Une mystérieuse épidémie d’hépatite chez les enfants se poursuivra « tout au long de l’été », prévient un expert

L’épidémie d’hépatite mystérieuse aux États-Unis se poursuivra «tout au long de l’été» et de nombreux cas ne sont déjà pas diagnostiqués, a averti vendredi un virologue de haut niveau – alors que le nombre de morts dans le monde a atteint 12 avec cinq décès aux États-Unis.

Les scientifiques sont intrigués par la cause, mais les principales théories suggèrent qu’un type d’adénovirus propagé en touchant des surfaces contaminées par des matières fécales est à l’origine de la maladie.

Le Dr Matthew Binnicker, directeur du virologue clinique à la clinique Mayo du Minnesota, a déclaré à DailyMail.com que les cas continueraient d’apparaître tout au long de l’année car sa transmission n’a pas « tendance à être saisonnière ».

Il a averti que les écoles et les garderies – où de nombreux enfants se mélangent – ​​étaient des plaques tournantes majeures pour la propagation du virus.

Le Dr Binnicker a également averti que de nombreux cas d’hépatite chez les enfants restent non diagnostiqués aux États-Unis car, dans certains cas, les enfants n’auront pas été suffisamment malades pour que leurs parents les emmènent chez un médecin ou à l’hôpital.

La majorité des enfants atteints de la mystérieuse hépatite aux États-Unis ont été testés positifs pour l’adénovirus, mais il n’est pas clair si le virus lui-même est à l’origine de la maladie ou de l’infection aux côtés d’un autre facteur tel qu’un diagnostic antérieur de Covid.

Les adénovirus sont relativement courants chez les enfants, mais jusqu’à cette année, ils étaient rarement associés à l’hépatite. Les causes courantes de la maladie – les virus de l’hépatite A, B, C, D et E – ont toutes été exclues.

Au moins 12 enfants sont maintenant morts de la mystérieuse hépatite dans le monde, avec cinq décès également signalés en Indonésie et un en Irlande et en Palestine.

Plus de 110 cas dans 26 États ont été enregistrés jusqu’à présent, et 15 enfants sont devenus si gravement malades qu’ils ont eu besoin d’une greffe de foie.

À l’échelle mondiale, 450 cas ont été signalés dans 21 pays, principalement chez des enfants de moins de 10 ans. La plupart se trouvent au Royaume-Uni (160), qui a d’abord repéré l’épidémie.

Le Dr Matthew Binnicker, virologue clinique à la clinique Mayo, a averti que des cas continueraient d'apparaître cette année

Le Dr Matthew Binnicker, virologue clinique à la clinique Mayo, a averti que des cas continueraient d'apparaître cette année

Le Dr Matthew Binnicker, virologue clinique à la clinique Mayo, a averti que des cas continueraient d’apparaître cette année

S’adressant exclusivement à DailyMail.com, le Dr Binnicker a déclaré: « Je ne serais pas à l’aise de dire que cette épidémie a atteint son apogée. »

«Je dirais que des cas continueront d’émerger tout au long de la période estivale car nous continuerons à voir des enfants en garderie où la transmission est plus élevée.

« Ce type d’adénovirus que nous n’avons pas tendance à considérer comme saisonnier, nous continuerons à voir des cas tout au long de l’année. »

L’adénovirus pour lequel la plupart des enfants atteints d’hépatite mystérieuse ont été testés positifs est scientifiquement appelé type 41.

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Cela infecte le système gastrique, provoquant des symptômes tels que diarrhée et vomissements.

Il se propage par la voie fécale-orale, ou lorsque quelqu’un touche une surface contaminée par des matières fécales et touche ensuite sa propre bouche.

Lorsqu’on lui a demandé si de nombreux autres cas seraient repérés aux États-Unis, Binnicker a averti que beaucoup devaient encore être diagnostiqués car ils étaient plus bénins.

Q&A : Qu’est-ce que la mystérieuse épidémie mondiale d’hépatite et qu’est-ce qui se cache derrière ?

Qu’est-ce que l’hépatite ?

L’hépatite est une inflammation du foie qui est généralement causée par une infection virale ou des lésions hépatiques causées par la consommation d’alcool.

Certains cas se résolvent d’eux-mêmes, sans problèmes persistants, mais une fraction peut être mortelle, obligeant les patients à avoir besoin de greffes de foie pour survivre.

