflits au sein des familles recomposées au sujet des ressources physiques, financières et émotionnelles entraînent des risques de mortalité plus élevés pour les beaux-enfants et constituent un facteur principal de taux plus élevés de maltraitance et de négligence. Le phénomène suggère que les beaux-parents jouent un rôle majeur dans cet abus, accumulant des ressources pour leurs enfants biologiques et conduisant à des résultats négatifs pour les beaux-enfants.

Schacht propose que les études précédentes ont blâmé les résultats négatifs associés à la perte parentale sur les beaux-parents, mais l’ont fait par le biais d’une «comparaison des pommes aux oranges». Plus précisément, ils comparent les résultats à long terme des enfants qui ont subi un traumatisme comme la perte de leurs parents par rapport aux enfants de ménages stables. Lorsque l’équipe a comparé les résultats des beaux-enfants de manière plus appropriée parmi les enfants qui ont eux aussi connu les difficultés économiques et émotionnelles associées à la perte parentale, ils n’ont trouvé aucune différence. Plus précisément, l’introduction des beaux-parents n’a pas augmenté la mortalité des beaux-enfants.

« L’idée d’un beau-parent, en particulier de la belle-mère, comme étant un agent du mal semble être une histoire aussi vieille que le temps », a déclaré Schacht. «Il est facile de vendre le résultat de l’effet Cendrillon parce qu’on nous a raconté ces histoires sur les problèmes que rencontrent les familles recomposées depuis des centaines d’années.

«Nous ne nions pas que certains beaux-enfants souffrent», a-t-il déclaré. « Cependant, si nous croyons vraiment que c’est le beau-parent qui est la source de résultats négatifs pour un beau-enfant, alors nous devons comparer des environnements et des expériences similaires. Un enfant qui n’a pas perdu un parent par la mort ou le divorce n’a pas connu le même traumatisme qu’un beau-fils a; comparer ces deux expériences et blâmer le beau-parent pour des résultats divergents n’est pas une comparaison juste. « 

L’étude a comparé la mortalité des beaux-enfants dont les parents se sont remariés après le décès d’un conjoint à des enfants dont les parents ne se sont pas remariés et a trouvé trois résultats clés:

* La mortalité parentale a un effet négatif sur les enfants de moins de 18 ans, en particulier pour les nourrissons qui perdent leur mère;

* Les enfants dont les parents se sont remariés après la perte d’un conjoint n’ont pas subi de taux de mortalité plus élevé que les enfants dont les parents ne se sont pas remariés; et

* Les beaux-enfants ont reçu un effet protecteur lorsqu’un demi-frère a été présenté à leur nouvelle famille.

« Les métriques de ce qui fait le succès d’une famille – la stabilité du ménage, la stabilité des relations et la stabilité économique – sont obtenues par les beaux-parents qui investissent dans leurs beaux-enfants pour en faire une réalité. Adopter une approche antagoniste n’a pas de sens si les beaux-parents veulent leur relation pour réussir. « 

L’équipe de recherche a analysé un ensemble de données de plus de 400 000 enfants de l’Utah de 1847 à 1940. Schacht a déclaré que cette période offrait l’occasion d’analyser les taux de mortalité des beaux-enfants dans les familles pendant une période de fécondité naturelle où les familles étaient plus grandes et la plupart des familles recomposées étaient formées en raison du décès d’un parent.

L’étude ajoute que les enfants qui ont subi une perte parentale ont plus en commun avec leurs pairs issus de ménages monoparentaux, confrontés à bon nombre des mêmes disparités en matière d’éducation, d’économie et de soins de santé.

Schacht espère que l’étude jettera un éclairage sur le financement des politiques publiques pour les interventions en faveur des familles qui ont subi une perte parentale.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par Université d’East Carolina. Original écrit par Matt Smith. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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