Un type spécial d’anticorps est produit chez les patients qui ont eu COVID-19 ainsi que des coronavirus moins graves qui causent le rhume – –

Même avant la pandémie de COVID-19, la plupart des gens aux États-Unis avaient déjà été atteints d’un coronavirus, bien que beaucoup moins dangereux. C’est parce qu’au moins quatre coronavirus dans la même famille générale que le SRAS-CoV-2 provoquent la maladie bénigne mais ennuyeuse connue sous le nom de rhume.

Dans une nouvelle étude qui apparaît dans Communications de la nature, des scientifiques de Scripps Research ont étudié l’impact de l’exposition précédente du système immunitaire aux coronavirus provoquant le froid sur la réponse immunitaire au COVID-19. Ce faisant, ils ont découvert un anticorps anti-coronavirus à réaction croisée qui s’est déclenché lors d’une infection au COVID-19.

Les résultats aideront à la recherche d’un vaccin ou d’un traitement par anticorps qui fonctionne contre la plupart ou tous les coronavirus, a déclaré l’auteur principal Raiees Andrabi, PhD, chercheur au Département d’immunologie et de microbiologie.

«En examinant des échantillons de sang prélevés avant la pandémie et en comparant ceux avec des échantillons de personnes qui avaient été malades du COVID-19, nous avons pu identifier les types d’anticorps qui ont réagi de manière croisée avec les coronavirus bénins ainsi que le SRAS-CoV-2», déclare Andrabi , qui travaille en étroite collaboration avec le laboratoire du professeur Dennis Burton, PhD.

Dans des tests ultérieurs, l’anticorps a également neutralisé le SRAS-CoV-1, le coronavirus responsable du SRAS, ou syndrome respiratoire aigu sévère.

« Nous avons pu déterminer que ce type d’anticorps à réactivité croisée est probablement produit par une cellule B mémoire initialement exposée à un coronavirus responsable du rhume, puis rappelée lors d’une infection au COVID-19 », explique Andrabi.

Les cellules B mémoire sont une partie essentielle du système immunitaire. Ils «se souviennent» des menaces de maladie initiales et peuvent circuler dans le sang pendant des décennies, prêts à être rappelés à l’action si la menace réapparaît. Ces cellules sont responsables de la production d’anticorps ciblés.

La découverte pourrait être une étape importante dans le développement éventuel d’un vaccin pan-coronavirus, qui serait en mesure de se protéger contre les coronavirus potentiels qui émergeraient à l’avenir, déclare Burton, titulaire de la chaire James et Jessie en immunologie du département d’immunologie et Microbiologie à Scripps Research.

« Un autre coronavirus mortel réapparaîtra probablement à l’avenir – et quand il le fera, nous voulons être mieux préparés », dit Burton. « Notre identification d’un anticorps à réaction croisée contre le SRAS-CoV-2 et les coronavirus les plus courants est un développement prometteur sur la voie d’un vaccin ou d’une thérapie à action large. »

Le laboratoire de Burton étudie également des anticorps neutralisants à grande échelle qui peuvent être exploités pour se protéger contre de nombreuses formes de grippe, qui est un autre virus susceptible de provoquer une pandémie à l’avenir.

Dans la nouvelle étude, l’équipe a utilisé la microscopie électronique pour comprendre comment l’anticorps à réaction croisée est capable de neutraliser une gamme de coronavirus. Ils ont vu qu’il se lie principalement à la base de la protéine de pointe du virus, une zone qui ne change pas beaucoup d’une souche à l’autre, explique le premier auteur Ge « Sophie » Song, un étudiant diplômé du laboratoire Burton.

« L’étude souligne à quel point il est important de comprendre pleinement la nature de l’immunité préexistante, en particulier en ce qui concerne les coronavirus », explique Song. « Une exposition plus précoce à un coronavirus, même à un virus bénin qui provoque le rhume, a un impact sur la nature et le niveau des anticorps produits lorsque des menaces de coronavirus plus graves apparaissent. »

L’étude, «Réponses croisées du sérum et des lymphocytes B mémoire à la protéine de pointe dans le SRAS-CoV-2 et l’infection endémique à coronavirus», est rédigée par Ge Song, Wan-ting He, Sean Callaghan, Fabio Anzanello, Deli Huang, James Ricketts, Jonathan Torres, Nathan Beutler, Linghang Peng, Sirena Vargas, Jon Cassell, Mara Parren, Linlin Yang, Caroline Ignacio, Davey Smith, James Voss, David Nemazee, Andrew Ward, Thomas Rogers, Dennis Burton et Raiees Andrabi.

Le financement de cette recherche a été fourni par les prix NIH CHAVD et R01, le IAVI Neutralizing Antibody Center, la Bill & Melinda Gates Foundation, la John and Mary Tu Foundation et le James B. Pendleton Charitable Trust.

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