Quels sont les symptômes?

Les personnes atteintes d’hépatite souffrent généralement de fatigue, de perte d’appétit, de nausées, de vomissements, de douleurs abdominales, d’urines foncées, de selles claires et de douleurs articulaires.

Ils peuvent également souffrir de jaunisse – lorsque la peau et le blanc des yeux deviennent jaunes.

Pourquoi les experts sont-ils concernés ?

L’hépatite est généralement rare chez les enfants, mais les experts ont déjà repéré plus de cas dans l’épidémie actuelle qu’ils ne s’y attendraient normalement en un an.

Les cas sont « d’origine inconnue » et sont également graves, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Quelles sont les meilleures théories ?

Co-infection

Les experts disent que les cas peuvent être liés à l’adénovirus, généralement associé au rhume, mais d’autres recherches sont en cours.

Ceci, en combinaison avec les infections à Covid, pourrait être à l’origine de la flambée des cas.

Environ les trois quarts des cas britanniques ont été testés positifs pour le virus.

Immunité affaiblie

Les experts britanniques chargés d’enquêter sur la vague de maladies pensent que le cycle sans fin des fermetures a peut-être joué un rôle contributif.

Les restrictions peuvent avoir affaibli l’immunité des enfants en raison de la réduction de la mixité sociale, les laissant exposés à un risque accru d’adénovirus.

Cela signifie que même l’adénovirus « normal » pourrait être à l’origine des conséquences graves, car les enfants n’y réagissent pas comme ils le faisaient dans le passé.

Mutation adénovirale

D’autres scientifiques ont déclaré que c’était peut-être l’adénovirus qui avait acquis des «mutations inhabituelles».

Cela signifierait qu’il pourrait être plus transmissible ou mieux capable de contourner l’immunité naturelle des enfants.

Nouvelle variante Covid

Les responsables de l’UKHSA ont inclus « une nouvelle variante du SRAS-CoV-2 » dans leurs hypothèses de travail.

Covid a provoqué une inflammation du foie dans de très rares cas pendant la pandémie, bien que ceux-ci aient été à tous les âges plutôt qu’isolés chez les enfants.

Déclencheurs environnementaux

Le CDC a noté que les déclencheurs environnementaux sont toujours recherchés comme causes possibles des maladies.

Ceux-ci pourraient inclure la pollution ou l’exposition à des médicaments ou des toxines particuliers.

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« L’hépatite peut survenir sur une échelle mobile entraînant l’hospitalisation d’un individu à l’autre bout, où elle est beaucoup plus bénigne », a-t-il déclaré.

‘Dans [the mild] Dans certains cas, cela peut ne pas inciter les parents à emmener leur enfant pour un examen ou à l’hôpital.

«Beaucoup de ces enfants présenteront des symptômes de gastro-entérite tels que des vomissements, de la diarrhée et des nausées, certains faisant également face à une maladie des voies respiratoires supérieures, donc une toux ou un mal de gorge qui précède l’hépatite.

«Ceux qui développent ensuite une hépatite verront des changements dans la couleur de la peau, donc certains développent des symptômes de jaunisse ou de jaunissement de la peau … allant de changements très très perceptibles à très très subtils.

« Un blanc jaunissant de l’œil est aussi quelque chose de très apparent et les parents sont parfois très choqués, mais d’autres fois, c’est très très subtil et peut ne pas être remarqué. »

Il a dit qu’avec environ 90% des enfants qui sont allés voir un médecin hospitalisés, cela signifierait qu’il n’y a qu’un «petit pourcentage» qui n’était pas assez malade pour aller chez le médecin.

Il a ajouté que c’était encore trop tôt pour dire si les États-Unis détecteraient le plus de cas dans le monde, ils se classent actuellement en deuxième position.

Mais il a dit que parce que le pays a une si grande population, cela suggérerait qu’il y en a « beaucoup plus ici que dans d’autres pays ».

Le Royaume-Uni – qui abrite 67 millions de personnes – a enregistré le plus de cas dans le monde jusqu’à présent avec plus de 160.

Mais les États-Unis – où vivent près de cinq fois plus de personnes, soit 329 millions – ont enregistré le deuxième nombre de cas le plus élevé avec plus de 110.

Les deux pays ont détecté plus d’hépatites que les autres en raison de systèmes de surveillance plus solides pour les maladies.

