Vous avez eu COVID-19. Devriez-vous vous faire vacciner? Rand Paul dit non. Les scientifiques disent oui.

Avant de devenir sénateur junior du Kentucky, Rand Paul était ophtalmologiste en exercice. Ainsi, lorsque le médecin devenu législateur républicain a récemment annoncé qu’il ne se ferait pas vacciner contre le COVID-19 parce qu’il avait déjà une «immunité naturelle», certains Américains ont peut-être supposé qu’il suivait la science.

Il ne l’était pas.

«Jusqu’à ce qu’ils me montrent des preuves que les personnes qui ont déjà eu l’infection meurent en grand nombre ou sont hospitalisées ou tombent très malades», a déclaré Paul à l’animateur de radio John Catsimatidis, «j’ai simplement pris ma décision personnelle de ne pas me faire vacciner. parce que j’ai déjà eu la maladie et que j’ai une immunité naturelle.

Le sénateur Rand Paul (R-KY) interroge le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, sur le gain de recherche fonctionnelle lors d'une audience du Comité sénatorial de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions pour discuter de la réponse à Covid-19 le 11 mai 2021 au Capitole américain à Washington, DC.  (Jim Lo Scalzo / AFP via Getty Images)

Le sénateur Rand Paul lors d’une audition du Comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions sur la réponse fédérale au COVID-19 le 11 mai. (Jim Lo Scalzo / – via Getty Images)

En mars 2020, Paul a été le premier sénateur américain à être testé positif au coronavirus. Pourtant, les Centers for Disease Control and Prevention et l’Organisation mondiale de la santé affirment tous deux qu’une infection antérieure n’est pas une raison de refuser la vaccination.

«Il est très important pour les personnes qui ont eu le COVID-19 sous quelque forme que ce soit de se faire vacciner contre le COVID-19», explique le Dr Kavita Patel, contributeur médical de >, médecin de soins primaires à Washington, DC, qui sert également de santé chercheur en politique à la Brookings Institution. «Premièrement, cela les protège en tant qu’individus contre la réinfection ou l’infection par une nouvelle variante, ce qui, nous le savons, peut se produire. Deuxièmement, cela nous aide également, en tant que société, à nous rapprocher de cette population ou du niveau d’immunité de ce troupeau où nous n’avons tout simplement pas de cas, ou aussi près de zéro que possible.

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Paul n’est pas le seul à penser qu’une infection antérieure rend la vaccination superflue. Selon un sondage > / YouGov réalisé plus tôt ce mois-ci, 7% des adultes américains non vaccinés disent que le fait qu’ils «avaient déjà le COVID-19» est la «raison la plus importante» pour laquelle ils ne se sont pas encore fait vacciner. C’est l’équivalent de plus de 7 millions de personnes.

Mais 7 millions d’Américains (et au moins un médecin-politicien) peuvent se tromper – et jusqu’à présent, la science suggère qu’ils le sont.

Le problème n’est pas tant, comme Paul l’a dit, que «les personnes qui ont déjà eu l’infection meurent en grand nombre ou sont hospitalisées ou tombent très malades» parce qu’elles ne sont pas vaccinées. Il est clair qu’une infection antérieure confère un certain degré d’immunité.

Une personne sur une civière est transportée au Elmhurst Hospital Center le 2 mars 2021 à New York.  (Angela Weiss / AFP via Getty Images)

Une personne sur une civière est transportée au Elmhurst Hospital Center le 2 mars à New York. (Angela Weiss / – via Getty Images)

Le problème est que les experts ne savent pas exactement quelle immunité confère à une infection antérieure, ni combien de temps dure cette immunité.

«Dans certains cas, l’immunité [from a COVID infection] ne dure même pas six mois », dit Patel, citant des études qui suggèrent que les personnes qui ont souffert d’infections asymptomatiques (comme Paul) perdent leurs anticorps spécifiques au SRAS-CoV-2 plus souvent et plus rapidement que les patients symptomatiques. Une autre étude récente publiée dans le Lancet, quant à elle, a suggéré que l’âge pourrait également être un facteur, une infection antérieure donnant aux moins de 65 ans une protection d’environ 80% contre la réinfection contre seulement 47% pour les plus de 65 ans. Paul a 58 ans. .

