Un plan britannique audacieux pour mettre fin à l’épidémie de tabagisme

Un nouveau rapport, commandé de manière indépendante par le secrétaire d’État à la Santé et aux Affaires sociales du Royaume-Uni, fournit des recommandations de pointe dans le but de parvenir à un “Smokefree 2030”. Cela reflète l’ambition du gouvernement britannique de réduire le taux de tabagisme de 13,5 % à 5 % d’ici la fin de cette décennie. Rédigé par Javed Khan OBE, MD, et publié par le gouvernement britannique le 9 juin 2022, le rapport, “The Khan Review: Making Smoking Obsolete”, évalue l’impact des politiques de santé publique actuellement en place et constate que, “sans d’autres mesures, l’Angleterre manquera l’objectif sans fumée de 2030 d’au moins 7 ans, et les zones les plus pauvres de la société ne l’atteindront qu’en 2044. »

“Pour avoir une chance d’atteindre l’objectif sans fumée de 2030”, conclut-il, “nous devons accélérer le taux de déclin des fumeurs de 40 %”. C’est le dernier message : “Fumer tue et ruine des vies. Mais ça n’a pas à être comme ça.”

La Khan Review est pertinente non seulement pour le Royaume-Uni mais aussi pour les États-Unis, comme nous l’expliquerons.

Le rapport propose une série de recommandations fondées sur des preuves – dont quatre “critiques” – pour accélérer les progrès et sauver plus de vies plus rapidement. Ils servent à la fois de repères pour nos amis d’outre-Atlantique et de modèle pour ce que les États-Unis pourraient faire de même plus efficacement pour mettre fin à l’épidémie de tabagisme ici.

Dans les deux pays, malgré des progrès historiques, le tabagisme demeure la principale cause évitable de décès. Il y a aussi des inégalités flagrantes. Les populations les plus pauvres et les plus vulnérables sont celles qui sont les plus susceptibles de continuer à fumer, ce qui fait du tabac l’un des principaux contributeurs à une augmentation significative des problèmes de santé et à une réduction de l’espérance de vie pour les personnes les plus défavorisées.

Les « incontournables » du rapport incluent :

  1. Augmenter l’investissement. Un investissement financier global est nécessaire pour le traitement de sevrage tabagique. Le rapport conseille que si le gouvernement ne peut pas ou ne veut pas fournir un tel financement directement, il devrait “faire payer le pollueur” en imposant des taxes supplémentaires aux fabricants de cigarettes pour couvrir les coûts.
  2. Augmenter l’âge de vente. Le gouvernement devrait augmenter l’âge de vente de 18 ans, d’un an, chaque année jusqu’à ce que personne ne puisse légalement acheter des cigarettes. (L’âge minimum fédéral aux États-Unis est de 21 ans, sans augmentation annuelle.)
  3. Promouvoir le vapotage comme approche de réduction des méfaits. Le gouvernement devrait également accroître sa promotion de l’utilisation des cigarettes électroniques pour aider les gens à arrêter de fumer. Le rapport indique : “Nous savons que les vapos ne sont pas une solution miracle ni totalement sans risque, mais l’alternative [of combustible tobacco use, or smoking] est bien pire.”
  4. Améliorer la prévention dans le National Health Service (NHS). La prévention doit devenir un élément central des efforts de lutte antitabac du NHS. Il doit offrir aux fumeurs des conseils et un soutien pour arrêter de fumer dans «chaque interaction qu’ils ont avec les services de santé», y compris avec les médecins généralistes, les hôpitaux, les prestataires de soins de santé mentale, les sages-femmes, les pharmaciens, les dentistes et les optométristes.
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Le rapport propose également d’autres politiques fondées sur des preuves, telles que l’exigence de licences de tabac pour les détaillants, la modification de l’apparence des cigarettes et de leur emballage pour réduire leur attrait, l’expansion des lieux publics sans fumée, l’investissement dans des campagnes médiatiques, l’augmentation des taxes sur les cigarettes et mettre fin aux privilèges en franchise de droits pour les produits du tabac.

Enfin, Khan exhorte le gouvernement à accélérer son plan pour que les praticiens de la santé prescrivent des cigarettes électroniques (en plus de leur vente continue en tant que produits de consommation non médicinaux), en particulier dans les communautés défavorisées. Cela contribuera à rendre les approches de réduction des méfaits acceptables pour ceux qui ont besoin d’être rassurés par un médecin et accessibles à ceux qui ne peuvent pas facilement se permettre d’acheter des cigarettes électroniques au prix de détail.

Ces recommandations ressemblent à l’ambitieux plan néo-zélandais Smokefree Aotearoa 2025, qui vise à mettre fin au tabagisme et promeut les cigarettes électroniques comme ayant “le potentiel de contribuer à l’objectif Smokefree 2025 et… de perturber les inégalités importantes qui sont présentes”.

Contrairement au consensus des gouvernements et des organisations de santé publique de ces pays, les États-Unis sont embourbés dans un débat polarisé opposant les inquiétudes concernant les risques des cigarettes électroniques pour les jeunes à leur potentiel pour aider les fumeurs adultes dépendants à arrêter de fumer. L’accent mis sur la protection des jeunes a, à son crédit, réussi à réduire l’utilisation de la cigarette électronique chez les jeunes de plus de 60%, à 7,6%, au cours des 2 dernières années, en même temps que le taux de tabagisme chez les jeunes a chuté à un niveau un creux historique de seulement 1,5 % (ce qui atténue la crainte que le vapotage chez les jeunes n’encourage le tabagisme).

