Une hospitalisation COVID pourrait coûter des milliers de dollars aux patients

Alors que la plupart des hospitalisations au COVID-19 ne laissent pas aux patients des frais remboursables, environ un patient sur 20 assuré commercialement ou Medicare Advantage accumulera des milliers de dollars de factures, selon une nouvelle étude.

Dans une analyse de 4 300 hospitalisations COVID-19, 4,6 % des patients assurés en privé ont été facturés en moyenne 3 800 $ provenant de services « d’établissement » facturés par les hôpitaux entre mars et septembre 2020, selon une étude publiée lundi dans JAMA Network Open. Environ 1,3 % des patients de Medicare Advantage ont vu des factures de plus de 1 500 $. La recherche met en lumière l’énorme fardeau des coûts de santé auxquels les Américains sont confrontés alors que la plupart des exonérations de partage des coûts des assureurs prennent fin.

“Votre facture pourrait s’élever à des milliers de dollars si vous êtes hospitalisé pour COVID et que votre assureur ne couvre plus le coût de ces hospitalisations”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Kao-Ping Chua, professeur adjoint de gestion et de politique de la santé au École de santé publique de l’Université du Michigan.

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Plus de 70 % des patients COVID hospitalisés avec des régimes d’assurance privés ont été facturés pour des services liés à leur séjour, y compris les services de clinicien, les tests de laboratoire, l’imagerie diagnostique et la physiothérapie. Ces services coûtent aux patients en moyenne 788 $. Près de la moitié des patients de Medicare Advantage ont engagé des frais similaires pour les services liés à leur séjour à l’hôpital, pour un coût moyen de 277 $.

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La plupart des assureurs privés et Medicare Advantage ont volontairement renoncé aux frais remboursables tels que les franchises et les quotes-parts pour les hospitalisations liées au COVID-19 pendant la majeure partie de 2020.

Au début de cette année, plusieurs des plus grands assureurs ont abandonné leurs exonérations de partage des coûts. Une analyse de la Kaiser Family Foundation en août a révélé que près des trois quarts des plus grands régimes de santé ne renonçaient plus au partage des coûts liés au traitement COVID-19, tandis que 22% prévoyaient de mettre fin à leurs renonciations d’ici la fin de 2021.

La pression des assureurs pour mettre fin aux exonérations de partage des coûts pour COVID s’est accélérée depuis la disponibilité généralisée d’un vaccin plus tôt cette année.

La grande majorité des hospitalisations liées au COVID ont eu lieu chez des personnes non vaccinées. Entre juin et août, environ 287 000 hospitalisations évitables parmi les adultes non vaccinés se sont produites, ce qui coûte au système de santé et plus de 5 milliards de dollars, selon une analyse KFF de septembre.

Alors que le ressentiment du public contre ceux qui ne sont pas vaccinés s’est accru, il est moins probable que les assureurs ou le gouvernement fédéral s’orientent vers le rétablissement des dispenses de partage des coûts, a déclaré Chua de l’Université du Michigan.

“Il y a beaucoup de colère contre les non vaccinés”, a déclaré Chua. “Certains peuvent penser que les factures que (les personnes non vaccinées) peuvent recevoir pour leur hospitalisation sont en fait justifiées car les vaccins sont largement disponibles.”

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L’élimination des dispenses de partage des coûts obligerait ceux qui reçoivent le COVID-19 bien qu’ils soient entièrement vaccinés, les immunodéprimés et les enfants trop jeunes pour recevoir le vaccin à engager ces frais. il a dit.

“Si votre objectif était de pénaliser financièrement les non vaccinés, ce n’est pas la meilleure façon de le faire”, a déclaré Chua.

La perte des exonérations des assureurs pourrait encore exacerber la crise de santé publique actuelle causée par la pandémie. Des frais remboursables élevés pourraient amener les patients à retarder la recherche de soins lorsqu’ils tombent malades. Retarder les soins pourrait finir par coûter plus cher au système de santé, car les patients arrivent à l’hôpital avec des conditions plus compliquées qui nécessitent des services de soins plus intensifs à traiter.

“Dans mon esprit, la bonne chose à faire est de rétablir ces renonciations par les assureurs”, a déclaré Chua. « Si ce n’est par des actions volontaires des assureurs, alors par un mandat fédéral.

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