Une nouvelle opération cardiaque non invasive peut réparer une valve défectueuse

Environ 1,5 million de Britanniques ont une valve cardiaque mitrale défectueuse. Pour le réparer ou le remplacer, il s’agissait généralement d’une opération à cœur ouvert. Mais Ron Thomson, 81 ans, grand-père de cinq enfants et directeur de fabrication automobile à la retraite de Sayers Common, West Sussex, a été le premier patient britannique à bénéficier d’une nouvelle procédure non invasive, comme il le dit à Adrian Monti.

Le patient

Ma crise cardiaque il y a trois ans a été une expérience étrange : j’élaguais un arbre lorsque j’ai ressenti une légère douleur à la poitrine.

Je pensais que c’était une indigestion, mais quand j’ai vu mon médecin généraliste, elle a ordonné à une ambulance de m’emmener à l’hôpital, où ils m’ont dit que j’avais besoin d’une intervention chirurgicale d’urgence car trois de mes artères coronaires étaient bloquées. Le même jour, j’ai subi un triple pontage cardiaque.

Il a fallu trois mois avant que je me sente de nouveau à mon ancien moi.

Depuis, j’ai eu des scintigraphies cardiaques tous les six mois. Puis en mars 2019, un échocardiogramme [ultrasound of the heart] a révélé que j’avais une valve qui fuyait, probablement à cause des dommages causés par ma crise cardiaque, et par conséquent mon cœur ne pompait pas efficacement.

Ma crise cardiaque il y a trois ans a été une expérience étrange : j’élaguais un arbre quand j’ai ressenti une légère douleur à la poitrine

Les médecins ont dit qu’à un moment donné, j’aurais besoin d’une intervention chirurgicale pour le réparer, car cela peut provoquer une insuffisance cardiaque, ce qui me fatiguerait et deviendrait facilement essoufflé. Ce fut une grande surprise car je n’avais aucun symptôme.

Cependant, à l’époque, la seule option était la chirurgie à cœur ouvert et à cause de mon âge (j’avais alors presque 80 ans), et comme cela ne me posait pas de problèmes, il a été décidé qu’il fallait juste une surveillance.

Quels sont les risques ?

Comme pour toute intervention cardiaque, il existe un risque de saignement et d’infection.

Avec la compréhension actuelle de cette nouvelle procédure, il existe un risque de 5 % de complications majeures telles qu’un accident vasculaire cérébral.

« Nous avons utilisé ce type de procédure au cours des 15 dernières années pour remplacer la valve aortique [which sits between the left lower chamber and the aorta, the main artery in the body], mais maintenant nous l’utilisons pour la valve mitrale qui est beaucoup plus difficile d’accès», explique le Dr Michael Mullen, cardiologue consultant au Barts Heart Center de Londres.

« Parce qu’il existe actuellement en une seule taille, seuls 20 % environ des patients dépistés y sont adaptés – l’anatomie du cœur doit avoir une certaine taille et une certaine forme.

“Mais une fois que nous en saurons plus sur cette technologie, je suis sûr qu’elle sera accessible à davantage de personnes qui n’auront plus besoin d’une chirurgie à cœur ouvert.”

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Mais petit à petit, j’ai commencé à ressentir les symptômes. Je pouvais toujours promener notre lévrier Lucky, mais le jardinage et certaines tâches ménagères me couperaient rapidement le souffle.

Puis, en février de cette année, j’ai été contacté par le Royal Sussex County Hospital de Brighton pour savoir si je souhaitais être pris en compte pour un essai d’une nouvelle procédure visant à remplacer ma valve qui fuit sans chirurgie ouverte.

J’ai rencontré le cardiologue, le professeur David Hildick-Smith en juin, qui m’a expliqué qu’ils feraient l’opération via les vaisseaux sanguins de mon aine à l’aide d’un appareil innovant.

J’ai subi la procédure de deux heures en juillet – je n’ai découvert qu’après que j’étais le premier au Royaume-Uni, ce dont je suis assez fier. Je n’étais pas mal à l’aise lorsque je suis revenu et le lendemain, j’ai été encouragé à marcher lentement dans le couloir. J’ai été surpris de voir à quel point je me sentais bien.

Ma femme Judith m’a ramené à la maison le lendemain. Trois jours après l’intervention, j’ai emmené Lucky faire une promenade de 45 minutes et quelques jours plus tard, j’ai réussi à faire du jardinage léger et à tondre la pelouse, le tout sans m’essouffler.

J’ai deux petites cicatrices, une en haut de chaque jambe, et je prends de la warfarine pour éviter les caillots sanguins, mais sinon je suis de retour à mon ancien moi.

Le spécialiste

DAVID HILDICK-SMITH est professeur de cardiologie d’intervention et consultant cardiaque au Royal Sussex County Hospital de Brighton, East Sussex.

La valve mitrale se situe entre les chambres supérieure (l’oreillette) et inférieure (le ventricule) du côté gauche du cœur – elle s’ouvre et se ferme pour permettre au sang de l’oreillette gauche au ventricule gauche, qui pompe le sang dans tout le corps.

Si la valve est endommagée – à la suite d’une infection ou d’une crise cardiaque, par exemple – elle ne peut plus se fermer complètement et le sang peut couler vers l’arrière, ce qui rend le cœur inefficace pour pomper le sang dans tout le corps.

La plupart des personnes qui ont un problème avec leur valve mitrale n’auront pas de symptômes mais, si elles ne sont pas traitées, elles peuvent éventuellement entraîner des douleurs thoraciques, un essoufflement et de la fatigue. Et parce que le cœur doit travailler plus fort pour maintenir la circulation sanguine, cela affaiblit le muscle cardiaque, provoquant une insuffisance cardiaque.

