14 faits amusants sur la science de la maternité | La science

Les mères sont si familières que parfois leurs mystères sont négligés. Alors que je plongeais dans la recherche de mon nouveau livre Mom Genes: À l’intérieur de la nouvelle science de notre ancien instinct maternel, J’ai commencé à voir que les mères sont encore plus extraordinaires que je ne le pensais. Les mamans de la baleine bleue produisent 50 gallons de lait par jour. La grossesse humaine peut en fait être contagieuse. Le cerveau d’une femme est un organe clé de l’accouchement. Bon nombre des transformations maternelles les plus dramatiques se produisent en interne et les scientifiques commencent tout juste à les comprendre. J’ai parcouru les dernières connaissances scientifiques pour partager certains de ces changements incroyables avec vous.

Voici 14 faits fascinants sur des mamans qui ont brûlé un trou dans ma poche, qui, parce que j’ai quatre enfants à moi, est également remplie de liasses croustillantes de Kleenex et de miettes de Cheerio de l’année dernière.

De nombreux mammifères mamans transportent des enfants sur la gauche

Qu’elles soient gauchers ou droitières, les mères humaines ont tendance à bercer leur bébé sur le côté gauche de leur corps, en particulier dans les premiers mois. Ce biais gaucher est probablement lié à la disposition déséquilibrée du cerveau humain: les informations sensorielles sur le côté gauche du corps sont traitées sur le côté droit du cerveau. L’hémisphère droit du cerveau est également l’endroit où les émotions sont traitées, alors tenir et observer le bébé à gauche peut aider à transmettre des informations sociales au droite côté plus efficacement. Les bébés semblent également préférer garder leur mère dans le champ visuel gauche. De manière fascinante, les chercheurs ont récemment documenté un biais du côté gauche chez les mères mammifères non primates. Observées au large des côtes d’une île russe, les mamans morses ont tendance à garder leurs bébés sur la gauche tout en flottant le long des vagues, et leurs mollets nagent sur le côté gauche de leur mère avant de plonger pour téter. Idem pour les mamans de renards volants suspendus à des branches d’arbres au Sri Lanka qui semblaient préférer garder leurs bébés sur la gauche.

«Mommy Brain» est réel et très complexe

Environ 50 à 80 pour cent des mamans rapportent ce que l’on appelle parfois le «cerveau de maman», le brouillard cérébral et les bêtises mentales associées à la grossesse et à la nouvelle maternité. Les expériences individuelles offrent des preuves contradictoires, mais une méta-analyse de 2018 de 20 études a révélé que les problèmes de mémoire et un fonctionnement exécutif plus médiocre semblent être des thèmes communs, commençant au premier trimestre et s’aggravant jusqu’au troisième.

Dans une première analyse révolutionnaire en son genre de scintigraphies cérébrales avant et après la grossesse publiée en 2016, les chercheurs ont découvert que les mères perdaient de la matière grise pendant la grossesse – et ces pertes durent au moins deux ans. Mais la perte de volume peut également présenter certains avantages. Les zones cérébrales utilisées pour traiter et répondre aux signaux sociaux pourraient devenir plus efficaces pendant la grossesse, car les femmes qui ont subi les plus grandes pertes de matière grise ont obtenu des scores plus élevés sur une évaluation standard de l’attachement d’une mère à son enfant.

Les femmes enceintes de garçons peuvent avoir plus facilement la nausée

Cisailles, escargots, queues de chiot … beurk. Les femmes enceintes portant des garçons sont nettement plus sensibles au dégoût, au moins une étude plutôt créative trouvée en 2015.

Deux chercheurs polonais ont étudié la sensibilité au dégoût chez 92 femmes enceintes au cours des trois trimestres à l’aide du questionnaire «Disgust Scale», une évaluation couramment utilisée dans les études de psychologie évaluant l’émotion. Le test est chargé de descriptions indécentes pour contrôler la réaction d’un répondant aux cafards, regarder quelqu’un manger «du ketchup sur de la glace à la vanille», entendre quelqu’un s’éclaircir la «gorge pleine de mucus» et voir «une main humaine conservée dans un bocal». Les mères porteuses de fils étaient plus sensibles au dégoût que les mères porteuses de filles au cours du premier trimestre. Alors que la nausée des filles-mères a diminué au cours du deuxième trimestre, les garçons-mères ont en fait eu des réactions de retournement d’estomac élevées.

