Une étude examine comment les autotests du VIH peuvent aider les personnes homosexuelles à surmonter les obstacles en matière de soins de santé

Les chercheurs envoient des milliers de kits d’auto-test VIH gratuits dans le cadre d’une étude visant à aider les homosexuels et les personnes queer à surmonter les obstacles au dépistage.

Le Centre de recherche communautaire affirme que des problèmes de longue date tels que la stigmatisation et le manque d’accès aux tests sont devenus encore plus prononcés pendant la crise du COVID-19, qui a fermé de nombreuses cliniques de santé sexuelle à travers le pays.

L’enquête annuelle sur la santé Sex Now du groupe pour les personnes gays, bisexuelles, transgenres, bispirituelles et queer (GBT2Q) a été lancée mardi avec un nouveau volet qui offre à 5000 participants jusqu’à trois kits d’autotest VIH rapides chacun.

En novembre dernier, l’autotest INSTI VIH d’une minute par piqûre au doigt des Laboratoires bioLytical est devenu le premier dispositif médical du genre à être approuvé pour une utilisation au Canada.

La technologie est considérée comme un outil pour aider à réduire les taux d’infections à VIH non détectées, en particulier parmi les groupes marginalisés.

«Même avant la pandémie de COVID, nous avons vu qu’il y avait des obstacles à l’accès au dépistage du VIH et de la santé sexuelle», a déclaré Nathan Lachowsky, directeur de recherche du centre et chercheur principal de l’enquête.

«Nous voyons vraiment ces autotests du VIH comme une opportunité de s’engager dans la communauté et de surmonter certains des obstacles systémiques.»

Selon le centre, la moitié des personnes GBT2Q interrogées l’automne dernier ont déclaré avoir retardé ou sauté le dépistage des infections sexuellement transmissibles au cours des six premiers mois de la pandémie. Plus de la moitié des répondants ont déclaré que les cliniques étaient fermées ou indisponibles en raison du COVID-19, tandis que plus d’un tiers ont exprimé des inquiétudes quant à la contraction du nouveau coronavirus lors de leur visite.

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Comme la pandémie consomme la plupart des ressources de santé publique du Canada, Lachowsky a déclaré qu’il y avait un manque de données de qualité sur la propagation du VIH et d’autres ITS, et il pense que les autotests pourraient aider à combler certaines de ces lacunes.

«Nous savons par la persistance de la pandémie de VIH parmi (la communauté GBT2Q) que nous devons innover et nous avons besoin de nouvelles options», a déclaré Lachowsky, qui est également professeur agrégé à l’Université de Victoria.

Soutenue par le groupe de recherche sur le VIH Reach Nexus, l’étude enverra 15 000 trousses d’auto-test gratuites aux participants de partout au Canada pour qu’ils s’utilisent eux-mêmes ou les partagent avec d’autres dans leur réseau social.

Les chercheurs collecteront des commentaires six mois plus tard sur les appareils et sur la façon dont ils peuvent être utilisés pour connecter les membres de la communauté GBT2Q à d’autres soutiens en matière de santé sexuelle, a déclaré Lachowsky.

Lachowsky espère que ces informations pourront éclairer une stratégie qui réduira les obstacles au dépistage tels que l’accès aux soins de santé, les déplacements et les temps d’attente, les problèmes de coût et la discrimination à l’égard des minorités sexuelles et de genre.

En 2018, près de la moitié des nouvelles infections à VIH au Canada concernaient des hommes gais, bisexuels et autres ayant des relations sexuelles avec des hommes, selon l’Agence de la santé publique du Canada.

Bryan Quinones, coordonnateur de la réduction des méfaits du centre de santé communautaire Parkdale Queen West de Toronto, a déclaré que le COVID-19 a aggravé la stigmatisation sexuelle d’une manière qui finira par nuire à la santé publique.

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«La réalité est que même en cas de pandémie, les gens continuent à avoir des relations sexuelles entre eux», a déclaré Quinones, qui fait partie du comité consultatif communautaire du Centre de recherche communautaire sur l’auto-dépistage du VIH.

Quinones a déclaré que les kits d’auto-test du VIH permettent aux membres de la communauté GBT2Q de prendre en charge leur propre santé et de se sentir autonomes au sein d’un système médical qui a longtemps été biaisé contre eux.

Andre Marcotte, un travailleur de proximité pour les jeunes sans-abri à Vancouver, a déclaré que l’autotest du VIH ne peut atteindre son plein potentiel que s’il est associé à un effort pour rendre ces appareils gratuits et accessibles.

Marcotte a déclaré qu’il avait conseillé quelques jeunes sans-abri sur les expositions potentielles au VIH et les obstacles à leur faire tester dans une clinique de santé sexuelle pendant la crise du COVID-19.

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«Ce serait un énorme avantage d’avoir ces kits de dépistage du VIH dans des endroits … où ces personnes vont y avoir accès, car souvent, ils se méfient des services de santé», a déclaré Marcotte, notant que les jeunes homosexuels et transgenres sont surreprésentés. dans la population des sans-abri.

«Ce serait certainement plus facile si mon équipe avait accès à ces kits d’auto-test à remettre à nos clients.»

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 20 avril 2021.

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