Dans la plupart des cas, la vanne devra être réparée ou remplacée.

Jusqu’à présent, cela signifiait une chirurgie à cœur ouvert car la valve mitrale est assez difficile à atteindre par d’autres moyens. Chaque année, environ 5 000 opérations de valve mitrale sont effectuées au Royaume-Uni.

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Mais la chirurgie à cœur ouvert est extrêmement invasive car nous devons ouvrir la poitrine du patient et le cœur doit être arrêté – une machine cœur-poumon est ensuite utilisée pour faire circuler le sang dans le corps du patient.

Comme il s’agit d’une opération de grande envergure, les risques peuvent inclure la mort ou un accident vasculaire cérébral chez environ 10 % ou plus des patients. Le patient reste généralement à l’hôpital jusqu’à dix jours par la suite avant une récupération de trois mois à la maison. Cela peut prendre beaucoup de gens.

La chirurgie à cœur ouvert ne convient pas non plus aux personnes âgées et à celles qui ont d’autres problèmes de santé, tels que des maladies pulmonaires, rénales ou vasculaires, car elle exerce une telle pression sur le corps.

Entre 30 et 50 pour cent des patients ne se prêtent pas à une chirurgie à cœur ouvert, ce qui signifie qu’à part les médicaments pour contrôler les symptômes, nous ne pouvons pas faire grand-chose.

Mais les dernières innovations nous permettent désormais de remplacer la valve défectueuse sans chirurgie à cœur ouvert. Par exemple, le système de remplacement de valve mitrale HighLife, que nous avons utilisé pour Ron, est le résultat de la miniaturisation des équipements et de l’ingéniosité technique.

J'ai subi la procédure de deux heures en juillet - je n'ai découvert qu'après que j'étais le premier au Royaume-Uni, ce dont je suis assez fier

J’ai subi la procédure de deux heures en juillet – je n’ai découvert qu’après que j’étais le premier au Royaume-Uni, ce dont je suis assez fier

Le système de remplacement de la valve mitrale HighLife surmonte une difficulté majeure de la chirurgie des valves mitrales, à savoir qu’il n’y a pas grand-chose à quoi attacher la nouvelle valve. En chirurgie traditionnelle, nous ouvrons le patient et cousons la valve.

Mais le Highlife utilise ce qui ressemble à un ‘anneau en caoutchouc’ pour fixer la valve de remplacement – cet anneau est fixé sous la valve défectueuse, autour de ses rabats, qui forme une station d’accueil pour le nouveau remplacement – c’est pourquoi il est si intelligent.

L’intervention, qui dure deux heures sous anesthésie générale, est réalisée à l’aide de radiographies et d’images échographiques du cœur.

Une petite incision est pratiquée dans la région de l’aine gauche et un tube est alimenté via une artère jusqu’au cœur. Ensuite, un fil mince est inséré – ce fil passe au lasso sous la valve mitrale et est serré.

Il a fallu des années pour réussir cela sans étrangler la valve ou se coincer dans les tissus environnants. C’est probablement la partie la plus techniquement exigeante de la procédure.

L’implant en forme d’anneau, fabriqué à partir d’un plastique spécial, est ensuite inséré à travers le tube et fixé sur la boucle du fil de guidage, comme un manchon.

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Cela crée une station d’accueil stable autour de la vanne.

Ensuite, nous pratiquons une petite incision dans la jambe droite et un autre tube est acheminé jusqu’au cœur.

Une petite aiguille est ensuite insérée à travers celle-ci et poussée dans la membrane entre les deux cavités supérieures du cœur, là où se trouve la valve mitrale.

Nous insérons ensuite la valve de remplacement – une valve standard, constituée d’un cadre en treillis fabriqué à partir d’un alliage métallique appelé nitinol et du tissu du cœur d’une vache étiré dessus – replié pour l’introduire à travers le tube.

Cette valve est ensuite placée à l’intérieur de l’anneau de sorte que lorsqu’elle se dilate, elle s’adapte solidement.

Les patients sont généralement debout et marchent le lendemain et rentrent chez eux dans les deux jours.

Les principaux avantages de cette procédure sont la récupération plus rapide et le fait que davantage de patients peuvent en bénéficier. Il y a 65 centres en Europe, en Australie et aux États-Unis qui participent à cette étude clinique avec la valve Highlife, avec environ 30 procédures réalisées dans le monde. Les résultats de Ron jusqu’à présent ont été encourageants.

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Allégation : Une lotion contenant de l’huile d’arbre à thé et de la vitamine A qui aide à « éliminer les poils incarnés et les bosses de rasage ». Appliquer sur une peau propre et sèche après l’épilation. Utiliser une fois par jour pendant sept à dix jours, ou pour les cas graves deux fois par jour jusqu’à ce qu’une amélioration soit visible.

Verdict d’expert : “Les poils incarnés se développent le plus souvent après le rasage ou l’épilation à la cire”, explique le Dr Justine Hextall, dermatologue consultante à la Tarrant Street Clinic à Arundel, dans le West Sussex.

«Si la peau est tendue lors d’un rasage de près ou d’une épilation, lorsque la peau est à nouveau détendue, les poils courts peuvent glisser dans le follicule pileux. Les cellules de la peau se développent alors sur le follicule, le bloquant et emprisonnant les poils courts à l’intérieur de la peau, faisant se recourber les poils sur eux-mêmes.

«Si des bactéries pénètrent, la masse peut devenir rouge et douloureuse. L’huile d’arbre à thé ici aidera à réduire les rougeurs et les infections – la recherche a montré qu’elle possède des propriétés antibactériennes et anti-inflammatoires – tandis que l’extrait de vitamine A éliminera les cellules mortes de la peau bloquant le follicule afin que les cheveux puissent repousser librement. ‘

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