Il a déclaré que les cas d’hépatite qui n’ont pas été diagnostiqués mais qui se sont améliorés d’eux-mêmes ne devraient pas inquiéter les parents, car il est peu probable qu’ils aient des effets à long terme.

Mais tous les parents qui s’inquiètent pour leur enfant devraient l’emmener pour un contrôle.

Binnicker dirige le département de virologie clinique de la Mayo Clinic.

Il a contacté les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) pour proposer d’aider à tester des échantillons de patients pour les adénovirus.

Mais à l’heure actuelle, il a déclaré que l’offre n’avait pas été acceptée, probablement parce qu’il n’y avait qu’un nombre relativement restreint de cas à ce jour.

Hier, le Missouri a mis à jour son nombre de cas d’hépatite en signalant dix patients.

Et la Caroline du Nord a plus que quadruplé son décompte, passant de deux cas à neuf.

Les deux États étaient auparavant connus pour avoir des cas d’hépatite, bien qu’ils aient maintenant fourni des chiffres mis à jour.

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On ne sait pas combien d’entre eux étaient déjà inclus dans le décompte des mystérieux cas d’hépatite du CDC.

La plupart des cas aux États-Unis ont été signalés d’octobre à mars environ.

Mais cette semaine, Hawaï a déclaré qu’il y avait un cas qui avait été hospitalisé pendant quelques jours fin avril.

Il y a maintenant des cas confirmés ou suspects dans 26 États. Ce sont : Alabama, Arizona, Californie, Colorado, Delaware, Floride, Géorgie, Hawaï, Idaho, Illinois, Indiana, Louisiane, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Missouri, Caroline du Nord, Dakota du Nord, Nebraska, New York, Ohio, Pennsylvanie, Tennessee, Texas, Washington et Wisconsin.

Au moins un cas a également été signalé sur le territoire de Porto Rico.

Le CDC a refusé de révéler où les cinq décès américains sont survenus, invoquant des « problèmes de confidentialité ».

Mais au moins un se trouvait dans le Wisconsin, où le ministère de la Santé a confirmé le mois dernier qu’il enquêtait sur un décès lié à la maladie.

Il y a eu environ 350 cas d '«hépatite grave d'origine inconnue» chez des enfants enregistrés dans 21 pays depuis avril

Il y a eu environ 350 cas d '«hépatite grave d'origine inconnue» chez des enfants enregistrés dans 21 pays depuis avril

Il y a eu environ 350 cas d ‘«hépatite grave d’origine inconnue» chez des enfants enregistrés dans 21 pays depuis avril

Lors d’une conférence de presse la semaine dernière, le directeur adjoint du CDC pour les maladies infectieuses, le Dr Jay Butler, a déclaré que la plupart des jeunes s’étaient « complètement rétablis » après la maladie.

Il a déclaré que les scientifiques sondaient toujours des cas pour établir une cause, mais que les adénovirus étaient «en tête de liste».

Les scientifiques sont perplexes quant à la cause de cette maladie inhabituelle, mais la théorie principale est qu’elle est déclenchée par un groupe de virus qui causent normalement le rhume.

Les virus courants qui causent l’hépatite : les virus de l’hépatite A, B, C et E ; n’ont été détectés dans aucun des cas signalés dans le monde.

Les scientifiques cherchent à savoir si une souche mutée d’adénovirus a évolué pour devenir plus grave, ou si un manque de mixité sociale pendant la pandémie a affaibli l’immunité des enfants.

Ils n’ont pas non plus été en mesure d’exclure l’implication d’une ancienne infection Covid.

Dans une tournure bizarre, les responsables de la santé étudient également si l’exposition à un «chien de compagnie» pourrait être à l’origine de la maladie.

Le Royaume-Uni a déclaré qu’il examinait cela comme une cause après avoir découvert que plus de la moitié des patients atteints d’hépatite étaient exposés à des chiens ou les avaient à la maison.

Mais les experts ont averti que cela semble un peu « farfelu » car la possession de chiens est si élevée au Royaume-Uni.

Les vaccins Covid ont été écartés comme cause potentielle de la maladie car la grande majorité des enfants malades n’étaient pas éligibles aux piqûres.

Dans de nouvelles directives cette semaine, le CDC aux États-Unis a dit aux médecins traitant des enfants atteints d’hépatite de prélever des échantillons de foie pour analyse.

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