Un soldat de haut rang s’excuse après que la colère se soit accrue sur son soutien à un général qui a soutenu un délinquant sexuel

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La colère croissante suscitée par les actions d’un général qui soutenait un délinquant sexuel a incité le principal soldat du pays à s’excuser sur la façon dont la situation a été gérée.

Chef d’état-major par intérim, le lieutenant-général. Wayne Eyre a publié dimanche une déclaration selon laquelle il se rend compte que le personnel militaire se sent trahi par les actions du major-général Peter Dawe et la réponse de la haute direction sur cette question.

Au cours des derniers jours, Eyre a été confronté à une réaction croissante de la part du personnel militaire pour sa décision non seulement de soutenir pleinement Dawe, mais aussi de féliciter l’officier. Des initiés militaires disent que la décision d’Eyre de ne pas tenir Dawe pour responsable crée une colère importante dans les rangs et est utilisée comme un autre exemple de la façon dont les officiers supérieurs accusés d’actes répréhensibles sont protégés par les dirigeants militaires.

Major-général Peter Dawe
Major-général Peter Dawe Photo de Wayne Cuddington /Postmedia

Les détails de ce que Dawe avait fait ne sont apparus publiquement qu’après la diffusion d’un reportage jeudi par Radio-Canada. Kevin Schamuhn, un major à la retraite des forces spéciales du Canada, a déclaré à l’agence de presse qu’il se sentait trahi après que des hauts dirigeants militaires, dont Dawe, aient donné des références de caractère positives à un soldat reconnu coupable d’avoir agressé sexuellement sa femme sans offrir de soutien à sa famille.

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Le reportage de la CBC notait que le 2 mai 2017, un juge avait déclaré le soldat coupable de six chefs d’accusation criminels, dont l’entrée illégale au domicile des Schamuhn et l’agression sexuelle de l’épouse de Schamuhn, Annalise, un officier de la logistique à la retraite, à deux reprises. Le soldat a également été reconnu coupable d’avoir agressé physiquement Schamuhn à deux reprises.

Dawe a reconnu à Schamuhn qu’il voulait influencer la peine que le soldat recevrait et qu’il estimait que le délinquant sexuel était un «bon gars» qui méritait une pause, a rapporté la SRC. Un juge a cité les lettres de soutien de Dawe et du régiment du Princess Patricia’s Canadian Light Infantry dans sa décision de détermination de la peine. Le soldat a été condamné à trois ans de probation, au lieu d’une peine de prison.

Mais le soldat dont Dawe et le régiment d’infanterie léger canadien de la princesse Patricia se portaient garant a par la suite été reconnu coupable d’une autre agression sexuelle non liée et condamné à trois ans de prison.

La réaction initiale d’Eyre a été de publier une déclaration de soutien ferme à Dawe, notant qu’il avait pleinement confiance dans le général des forces spéciales. Eyre a souligné que Dawe avait accepté la responsabilité de ses actes et avait appris de son erreur.

Quand cela n’a pas apaisé la colère grandissante à propos des actions de Dawe, Eyre a publié une autre déclaration, soutenant à nouveau le général, mais notant également que Dawe irait à son nouveau travail plus tôt que prévu.

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La sous-ministre Jody Thomas a également souligné son soutien à Dawe dans la même déclaration.

Mais dimanche, alors que la colère continuait de monter, Eyre a quelque peu inversé sa position.

«Il m’est devenu de plus en plus clair que les actions du Mgén Peter Dawe il y a quatre ans autour de l’envoi d’une référence de personnage provoquent la division et la colère au sein des FAC», a écrit Eyre. «Je m’excuse d’avoir augmenté cette douleur.»

Ni Eyre ni Thomas n’ont jamais publiquement condamné les actions de Dawe. On ne sait pas pourquoi Thomas a estimé qu’elle devait publier une déclaration de soutien à Dawe car elle ne commande pas d’officiers militaires.

De plus, la déclaration d’Eyre dimanche incluait une fois de plus un soutien à Dawe. «J’ai confiance en le mgén Dawe en tant qu’officier qui a accepté l’entière responsabilité et qui a tiré les leçons de ce cas tragique», a ajouté Eyre.

Eyre est membre du Princess Patricia’s Canadian Light Infantry ou PPCLI. Ce régiment s’est rallié à l’agresseur sexuel, également membre du PPCLI, et a refusé d’aider la victime et sa famille.

Eyre a annoncé dimanche que Dawe partirait en vacances payées jusqu’à ce que son avenir puisse être déterminé.

Dawe a confié le commandement des forces spéciales au brig.-général. Steve Boivin, l’actuel commandant adjoint.

Le ministre de la Défense nationale du Canada, Harjit Sajjan
Le ministre de la Défense nationale du Canada, Harjit Sajjan Photo de BLAIR GABLE /REUTERS

Le ministre de la Défense, Harjit Sajjan, a déclaré qu’il était sérieusement préoccupé par le jugement de Dawe, mais le ministre n’a pas pris d’autres mesures. Sajjan est au milieu de sa propre controverse sur la façon dont il a traité les allégations d’inconduite sexuelle en 2018 contre le chef d’état-major de la défense de l’époque, le général Jon Vance.

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Schamuhn et son épouse, Annalise, ont déclaré à la SRC que Dawe et d’autres officiers supérieurs ne les avaient pas consultés avant d’écrire les lettres du soldat qui, selon eux, souffrait de trouble de stress post-traumatique et d’autres problèmes. «Je crois que, grâce à cette expérience, le général Dawe a perdu son autorité morale pour diriger les forces spéciales», a déclaré Schamuhn.

Le niveau de trahison des hauts dirigeants était extrême, a-t-il ajouté.

«Gen. Dawe faisait partie de ma chaîne de commandement », a déclaré Schamuhn à CBC. «Pour qu’il soutienne un criminel violent qui avait violé ma femme, je ne savais pas quoi faire. J’étais choqué. »

Dawe avait été considéré comme un candidat potentiel à l’avenir pour devenir chef d’état-major de la défense.

Au cours des derniers mois, les dirigeants des Forces canadiennes ont été confrontés à de graves allégations d’inconduite sexuelle. Le chef d’état-major de la Défense, adm. Art McDonald, s’est retiré de ce poste le 24 février après avoir été mis sous enquête de la police militaire. Il a été remplacé par Eyre à titre temporaire.

Une autre enquête policière a été ouverte sur les actions présumées du prédécesseur de McDonald’s, le général Vance. La police examine également les allégations d’agression sexuelle contre le vice-amiral Haydn Edmundson.

Edmundson et Vance ont nié tout acte répréhensible. McDonald n’a pas fait de commentaire.

Les comités parlementaires chargés d’examiner l’inconduite sexuelle dans les Forces canadiennes ont entendu parler d’un système militaire qui protège les prédateurs sexuels et punit ou ignore les victimes. De plus, il y a eu des allégations au sujet d’un réseau de «vieux garçons» dans l’armée canadienne qui donne des excuses à ceux qui ont commis des crimes sexuels.

Dawe a déclaré qu’il n’avait jamais toléré les infractions graves pour lesquelles le soldat avait été condamné par un tribunal civil. Sa lettre de soutien visait à souligner les réalisations militaires de ce soldat et ses luttes, a ajouté Dawe dans un communiqué.

Dawe a ajouté qu’il n’avait pas reconnu «le fardeau important que les victimes portaient et continueraient de porter, ce que je regrette».

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