Whole Foods laisse tomber le homard du Maine, citant des préoccupations concernant les baleines

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Whole Foods supprime progressivement les homards du Maine dans tous ses emplacements, en raison des inquiétudes suscitées par la diminution de la population de baleines noires nord-américaines en voie de disparition qui se font prendre dans les engins de pêche au homard.

La décision de la chaîne d’épicerie est intervenue après que deux groupes de surveillance des fruits de mer qu’elle utilise pour évaluer la durabilité de ses produits ont mis en garde contre le homard du Maine. L’un d’eux, Seafood Watch, a placé le homard du Maine sur sa “liste rouge” des espèces à éviter en septembre, tandis que l’autre, le Marine Stewardship Council, a suspendu sa certification bleue reconnaissable du crustacé le 16 novembre.

Whole Foods a déclaré dans un communiqué qu’il continuerait à vendre les produits qu’il s’était procuré alors que le homard du Maine était toujours conforme aux normes de l’un ou l’autre groupe, et qu’il prévoyait de reprendre les achats si le MSC les recertifiait ou si Seafood Watch leur accordait un “jaune”. ” lumière.

Il n’était pas immédiatement clair quel impact la décision du détaillant aurait sur l’industrie. Un représentant de Whole Foods a refusé de dire combien il avait déjà acheté. “Ces vérifications et évaluations par des tiers sont essentielles pour maintenir l’intégrité de nos normes pour tous les fruits de mer sauvages trouvés dans notre département des fruits de mer”, a déclaré un porte-parole dans un e-mail. “Nous surveillons de près cette situation et nous nous engageons à travailler avec les fournisseurs, les pêcheurs et les groupes de défense de l’environnement au fur et à mesure de son évolution.”

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Le homard peut toujours être disponible chez Whole Foods, qui exploite plus de 500 emplacements et appartient à Amazon. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.) Cela pourrait provenir du moment où le homard du Maine était encore conforme – probablement congelé – ou il devrait provenir d’autres régions où le homard répond aux normes du Marine Stewardship Council ou de Seafood Watch. Whole Foods vante une politique pour ses fruits de mer, rare pour un détaillant de sa taille, selon laquelle tous ses fruits de mer sont soit “élevés de manière responsable, soit pêchés de manière durable”. Tous ses fruits de mer pêchés dans la nature doivent avoir la bénédiction de l’un de ces groupes, qui sont utilisés par les consommateurs, les autres détaillants et les fournisseurs de services alimentaires pour déterminer dans quelle mesure les produits sont durables. La chaîne a cessé de vendre des fruits de mer vivants dans la plupart de ses emplacements en 2006.

Ces mesures ont suscité des critiques de la part de l’industrie du homard et des dirigeants politiques de l’État de Pine Tree. “Nous sommes déçus par la décision de Whole Foods et profondément frustrés que la suspension par le Marine Stewardship Council du certificat de durabilité de l’industrie du homard continue de nuire aux moyens de subsistance des hommes et des femmes qui travaillent dur le long de la côte du Maine”, lit-on dans une déclaration du gouverneur. Janet Mills (D) et les quatre membres de la délégation du Congrès de l’État.

Ils ont déclaré dans la déclaration qu ‘«il n’y a jamais eu de mort de baleine noire attribuée aux engins de pêche au homard du Maine» et que les pêcheurs de homard de l’État ont «une histoire de durabilité de 150 ans». Les experts en environnement notent cependant que la plupart des morts de baleines noires ne sont pas documentées et qu’il est souvent difficile de déterminer quelles lignes ont causé la mort d’une baleine.

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Les enchevêtrements dans les engins de pêche sont l’une des principales causes de décès pour les espèces en voie de disparition, selon la NOAA Fisheries. Il reste moins de 350 espèces, selon l’agence, et la baleine franche connaît ce qu’elle appelle un “événement de mortalité inhabituel” depuis 2017, ce qui signifie qu’elles disparaissent à un rythme plus rapide que jamais.

Le National Marine Fisheries Service de la National Oceanic and Atmospheric Administration, qui est chargé de protéger les baleines, a mis à jour ses règles l’année dernière, obligeant les pêcheurs de homard à réduire la quantité de cordes dans l’eau et à restreindre le homard pendant une partie de l’année. Cet été, cependant, un tribunal de district a statué dans un procès intenté par des groupes environnementaux que la nouvelle règle de la corde ne respectait pas ses obligations légales de protéger les baleines en vertu de la loi sur la protection des mammifères marins. La décision du tribunal a entraîné une révision de la certification MSC du homard.

Marianne LaCroix, directrice exécutive du Maine Lobster Marketing Collaborative, un groupe industriel, a déclaré que les contestations judiciaires ont rendu la tâche difficile pour les pêcheurs de homard. « Ils sont pris dans une situation qui n’est pas de leur fait », dit-elle. Elle a ajouté qu’il est trop tôt pour évaluer l’impact de la décision Whole Foods. “C’est un client parmi une clientèle diversifiée pour le produit, qui est vendu dans le monde entier”, a-t-elle déclaré. Pendant ce temps, « le message que nous transmettons est qu’il s’agit d’une industrie durable. Nous avons des pêcheurs qui travaillent depuis des années pour rendre leurs engins plus sûrs pour les baleines noires.

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Certains partisans espèrent que la décision de Whole Foods aura des effets plus larges.

“Avec Whole Foods et d’autres acheteurs suivant les conseils d’experts en matière de durabilité, cela envoie un signal très fort à l’industrie que le changement doit venir, que sauver ces magnifiques baleines est une priorité”, a déclaré Steve Blackledge, directeur principal des campagnes de conservation d’Environment America. , qui préconisent de nouvelles règles exigeant des engins de pêche sans cordage. “Et j’espère que cela raidira également la colonne vertébrale des régulateurs fédéraux.”

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