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Une étude établit un lien entre la fracturation hydraulique et le risque accru d’hospitalisation pour crise cardiaque et de décès – –

by Les Actualites

La formation de Marcellus chevauche la frontière entre l’État de New York et la Pennsylvanie, une région qui partage une géographie et une démographie démographiques similaires. Cependant, d’un côté de la ligne d’État, le développement du gaz naturel non conventionnel – ou fracturation hydraulique – est interdit, tandis que de l’autre, il représente une industrie de plusieurs milliards de dollars. De nouvelles recherches tirent parti de cette “ expérience naturelle ” pour examiner les effets de la fracturation sur la santé et ont constaté que les personnes qui vivent dans des zones à forte concentration de puits courent un risque plus élevé de crise cardiaque.

«La fracturation est associée à une augmentation des taux d’hospitalisation pour infarctus aigu du myocarde chez les hommes d’âge moyen, les hommes plus âgés et les femmes plus âgées, ainsi qu’à une augmentation de la mortalité liée aux crises cardiaques chez les hommes d’âge moyen», a déclaré Elaine Hill, Ph.D., associée. professeur au Département des sciences de la santé publique du Centre médical de l’Université de Rochester (URMC) et auteur principal de l’étude publiée dans la revue Recherche environnementale. «Nos résultats soutiennent une prise de conscience accrue des risques cardiovasculaires liés au développement du gaz naturel non conventionnel et à une prévention accrue des crises cardiaques, et suggèrent que l’interdiction de la fracturation hydraulique peut être protectrice pour la santé publique.

L’extraction de gaz naturel, y compris la fracturation hydraulique, est un contributeur bien connu à la pollution atmosphérique. Les puits de fracturation fonctionnent 24 heures sur 24 et le processus de forage, d’extraction de gaz et de torchage – la combustion des sous-produits du gaz naturel – libère des composés organiques, de l’oxyde d’azote et d’autres produits chimiques et particules dans l’air. De plus, chaque puits nécessite le transport constant d’équipement, d’eau et de produits chimiques, ainsi que l’élimination des eaux usées du processus de fracturation, contribuant davantage aux niveaux de pollution de l’air. Les puits de fracturation restent en service pendant plusieurs années, prolongeant l’exposition des personnes qui travaillent sur les sites des puits et de celles qui vivent à proximité.

Au lieu de la source unique typique de pollution atmosphérique industrielle, telle qu’une usine ou une centrale électrique, la fracturation hydraulique implique plusieurs sites de puits répartis sur une vaste zone géographique, souvent rurale. En 2014, il y avait plus de 8 000 sites de puits de fracturation en Pennsylvanie. Certaines régions de l’État ont une population dense de puits de fracturation – trois comtés de Pennsylvanie ont plus de 1000 sites. Comparez cela avec l’État de New York, qui a essentiellement interdit le processus de fracturation hydraulique depuis 2010.

L’exposition à la pollution atmosphérique est reconnue comme un facteur de risque important de maladie cardiovasculaire. D’autres recherches ont montré que l’intensité du développement et de la production de pétrole et de gaz est positivement associée à une diminution de la fonction vasculaire, de la pression artérielle et des marqueurs inflammatoires associés au stress et à une exposition à court terme à la pollution de l’air. La pollution lumineuse et sonore due à l’exploitation continue des puits est également associée à un stress croissant, qui est un autre facteur contribuant aux maladies cardiovasculaires.

L’équipe de recherche a décidé de mesurer l’impact de la fracturation hydraulique sur la santé cardiovasculaire en étudiant les taux d’hospitalisation et de mortalité dus aux crises cardiaques dans 47 comtés de chaque côté de la frontière des États de New York et de Pennsylvanie. En utilisant des données de 2005 à 2014, ils ont observé que les taux de crise cardiaque étaient de 1,4 à 2,8% plus élevés en Pennsylvanie, selon le groupe d’âge et le niveau d’activité de fracturation dans un comté donné.

Les associations entre la fracturation hydraulique et l’hospitalisation pour crise cardiaque et le décès étaient les plus cohérentes chez les hommes âgés de 45 à 54 ans, un groupe le plus susceptible de faire partie de la main-d’œuvre de l’industrie du gaz non conventionnelle et probablement le plus exposé aux polluants atmosphériques et aux facteurs de stress liés à la fracturation. Les décès par crise cardiaque augmentent également dans ce groupe d’âge de 5,4 pour cent ou plus dans les comtés avec des concentrations élevées de sites de puits. Les taux d’hospitalisation et de mortalité ont également fortement augmenté chez les femmes de plus de 65 ans.

La fracturation hydraulique est plus concentrée dans les communautés rurales, ce qui, selon les auteurs, pourrait compromettre davantage la santé cardiovasculaire en raison de la tendance à la fermeture des hôpitaux ruraux. Les personnes qui souffrent de maladies cardiovasculaires dans ces régions peuvent courir un risque accru de problèmes de santé, y compris la mort, en raison d’un accès limité aux soins. Les auteurs suggèrent que davantage devrait être fait pour sensibiliser sur les risques liés à la fracturation pour les maladies cardiovasculaires et les médecins devraient surveiller de plus près les patients à haut risque qui résident dans des zones avec une activité de fracturation. Ils soutiennent également que l’étude devrait informer les décideurs des compromis entre la santé publique et l’activité économique générée par l’industrie.

«Ces résultats contribuent au nombre croissant de preuves sur les effets néfastes de la fracturation sur la santé», a déclaré Alina Denham, Ph.D. candidat en politique de la santé à la faculté de médecine et de dentisterie de l’Université de Rochester et premier auteur de l’étude. << Plusieurs États, dont New York, ont pris la précaution d'interdire la fracturation hydraulique jusqu'à ce que l'on en sache davantage sur les conséquences sur la santé et l'environnement. Si les mécanismes causaux derrière nos découvertes sont établis, nos résultats suggéreraient que les interdictions de la fracturation hydraulique peuvent être protectrices pour l'homme. santé."

L’étude a été financée avec le soutien du National Institutes of Health Office of the Director.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par Centre médical de l’Université de Rochester. Original écrit par Mark Michaud. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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