Ne plaisantez pas avec les mamans animales, même les écureuils

Les vidéos YouTube de mamans bestiales abondent – d’une mère orignal chargeant des grizzlis à une maman de lion de montagne frappant un jogger terrifié qui est tombé sur ses petits. Les scientifiques ont également étudié l’agression maternelle chez des animaux un peu moins redoutables: les écureuils terrestres, qui défendent férocement leurs jeunes en donnant des coups de gravier aux crotales. Les chercheurs ont joué les sons de faux serpents à sonnette et ont constaté que les mamans-écureuils, comparées aux non-mères et aux hommes, étaient particulièrement réactives au cliquetis inquiétant. Les mamans écureuils avec les plus jeunes bébés ont pris des risques supplémentaires pour protéger leurs nouveau-nés lors d’une deuxième expérience.

Le phénomène généralisé d’agression maternelle peut concerner l’ocytocine, un neurochimique également lié à la naissance et à l’allaitement. Dans une expérience de laboratoire en 2017, les mères rats ont cessé d’attaquer une menace une fois que la signalisation de l’ocytocine dans une partie de leur cerveau a été bloquée.

Les vaches mères sont particulièrement défensives

Les vaches ont récemment été déclarées les grands animaux les plus dangereux de Grande-Bretagne, tuant plus de personnes que de chiens – 74 sur une période de 15 ans. Certains de ces bovins déchaînés étaient des taureaux, mais beaucoup étaient des vaches mères. La plupart des victimes étaient des ouvriers agricoles, mais les passants se sont également heurtés aux mères de vache.C’est pourquoi le gouvernement supplie les agriculteurs de ne pas enfermer de nouvelles mères naturellement agressives dans des champs accessibles au public, où les malheureux marcheurs humains peuvent être confondus avec des prédateurs affamés de veaux. Les promeneurs de chiens en particulier peuvent provoquer les attaques – dans 17 des 18 décès de marcheurs humains par des vaches, des chiens étaient impliqués. Même les attaques de vaches non mortelles constituent un type de «traumatisme à grande vitesse», selon un examen décennal des blessures à l’hôpital.

Les vaches Holstein produisent plus de lait pour les filles, selon une étude récente.

(Wayne Hutchinson / Farm Images / Groupe Universal Images via Getty Images)

Fille veaux ont bon

Certains mammifères produisent du lait plus riche pour leurs fils, peut-être parce que la grande taille du corps masculin est en fin de compte plus importante dans la compétition entre partenaires. Mais une étude portant sur près de 1,5 million de mères de vache Holstein a montré qu’elles sortaient Suite du lait pour les filles, à raison de centaines de gallons supplémentaires par an et par vache. Les scientifiques ne savent pas pourquoi, mais les rations supplémentaires pourraient aider la progéniture femelle à atteindre la maturité sexuelle plus tôt et ainsi avoir des carrières reproductrices plus longues. Cette signalisation laiteuse semble se produire avant la naissance, car les veaux sont souvent enlevés aux vaches mères un jour après la naissance dans l’industrie laitière, mais leurs mères produisent toujours du lait extra-ample.

Les mamans de la loutre de mer se soignent jusqu’à l’épuisement

La lactation est un drain majeur pour les mères mammifères. Les mamans de loutres de mer ont des besoins énergétiques exceptionnellement élevés, en raison de leur petite taille dans le Pacifique qui suce la chaleur. Ils sont notoirement vulnérables à l’épuisement massif de leurs réserves d’énergie dans les mois qui suivent la grossesse, lorsqu’ils nourrissent simultanément leurs chiots et eux-mêmes, se nourrissant la moitié de la journée dans le but de manger un quart de leur poids corporel. Le résultat est un état d ‘«épuisement total» que les scientifiques appellent «syndrome de fin de lactation» – ce qui explique probablement pourquoi tant de mères de loutre en post-partum succombent mystérieusement à des infections mineures et à des blessures accidentelles. Lorsque les scientifiques ont étudié une loutre en captivité en lactation nommée Clara, ils ont découvert que dans la période après la naissance où elle allaitait son chiot, ses besoins en énergie avaient plus que doublé: si cela se produisait dans la nature, elle deviendrait probablement plus vulnérable au danger, à la maladie. à la rareté des ressources.

