10 animaux surprenants qui font du lait et ne sont pas des mammifères

Ce ne sont pas seulement les mammifères qui « ont du lait ». Bien que nous considérions généralement le lait comme le liquide contenant du lactose qui provient des glandes mammaires, les scientifiques découvrent de plus en plus d’espèces qui donnent un coup de pouce à leurs bébés en fabriquant des substances spéciales pour eux. Et ces sortes de laits ne sont pas seulement riches en nutriments, certains contiennent des substances qui aident les bébés à combattre les infections ou à établir un microbiome intestinal, tout comme le lait de mammifère. C’est la preuve que le monde animal a encore des surprises à découvrir.

(Crédit : Fercast/Shutterstock)

Pigeons

Les pigeons femelles et mâles produisent un liquide blanc nutritif à partir d’une poche de stockage de nourriture dans leur gorge, appelée culture. Leurs pigeonneaux ne mangent que ce « lait de récolte » pendant les trois premiers jours après l’éclosion, puis les adultes commencent à leur présenter de la nourriture pour pigeons, bien qu’ils continuent à recevoir du lait de récolte jusqu’à l’âge de 28 jours environ. Comme le lait de mammifère, les scientifiques ont trouvé que le lait de jabot contient des anticorps des parents, active les gènes impliqués dans le système immunitaire et contribue au microbiome intestinal. De plus, l’hormone qui stimule la production de lait chez les mammifères femelles, appelée prolactine, est également ce qui favorise la production de lait chez les pigeons mâles et femelles.

(Crédit : vladsilver/Shutterstock)

Manchots empereurs

Pour les manchots empereurs de l’Antarctique, ce sont les mâles qui passent l’hiver rigoureux à couver un œuf, et ce sont aussi eux qui fabriquent un liquide gras dans leur jabot. Les mâles régurgitent leur lait de jabot pour nourrir les poussins nouvellement éclos. Les femelles ne font pas de lait, mais apportent plutôt de la nourriture au poussin.

(Crédit : Ondrej Prosicky/Shutterstock)

Flamants roses

Les flamants roses mâles et femelles fabriquent également du lait de jabot et le régurgitent dans la bouche de leurs poussins jusqu’à six mois. Le lait de jabot est rouge vif en raison de la présence d’un antioxydant de couleur rouge appelé canthaxanthine, qui aide également à les poussins passent du blanc au rose. Pendant ce temps, les flamants parents perdent leur couleur rose et deviennent plus blancs pendant la saison de reproduction car ils abandonnent les nutriments.

(Crédit : Jaco Visser/Shutterstock)

Les mouches tsé-tsé

Les mouches tsé-tsé sont des insectes piqueurs qui peuvent propager un organisme parasite qui cause la maladie du sommeil chez l’homme. Et les mouches tsé-tsé, contrairement à la plupart des insectes, mettent bas. La larve se développe à l’intérieur de l’utérus de la mouche tsé-tsé femelle, qui possède des glandes qui sécrètent une substance semblable à du lait pour nourrir la larve. Comme le lait de mammifère, les propriétés nutritives de ce « lait » changer à mesure que la larve grandit.

(Crédit : SnelsonStock/Shutterstock)

Blattes coléoptères du Pacifique

Les larves de blattes du Pacifique, comme les larves de mouches tsé-tsé, se développent à l’intérieur de leur mère où elles consomment un liquide qui les scientifiques disent est l’un des « laits » les plus caloriques de la planète. (Les phoques à capuchon sont considérés comme ayant le lait le plus calorique – les chiots boivent le lait de leur mère pendant seulement quatre jours et gagnent environ 50 livres!).

Araignées sauteuses

Les araignées sauteuses d’Asie du Sud-Est font un substance nutritive pour leurs araignées, qui en dépendent pour survivre. Les araignées se pressent autour de leur mère, un peu comme un groupe de chiots ou de porcelets, pour se nourrir de ce « lait » issu de son sillon épigastrique (d’où sortent également les œufs). Le « lait » contient quatre fois plus de protéines que le lait de vache et les nourrit pendant environ 20 jours, moment auquel ils chassent seuls.

(Crédit : Andrey Armyagov/Shutterstock)

Poisson Discus

Les poissons discus d’Amazonie colorés fabriquent un mucus semblable à du lait pour nourrir leurs bébés (alevins). Les deux parents produisent la bave de leur peau, qui n’est pas seulement riche en nutriments, elle contient également des bactéries bénéfiques qui colonisent et établissent la microbiome intestinal des alevins. Les alevins s’en nourrissent, et rien d’autre, jusqu’à l’âge de trois semaines environ. Ensuite, les parents commencent à nager pendant des périodes de plus en plus longues afin que les jeunes poissons puissent commencer à étudier d’autres aliments, comme les algues et les petits vers.

(Crédit : beachbassman/Shutterstock)

caeciliens

Les caeciliens sont des amphibiens tropicaux qui ressemblent à de gros vers ou à des serpents visqueux. Certaines espèces caeciliennes mettent bas et les jeunes qui grandissent à l’intérieur de la mère mangent les cellules qui tapissent la trompe utérine. Mais chez d’autres espèces caeciliennes, la couche externe de la peau de la mère se transforme en une collation riche en nutriments pour la progéniture, qui pèle et mange la peau avec des dents spéciales. Bien que ce ne soit pas un liquide, il remplit une fonction similaire à celle du lait.

(Crédit : Ramon Carretero/Shutterstock)

Grands requins blancs

Les petits requins blancs grandissent dans l’utérus des requins femelles, mais parce qu’ils n’ont pas de cordon ombilical pour obtenir des nutriments comme le font les mammifères, l’utérus libère une substance laiteuse pour nourrir le petit avant sa naissance. (Quelques espèces de requins ont un cordon ombilical et, après leur naissance, nombrils pour le prouver!).

(Crédit : Hussmann/Shutterstock)

Nématodes

Un nématode, un ver rond microscopique vivant dans le sol, n’a pas de cœur ni de sang, et tout son corps n’a qu’environ 1 000 cellules (un corps humain a environ 30 000 000 000 000 de cellules). Pourtant en 2020, les scientifiques ont découvert qu’une espèce de nématode (Caenorhabditis elegans) libère une protéine de jaune nourrissante de leur vulve pour aider leur progéniture à grandir. Au cours du processus de fabrication de ce super aliment, les corps des mères nématodes sont détruits – elles meurent pour nourrir leurs petits.

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