Ensuite, il y a des variantes de virus à considérer. “[Researchers] prendre le sang des personnes qui ont été infectées, et elles prennent leurs anticorps et essaient de les tester contre [newer] variantes », poursuit Patel. «Parfois, cela ne fonctionne pas, ce qui signifie que même une personne précédemment infectée pourrait encore être sensible à ce que nous appellerions une deuxième infection ou une réinfection.»

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En revanche, les chercheurs savent déjà que l’immunité contre les vaccins COVID-19 approuvés dure plus de six mois – probablement entre un an et plusieurs années. Etude après étude a également montré que les vaccins restent très efficaces contre toutes les variantes préoccupantes dans le monde.

Contrairement à une infection antérieure, explique Patel, «ces vaccins obligent votre corps à produire des anticorps qui peuvent se lier à de nombreux récepteurs différents. [coronavirus] protéine de pointe. C’est important car à mesure que de nouvelles variantes que nous ne connaissons même pas surgissent, il est extrêmement précieux de pouvoir avoir des anticorps capables d’attaquer ces protéines de pointe sur une nouvelle variante. »

Sur cette photo prise le mardi 5 décembre 2017, Kavita Patel pose pour une photo à Creve Coeur, MO.  (Jeff Roberson / AP Photo)

Dr. Kavita Patel à Creve Coeur, Missouri, en 2017 (Jeff Roberson / AP)

Globalement, plus de 15 études ont montré que même une seule dose de vaccin COVID-19 pour les personnes déjà atteintes de la maladie offre une protection immunitaire supérieure à l’immunité naturelle; certains ont même suggéré qu’une dose pour les personnes ayant déjà eu un COVID offre une immunité plus forte que deux doses pour les personnes qui n’ont jamais été infectées.

En d’autres termes, l’infection et la vaccination confèrent une immunité. Mais à l’heure actuelle, les chercheurs sont convaincus que l’immunité induite par la vaccination est à la fois complète et durable pour à peu près tous ceux qui se font piéger. Ils ne peuvent pas en dire autant de l’immunité naturelle. En conséquence, il est plus sûr pour les personnes précédemment infectées de se faire vacciner (ce qui ne présente aucun risque réel) que de compter sur l’immunité naturelle pour une protection à long terme contre le COVID-19.

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Il en va de même au-delà du niveau individuel. Les dernières données suggèrent que les vaccins COVID-19 réduisent non seulement les symptômes et les maladies graves, mais aussi l’infection elle-même – ce qui réduit considérablement la transmission du virus. «Si nous avions de meilleurs tests pour voir combien d’anticorps je possède [after] J’avais COVID-19, peut-être pourrions-nous »comparer les effets de la vaccination et de l’infection antérieure sur la propagation virale, dit Patel. Mais nous ne le faisons pas. Encore une fois, se faire vacciner est un moyen plus sûr et plus sûr de «briser la capacité du virus à infecter [other] personnes »et mettre fin à la pandémie.

«Même si vous étiez infecté, vous faire vacciner ne vous aide pas seulement», explique Patel. «Cela aide également les gens autour de vous.»

Reste à voir si cet argument a du poids auprès des Américains tels que Rand Paul. En mars de l’année dernière, Paul a continué à travailler au Capitole des États-Unis pendant six jours après avoir été testé positif, exposant potentiellement ses collègues au virus. Et la semaine dernière, il a justifié son refus de se faire vacciner en qualifiant à tort les recommandations du CDC de diktats orwelliens et en vantant les mêmes notions de liberté personnelle qui éclairent sa politique libertaire.

Un travailleur de la santé prépare les vaccins Moderna COVID-19 dans une clinique mise en place par Healthcare Network le 20 mai 2021 à Immokalee, en Floride.  (Joe Raedle / Getty Images)

Jeudi, un agent de santé prépare des doses de vaccin Moderna COVID-19 dans une clinique d’Immokalee, en Floride. (Joe Raedle / Getty Images)

«Dans un pays libre, on pourrait penser que les gens honoreraient l’idée que chaque individu prendrait la décision médicale, que ce ne serait pas un Big Brother qui viendrait me dire ce que je dois faire», a déclaré Paul. «Vont-ils aussi me dire que je ne peux pas avoir de cheeseburger pour le déjeuner? Vont-ils me dire que je dois manger uniquement des carottes et réduire mes calories? Tout cela serait probablement bon pour moi, mais je ne pense pas que Big Brother devrait me dire de le faire.

La différence, bien sûr, est que les cheeseburgers ne sont pas contagieux.

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