Une autre poussée de COVID est là, mais elle pourrait être moins grave

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L’augmentation du nombre de cas de COVID-19 et d’hospitalisations signifie probablement que nous sommes dans une nouvelle phase de la pandémie. Et le nombre d’Américains mourant du COVID-19 devrait également augmenter, bien que la flambée à court terme ne devrait pas ressembler aux vagues précédentes.

C’est ce qu’a appris une équipe d’experts de l’Université Johns Hopkins, qui a déclaré mardi aux journalistes qu’à court terme, cette nouvelle poussée ne devrait pas être aussi grave que les vagues précédentes. Mais, disaient-ils, tout pouvait changer.

Les cas ont triplé au cours des dernières semaines par rapport à une augmentation de 25% des hospitalisations dues au COVID-19, a déclaré David Dowdy, MD, PhD.

Les taux de mortalité prédits par Dowdy augmenteront également. Ces chiffres suivent généralement les taux d’hospitalisation de quelques semaines, « mais nous n’allons pas les voir monter en flèche », a-t-il déclaré.

Le COVID-19 tue toujours en moyenne 300 Américains par jour, nous n’en avons donc pas encore fini avec la pandémie, a déclaré Dowdy, professeur agrégé d’épidémiologie à la Johns Hopkins School of Public Health. « Les gens continuent de mourir du COVID et nous ne pouvons pas exclure la possibilité d’une vague majeure dans les mois à venir. »

Plus de cas plus légers

Sur une note plus positive, Dowdy a déclaré que le cas moyen de COVID-19 s’atténue avec le temps.

« C’est probablement plus parce que nous, en tant que population, développons l’immunité, pas parce que les variantes deviennent nécessairement plus douces d’elles-mêmes », a déclaré Dowdy.

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Bien que ce soit une bonne nouvelle pour la plupart, a-t-il ajouté, « Ce que cela signifie, c’est que pour les personnes qui ne sont pas encore vaccinées, qui n’ont pas cette immunité développée ou qui ont un système immunitaire affaibli, ce virus est toujours très dangereux et mortel. »

Les épidémiologistes s’appuient beaucoup sur les chiffres, et Dowdy a reconnu que les nombres de cas sont moins fiables à ce stade de la pandémie étant donné l’augmentation des tests à domicile, où de nombreux résultats de tests ne sont pas connus. Cependant, a-t-il ajouté, aucune source de données n’est parfaite.

« Les hospitalisations ne sont pas parfaites mais sont certainement meilleures que le nombre de cas actuellement. Les taux de mortalité sont toujours utiles, mais un indicateur retardé », a-t-il déclaré. De nouvelles méthodes comme la surveillance des eaux usées peuvent également aider à surveiller la pandémie.

« Aucun d’entre eux n’est parfait, mais lorsqu’ils évoluent tous ensemble, nous pouvons avoir l’impression qu’une nouvelle vague arrive », a déclaré Dowdy.

Une maison divisée

Parfois, les membres d’un même ménage vivent la pandémie différemment, allant de l’absence de maladie à une maladie bénigne, voire grave.

Il peut y avoir de nombreuses raisons à de telles différences, a déclaré Priya Duggal, PhD, MPH, professeur d’épidémiologie à la Johns Hopkins School of Public Health, lors du briefing. Les différences d’exposition, les réponses immunitaires, les conditions préexistantes et la ventilation d’une maison peuvent toutes jouer un rôle. La santé générale d’une personne peut également déterminer dans quelle mesure elle combat les infections, a-t-elle déclaré.

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« À un certain niveau, nous devons également tous maintenir un certain degré de respect pour ce virus, reconnaissant que nous pourrions tomber plus malades que la personne à côté de nous », a déclaré Dowdy.

Plus de cas pendant un temps plus clément ?

Lorsqu’on lui a demandé si nous pouvions faire face à une vague estivale qui nécessiterait un retour à des mesures préventives comme les masques et l’isolement, Dowdy a déclaré: « Il est important pour nous de réaliser qu’à certains égards, nous sommes déjà au milieu d’une vague. »

Il a déclaré qu’il existe des indicateurs indiquant que le niveau de transmission des coronavirus aux États-Unis est maintenant à peu près le même que celui que nous avons connu lors de la vague Delta et presque aussi élevé que la poussée au cours du premier hiver de la pandémie.

« Nous assistons à une petite hausse, mais pas à la même augmentation énorme que celle que nous avons vue avec certaines de ces vagues précédentes », a déclaré Dowdy.

« Je pense qu’à certains égards, c’est encourageant. Nous commençons à voir une divergence entre le nombre de cas et le nombre d’hospitalisations et de décès », a déclaré Dowdy. « Mais c’est aussi un peu décourageant que nous ayons traversé tout cela et que nous constations toujours une augmentation du nombre de personnes admises à l’hôpital. »

Dowdy a ajouté: « Nous assistons donc à une augmentation. Si cela va nous obliger à revenir à des politiques plus restrictives, je pense, reste à voir. »

La source

Point de presse, Johns Hopkins School of Public Health, 10 mai 2022.

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