Verrons-nous un jour des images du big bang ? Nous demandons à un expert | Tendances sociales

Jes images du télescope James Webb – décrit par la Nasa comme une « machine à voyager dans le temps » car la lumière a mis des milliards d’années à nous parvenir – soulèvent la question : sera-t-il possible un jour de voir le big bang lui-même ? J’ai demandé au Dr Matthew Bothwell, astronome public à l’Université de Cambridge.

Pourquoi le télescope James Webb est-il si bon?
D’abord, c’est l’infrarouge. Les pompiers portent des lunettes infrarouges car cela les aide à voir à travers la fumée et la poussière, et des étoiles se forment derrière beaucoup de fumée et de poussière. De plus, et c’est un peu technique, la lumière qui arrive de l’espace lointain est décalée vers le rouge. En effet, à mesure que l’univers grandit et que la lumière le traverse, la lumière s’étire et devient plus rouge. Enfin, le télescope est juste vraiment grand.

Si l’univers s’étire, pourquoi la Terre ne l’est-elle pas ? Pourquoi je ne m’étire pas? Ou suis-je? Oh mon Dieu, je pensais que je me sentais bizarre aujourd’hui.
Nous sommes maintenus ensemble par des forces électrostatiques, ce qui signifie essentiellement que les atomes – dont nous sommes tous constitués – aiment se coller les uns aux autres. L’expansion ne peut prendre pied que là où ces forces ou gravité sont vraiment faibles. Et cela signifie les espaces entre les galaxies.

Aw, grandissez les petits atomes qui collent ensemble. Alors, où est l’univers en expansion de? Serait-ce au centre?
Il n’y a pas de centre dans l’univers. Il est faux de penser que l’espace et le temps sont une boîte dans laquelle se trouve l’univers. L’espace et le temps sont des propriétés à l’intérieur de l’univers. Le big bang a créé de l’espace. Chaque point de l’univers a été l’endroit où le big bang s’est produit.

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Un télescope pourrait-il un jour le voir ?
Peur que non. D’un point de vue cosmique, la lumière est assez lente. La lumière met huit minutes pour nous parvenir depuis le soleil, donc quand nous regardons le soleil, nous le regardons il y a huit minutes. Si vous regardez à un million d’années-lumière, vous recevez des messages d’un million d’années dans le passé. Au moment du big bang, toute la matière et les choses de l’univers ont été écrasées en un petit volume. C’était si dense, c’était opaque. Ce n’est que lorsque l’univers a grandi que la densité a chuté et que la lumière a pu traverser.

Donc, si l’espace est une paire de collants, alors qu’il s’étire, vous pouvez voir à traversmais, avant qu’il ne soit étiré, il est trop opaque pour voir quoi que ce soit ?
Oui!

Pourquoi est-il important de voir l’univers primitif ?
Lorsque vous essayez de résoudre des problèmes difficiles, vous finissez par inventer des choses. Un groupe de Cambridge utilise des millions de photographies pour rechercher des galaxies faibles. Il s’avère que la technique qu’ils ont développée est ce dont vous avez besoin pour trouver des tumeurs que vous ne pouvez pas voir à l’œil nu. Il s’agit d’améliorer les taux de détection du cancer.

Ouah! Habituellement, je n’aime pas parler d’espace; cela me rend anxieux de voir à quel point nous sommes tous insignifiants et dénués de sens.
Il y a un terme pour ça : vertige cosmologique. Je le ressens aussi, mais ça peut être positif. Cela signifie que tout ce qui est mauvais dans le monde est également dénué de sens, cosmiquement.

C’est pire ! Toute la douleur qu’on s’inflige pour rien. Mais cette histoire de cancer était belle – comment nous reflétons l’univers dans notre corps.
Ah, 100 %. Lorsque nous regardons des galaxies très éloignées, nous voyons les mêmes composants dont nous sommes faits. Carbone, hydrogène, fer. C’est comme ce poème de Max Ehrmann : “Tu es un enfant de l’univers pas moins que les arbres et les étoiles.”

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