York de la LGMA veut apporter des tests de pré-récolte aux légumes-feuilles en Californie

Analyse

Tim York est «passionnément concentré sur la salubrité des aliments», selon sa biographie tirée du California Leafy Green Marketing Agreement (LGMA). Et, peut-être que c’est vrai.

Pour toute personne passionnée par la salubrité des aliments, cela signifie inévitablement prêcher l’Évangile lorsque des incroyants peuvent être présents. York a pris hier les colonnes de L’emballeur journal spécialisé pour transmettre un message directement aux producteurs.

York vient de devenir président de la LGMA plus tôt cette année, succédant à Scott Horsfall, qui dirigeait l’organisation depuis sa création en 2007 jusqu’au début de 2021,

Le nouveau président se retrouve maintenant dans une sorte de croisade, vendant la décision du California LGMA Board d’exiger des tests avant récolte, «en particulier lorsque les légumes-feuilles sont cultivés à proximité des exploitations animales.

«C’est la première fois qu’un groupe de produits au complet devra effectuer des tests de pré-récolte», a écrit York dans L’emballeur mercredi. «C’est un gros problème, mais une réponse nécessaire au récent rapport de la Food and Drug Administration des États-Unis sur les épidémies associées à la laitue en 2020.»

Les épidémies d’E. Coli O157: H7 ont tourmenté les cultivateurs verts feuillus depuis 2018. La théorie des causes profondes, adoptée par la FDA, est que les légumes verts sont cultivés trop près du bétail. La poussière, le ruissellement de l’eau et les particules microscopiques peuvent contaminer les cultures et l’eau d’irrigation.

York dit que les conclusions de la FDA et le langage réglementaire dans leur dernier rapport «n’étaient rien de moins qu’un coup de semonce qui appelle notre industrie à faire plus pour arrêter les épidémies.

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«Et donc, nous devons faire plus», a déclaré York. «Aucune autre entité n’est capable d’effectuer un changement aussi large que possible.»

Le California LGMA Board a fait appel à Trever Suslow pour travailler sur une méthodologie d’essai avant récolte et une évaluation actualisée des risques pour les terres adjacentes. Suslow est un spécialiste émérite de la recherche en vulgarisation de l’Université de Californie à Davis.

L’inclusion de tests pré-récolte dans les listes de contrôle d’audit de la LGMA signifie qu’il doit d’abord y avoir un processus d’implication mené par Western Growers.

Les tests de récolte n’ont pas été les préférés des producteurs. Pendant cinq ans avant 2012, le programme d’analyse des données microbiologiques de l’USDA a engagé des laboratoires locaux dans les universités Land Grant pour tester les produits frais au moment de la récolte. Le programme a effectué environ 80 pour cent des tests de nouveaux produits effectués par le gouvernement fédéral.

Mais ce n’était pas populaire auprès de l’industrie, qui a envoyé des lobbyistes pour la tuer.

Alors que la LGMA recueille les intrants des producteurs, York exhorte la «communauté des acheteurs» à accepter et à exiger des tests de pré-récolte de leurs fournisseurs. Il souhaite également que la communauté des acheteurs s’implique dans d’autres changements qui pourraient se profiler à l’horizon.

Le LGMA de Californie a été formé après l’épidémie mortelle d’E. Coli de 2006 impliquant des épinards. Les membres de la LGMA produisent plus de 70 pour cent de la laitue et des légumes-feuilles du pays pour plus de 30 milliards de portions par an. Les producteurs de LGMA subissent des audits gouvernementaux et répondent aux normes uniformes imposées par l’organisation.

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Peu de temps après, l’accord de commercialisation des verts feuillus de l’Arizona a également été formé. Comme la LGMA de Californie, la LGMA de l’Arizona est un réseau de producteurs et d’expéditeurs qui travaille sur un programme similaire d’audits avec l’État.

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