Une intervention à faible coût permet aux petits nouveau-nés de vivre

Les «soins maternels kangourous» immédiats pour les nourrissons nés avec un faible poids à la naissance ont conduit à un risque considérablement plus faible de décès prématuré, ont rapporté les chercheurs.

L’intervention, dans laquelle les mères maintiennent un contact peau à peau avec leurs nouveau-nés immédiatement après la naissance, a réduit la mortalité infantile à 28 jours de près de 4 points de pourcentage par rapport à un groupe témoin recevant des soins conventionnels jusqu’à ce qu’ils se stabilisent (12,0% vs 15,7%; RR 0,75, IC à 95% 0,64-0,89), selon les résultats d’un essai randomisé organisé par le groupe d’étude de la KMC immédiate de l’OMS et mené dans cinq pays à ressources limitées.

Les décès dans les 72 premières heures étaient également numériquement plus faibles avec les soins immédiats de la mère kangourou, avec un taux de 4,6% contre 5,8% dans le groupe témoin, le groupe a rapporté dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre. Cependant, cette différence était loin d’être statistiquement significative.

Les auteurs de l’étude ont estimé que la fourniture de l’intervention à 27 nourrissons permettrait d’éviter un décès néonatal.

“Les résultats de l’étude sont généralisables à la plupart des hôpitaux situés dans des milieux à faibles ressources dans lesquels les soins immédiats de la mère kangourou peuvent être mis en œuvre” de la manière qui a été étudiée dans l’essai, a écrit Suman Rao, MD, de l’OMS à Genève, Suisse, et collègues. Mais l’intervention n’était pas sans coût: les hôpitaux ont dû adapter leurs unités de soins intensifs néonatals (USIN) pour permettre aux mères (et aux mères porteuses) d’être avec les nouveau-nés 24 heures sur 24, ou d’en construire des spéciales à partir de zéro.

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L’étude de l’OMS n’était pas le premier essai de soins maternels kangourous; d’autres ont montré qu’il réduit la mortalité chez les nourrissons de faible poids à la naissance. Mais ces études ont demandé que cela commence après que les nourrissons aient été stabilisés avec les soins standard de l’USIN. La plupart des décès néonatals surviennent avant la stabilisation, ont noté Rao et ses collègues. Par conséquent, ils ont cherché à examiner si la mise en œuvre des soins de la mère kangourou immédiatement après la naissance pouvait être bénéfique.

Environ 3 200 paires nourrissons-mères ont été inscrites dans l’essai ouvert, mené au Ghana, au Malawi, au Nigéria, en Tanzanie et en Inde. L’insuffisance pondérale à la naissance était de 1,0 à 1,799 kg; la moyenne pour les participants était de 1,5 kg (ET 0,02), avec un âge gestationnel moyen de 32,6 semaines. Les nourrissons et les mères ne pouvaient pas être extrêmement malades, et les mères devaient avoir au moins 15 ans. L’âge maternel moyen était de 27 ans. Environ 20 nourrissons ont été exclus de l’analyse finale de la mortalité à 28 jours car les mères ont abandonné l’étude ou les nouveau-nés n’ont pas pu être localisés.

Les participants ont été randomisés en blocs, de sorte que 1 609 ont été affectés aux soins immédiats de la mère kangourou et 1 602 au groupe témoin. Ce dernier a reçu des soins standard de l’USIN jusqu’à ce que les nourrissons soient cliniquement stables – avec des fréquences respiratoires de 40 à 60 respirations par minute, pas d’apnée ni besoin de CPAP, saturation en oxygène supérieure à 90% à l’air ambiant, fréquence cardiaque de 80 à 160 battements par minute , et une température axillaire de 36,0 à 37,4 ° C – et a ensuite reçu des soins de mère kangourou.

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On a demandé à chaque mère de nommer un ou deux autres adultes pour agir comme substituts pour les soins maternels kangourou pendant les périodes où la mère devait quitter l’USIN. Ces soins impliquaient d’attacher le bébé à la poitrine de la mère ou de la mère porteuse, juste assez lâchement pour assurer la perméabilité des voies respiratoires. Le temps médian entre la naissance et le début des soins de la mère kangourou était de 1,3 heure dans le groupe d’intervention et de 54 heures pour les témoins.

Les critères de jugement secondaires ne différaient pas significativement entre les groupes, mais il y avait des tendances en faveur des soins maternels immédiats par la mère kangourou plutôt que du contrôle pour plusieurs:

  • Hypothermie: 5,6% vs 8,3%
  • Septicémie suspectée: 22,9% vs 27,8%
  • Dépression maternelle: 0,2% vs 0,6%

Les analyses de sous-groupes pour la mortalité à 28 jours, avec des stratifications selon le poids à la naissance, l’âge gestationnel, le type d’accouchement et le lieu de l’hôpital, n’ont pas montré beaucoup de différences. Une exception: il n’y avait aucun indice de bénéfice pour les soins immédiats de la mère kangourou dans le site ghanéen.

Dans l’ensemble, ont conclu Rao et ses collègues, les résultats des essais reflétaient ceux des études antérieures portant sur des nouveau-nés cliniquement stables. Comme dans le cas de ces études précédentes, les mécanismes sous-tendant le bénéfice rapporté restent spéculatifs. Le groupe de Rao a suggéré que la colonisation par le microbiome des mères pourrait jouer un rôle, tout comme la réduction de la manipulation des nourrissons par d’autres, minimisant peut-être le risque d’infection. Dans la mesure où les nouveau-nés ressentent le stress de la séparation maternelle, l’intervention réduirait vraisemblablement cela également.

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Les limites de l’analyse comprenaient le manque de mise en aveugle (bien que les résultats aient été déterminés à partir des dossiers examinés par des chercheurs qui ne connaissaient pas les affectations des nourrissons) et les différences potentielles entre les sites d’étude et les prestataires dans les détails de la mise en œuvre de l’intervention.

Dernière mise à jour le 26 mai 2021

  • John Gever a été rédacteur en chef de 2014 à 2021; il est désormais un contributeur régulier.

Divulgations

Cette étude a été soutenue par la Fondation Bill et Melinda Gates grâce à une subvention à l’OMS.

Aucun conflit d’intérêts potentiel concernant cet article n’a été signalé.

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