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Variante d’intérêt COVID-19 vs variante préoccupante: qu’est-ce que cela signifie?

by Les Actualites

Une variante qui semble faire des ravages en Inde a été détectée au Canada et a déclenché une interdiction temporaire des vols directs de passagers en provenance de l’Inde et du Pakistan jeudi. Mais les experts disent qu’il est trop tôt pour savoir à quel point cette nouvelle version du virus COVID-19 est préoccupante.

La variante – nommée B.1.617 – a jusqu’à présent été classée comme «variante d’intérêt» par l’Organisation mondiale de la santé, plutôt que comme «variante préoccupante», le terme associé aux variantes détectées pour la première fois au Royaume-Uni, au Brésil et Afrique du Sud.

Raywat Deonandan, épidémiologiste à l’Université d’Ottawa, a déclaré jeudi qu’une variante d’intérêt est celle qui est «soupçonnée» soit d’être plus contagieuse que la souche initiale, de provoquer une maladie plus grave ou d’échapper à la protection offerte par les vaccins.

Une variante d’intérêt peut devenir une variante préoccupante si davantage de preuves apparaissent qu’elle fait une ou plusieurs de ces choses, a-t-il ajouté.

Voici ce que nous savons de la nouvelle variante:

DANS QUELLE MESURE EST-IL TRANSMISSIBLE?

L’Inde fait face à des augmentations massives de l’activité du COVID-19 – 300000 nouveaux cas ont été signalés mercredi avec 2000 décès liés au virus – mais le gouvernement indien n’a pas confirmé que la nouvelle variante alimentait la vague actuelle.

Deonandan a déclaré que la variante semble être responsable d’environ 60% des cas dans la région la plus peuplée de l’Inde, ce qui suggérerait une transmissibilité plus élevée.

Il a dit que c’était «probablement autour de 20 à 30 pour cent», plus contagieux, mais a ajouté que les experts ne savent toujours pas si la variante cause une maladie plus grave.

“C’est peut-être un peu moins mauvais que B.1.1.7 (la variante détectée pour la première fois au Royaume-Uni)”, a déclaré Deonandan. «Mais notre plus grande préoccupation est: si cela devient courant ici, combattons-nous alors essentiellement un autre B.1.1.7?»

Le Dr Zain Chagla, expert en maladies infectieuses à l’Université McMaster, a déclaré qu’il était important de signaler cette variante comme étant intéressante, car elle semble représenter de plus en plus de cas en Inde.

Mais, a-t-il ajouté, d’autres facteurs – y compris les centres urbains densément peuplés du pays et les maisons multigénérationnelles avec des espaces mal ventilés – peuvent contribuer à la rapidité avec laquelle il se propage là-bas.

“Est-ce à cause de situations qui conduisent à des niveaux élevés de transmission et de super propagation, ou y a-t-il quelque chose de biologiquement différent dans cette variante?” Dit Chagla. “Ou est-ce une combinaison des deux?”

Alain Lamarre, professeur d’immunologie et de virologie à l’Institut national de la recherche scientifique du Québec, ne pense pas que la nouvelle variante d’intérêt soit plus préoccupante que les variantes détectées pour la première fois en Afrique du Sud et au Brésil.

Il s’est dit plus préoccupé par la variante découverte pour la première fois au Royaume-Uni, qui est «clairement plus transmissible et plus virulente».

LES VACCINS ACTUELS FONCTIONNERONT-ILS CONTRE LE NOUVEAU VARIANT?

Le variant détecté pour la première fois en Inde a une double mutation sur le gène de la protéine de pointe, que nos vaccins COVID-19 actuels ciblent. Mais les experts disent qu’il n’y a aucune preuve pour le moment que les vaccins approuvés ne fonctionneront pas contre cela.

Deonandan a déclaré que la variante pourrait diminuer l’efficacité du vaccin, «au moins un peu», parce que c’est ce que nous avons vu avec les variantes préoccupantes jusqu’à présent.

Mais, a-t-il ajouté, cela ne signifie pas que l’efficacité passera de 95% à zéro, par exemple.

Deonandan a comparé la protéine de pointe du coronavirus à la plaque d’immatriculation d’une voiture, les vaccins donnant à nos cellules ce numéro de plaque afin qu’elles sachent la garder à l’écart quand elles le voient.

“Mais si la plaque d’immatriculation a changé, la cellule reconnaîtra-t-elle toujours la voiture?” il a dit. “La question est donc la suivante: un chiffre entier de l’assiette a-t-il changé ou s’agit-il simplement d’une tache sur le coin?”

Deonandan a ajouté que les vaccins à ARNm semblent être capables d’attraper différentes versions du virus en ciblant de nombreux aspects de la protéine de pointe.

“Donc, ils peuvent dire:” Faites attention à toutes les plaques d’immatriculation commençant par la lettre B, “plutôt que cette plaque d’immatriculation spécifique”, at-il dit.

Lamarre a déclaré que l’adaptation de vaccins à ARNm comme ceux de Moderna et Pfizer-BioNTech à de nouvelles variantes serait plus rapide et plus facile que de modifier d’autres types d’inoculations.

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«Le processus d’approbation sera également plus rapide car la preuve de concept a été effectuée et nous savons que les vaccins à ARNm sont sûrs et efficaces», a-t-il déclaré.

O LA VARIANTE EST-ELLE APPARAÎT AU CANADA?

Le ministère de la Santé de la Colombie-Britannique a déclaré jeudi qu’il y avait eu 39 cas de la lignée B.1.617 dans la province le 4 avril, avant qu’il ne soit identifié comme une variante d’intérêt.

Le Québec a confirmé mercredi ce qui serait le premier cas de la nouvelle variante dans la province, amenant le premier ministre François Legault à exhorter le gouvernement fédéral à resserrer les restrictions sur les voyages aériens.

Legault a déclaré que les premiers ministres de l’Ontario, de l’Alberta et de la Colombie-Britannique figuraient parmi les auteurs d’une lettre envoyée au gouvernement fédéral exprimant des inquiétudes quant à l’arrivée de nouvelles variantes dans le pays.

Le directeur adjoint de la santé publique, le Dr Howard Njoo, a déclaré jeudi que le Canada apporterait des ajustements à la frontière pour les vols entrants «très bientôt».

La meilleure médecin de la Colombie-Britannique, Bonnie Henry, a déclaré que certains des 39 cas de la variante dans cette province étaient directement liés à un voyage en provenance de l’Inde, mais que d’autres n’avaient aucun lien de voyage.

Les cas ont été vus «à des moments différents au cours du dernier mois et demi à deux mois», a ajouté Henry.

POUVONS-NOUS APPELER LA VARIANTE UN «DOUBLE MUTANT?»

Alors que certains ont surnommé la variante un «double mutant», Chagla a dit que c’est un abus de langage qui évoque de fausses images d’un super virus.

Les premières variantes préoccupantes n’ont pas une seule mutation, a déclaré Chagla, mais plutôt un ensemble d’entre elles qui modifient le virus de certaines manières.

Avoir deux mutations sur la protéine de pointe ne signifie pas nécessairement que le variant est plus dangereux que celui qui a une seule mutation sur ce gène, a ajouté Chagla.

«C’est un terme terrible», a-t-il dit à propos de l’étiquette du double mutant. «Lorsque vous voyez des mutations doubles par rapport à des mutations simples, les gens ont peur, mais en réalité, beaucoup d’entre elles sont des combinaisons de mutations.»

– Avec des fichiers de Jacob Serebrin à Montréal

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 22 avril 2021.

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