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Le vapotage chez les jeunes n’est plus une « épidémie ». Mais ces efforts, qui dépeignent trop souvent de manière inexacte les risques des cigarettes électroniques, ont conduit à un important malentendu du public concernant les risques pour la santé nettement inférieurs des cigarettes électroniques par rapport aux produits du tabac combustibles. Ceci, à son tour, a entravé la promotion de la réduction des méfaits du tabac auprès des plus de 30 millions d’adultes qui fument encore.

Récemment, la FDA a annoncé qu’elle interdirait les e-cigarettes Juul en raison de ce qu’elle a décrit comme quelques questions non résolues liées à une toxicité potentielle, bien qu’elle ait déclaré qu’elle n’était au courant d’aucun danger immédiat associé à l’utilisation du produit. Les groupes de défense ont rapidement présenté la décision comme une récompense pour un produit devenu populaire auprès des enfants à partir de 2018. Pourtant, alors que plus de 2 millions d’adultes sont passés des cigarettes à Juul, évitant potentiellement plus d’un million de décès dus au tabagisme dans les années à venir, Juul n’est pas plus favorisée par les jeunes, avec seulement 0,6 % des jeunes déclarant avoir utilisé un produit Juul au cours des 30 derniers jours.

Certains experts ont noté l’ironie qu’une e-cigarette populaire auprès des fumeurs adultes essayant d’arrêter de fumer pourrait être interdite alors que des milliards de cigarettes combustibles commercialisées de manière agressive et beaucoup plus dangereuses continueront d’être vendues en toute impunité.

Plus positivement pour la santé publique, la FDA continue de promouvoir des politiques visant à réduire considérablement l’attrait des cigarettes conventionnelles, telles que la réduction de la nicotine à des niveaux non addictifs et l’élimination du menthol comme arôme caractéristique. Il a également, ces derniers mois, autorisé la vente de 23 marques de cigarettes électroniques sur la base de l’évaluation de l’agence selon laquelle elles sont “appropriées pour la protection de la santé publique”, la norme énoncée dans sa loi gouvernante. Adhérer de manière plus cohérente à cette approche basée sur le « continuum de risque » pour différents produits du tabac et de la nicotine s’alignerait sur les approches progressives actuellement suivies au Royaume-Uni et en Nouvelle-Zélande, et insufflerait peut-être une plus grande confiance dans le fait que les États-Unis peuvent simultanément soutenir les fumeurs adultes tout en protéger la jeunesse.

N’oublions pas que l’objectif primordial de santé publique doit être de protéger le public contre les préjudices, en particulier les préjudices graves. Le plus grand préjudice pour la santé est causé en très grande majorité par l’inhalation de fumée de tabac combustible, qui est responsable de pratiquement tous les décès “liés au tabac”. Des millions de fumeurs adultes font face à des dommages imminents et même à la mort en raison de leur utilisation de cigarettes combustibles.

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La nicotine provoque la dépendance, mais elle n’est pas à l’origine des nombreuses maladies résultant de l’inhalation de tabac brûlé, un fait méconnu par la majorité des médecins. Il est de notre devoir clinique d’aider les fumeurs à cesser de fumer dans la mesure du possible, soutenus par des médicaments de sevrage et des conseils. Et pour les fumeurs qui ne peuvent pas ou ne veulent pas utiliser de médicaments de sevrage, nous devrions les encourager à passer à des sources de nicotine nettement moins nocives, comme les cigarettes électroniques.

Chaque jour, plus de 1 300 Américains perdent la vie à cause du tabagisme. Dans le même temps, à notre connaissance, il n’y a eu aucun décès rapporté de manière crédible causé par l’exposition à l’aérosol des cigarettes électroniques à base de nicotine. Le Royaume-Uni et la Nouvelle-Zélande ouvrent désormais la voie dans la bataille pour mettre fin à l’épidémie de maladies et de décès liés au tabagisme. Les États-Unis peuvent apprendre d’eux.

Les opinions exprimées sont celles des auteurs et ne reflètent pas nécessairement les vues de toute organisation à laquelle ils sont affiliés.

Clifford E. Douglas, JD, est directeur du réseau de recherche sur le tabac de l’Université du Michigan et professeur auxiliaire à l’École de santé publique de l’Université du Michigan. Caitlin Notley, PhD, est professeur de sciences de la toxicomanie et responsable du groupe de recherche sur la toxicomanie à la Norwich Medical School de l’Université d’East Anglia. Elle est directrice de la “Citizens Academy”, impliquant les patients et le public dans la recherche.

Divulgations

Douglas est co-investigateur principal pour la recherche menée par le Center for the Assessment of Tobacco Regulations, qui est financé par le NIH/FDA. Il est également conseiller auprès du Smoking Cessation Leadership Center de l’Université de Californie à San Francisco en matière de santé comportementale et de tabagisme. Notley dirige un programme de travail sur le sevrage tabagique et la prévention des rechutes, y compris des essais financés par le National Institute for Health Research au Royaume-Uni

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