Mère et veau de baleine bleue

Les mères de baleine bleue produisent 50 gallons de mile par jour.

(François Gohier / Groupe Universal Images via Getty Images)

Les mamans de la baleine bleue produisent 50 gallons de lait par jour

En tant que plus gros mammifères vivants sur Terre, les mères de baleine bleue ont un gros travail à faire. Une fois que leurs veaux sont nés, les bébés géants à croissance rapide gagnent 200 livres par jour. Pour fournir suffisamment de nourriture pour atteindre leur poids adulte allant jusqu’à 400 000 livres, les mères de baleine bleue produisent 50 gallons de lait par jour avec entre 35 et 50 pour cent de matières grasses. Les chercheurs utilisent de minuscules échantillons de graisse pour en savoir plus sur la façon dont ces énormes mères réussissent un exploit aussi incroyable. Les fluctuations hormonales dans les énormes réserves de graisse des mères baleines peuvent être un outil de recherche précieux, selon des scientifiques qui effectuent des biopsies de graisse pour en savoir plus sur des espèces mystérieuses et en danger critique d’extinction comme les baleines noires de l’Atlantique Nord. Ils ont développé une «bibliothèque» de ces échantillons de saindoux, dont chacun a à peu près la taille d’une gomme à crayon.

Les mamans utilisent des bouteilles depuis très longtemps

Les mères humaines allaitent probablement au biberon depuis la préhistoire. En analysant d’anciens récipients en argile provenant de tombes d’enfants en Allemagne, des scientifiques ont récemment trouvé des résidus de lait d’animaux à sabots et ont identifié les récipients comme des biberons primitifs, le plus ancien datant de plus de 7000 ans. Les bouteilles de l’âge du bronze et de l’âge du fer que les scientifiques ont échantillonnées ressemblaient davantage à des bols à bec rond – ou diront certains, à des seins. Quelques-uns comportent également des pieds d’animaux et d’autres décorations, ce qui suggère qu’ils auraient pu servir de jouets pour bébé. Les scientifiques ont émis l’hypothèse que l’avènement de l’allaitement au biberon aurait permis aux mères locales de reprendre l’ovulation, qui est fréquemment interrompue pendant l’allaitement. Cela pourrait à son tour aider à expliquer certains baby-booms néolithiques autrefois mystérieux.

L’âge de glace a permis aux mères de mieux faire évoluer le lait maternel

Les scientifiques soupçonnent qu’une modification du tissu mammaire des mères humaines a aidé certaines populations à survivre à la dernière période glaciaire. Il y a environ 20 000 ans, la vitamine D vitale aurait été de plus en plus difficile pour les bébés vivant dans des latitudes très septentrionales à récolter à la lumière du soleil et à la peau exposée. Heureusement, une mutation génétique est survenue dans les canaux mammaires des mères qui, selon certains scientifiques, ont permis à des nutriments essentiels de s’écouler chez les nourrissons dans des conditions de carence en vitamine D.

Les mamans d’insectes servent des collations, aussi

Les mammifères sont peut-être les mères animales les plus impliquées, mais un nombre restreint mais distingué de bestioles effrayantes sont également des mères adorables. Les longues jambes de maman papa ont emballé leurs araignées pendant une semaine après leur naissance. Et un type de perce-oreille maman lui donne tout, sa progéniture éclos consomme complètement leur mère – un processus effrayant appelé matriphagie.

Mère et petit dauphin

Un dauphin à gros nez en captivité a été documenté sifflant plus souvent avant son accouchement, peut-être pour enseigner un appel de signature à son veau.

(Mike Aguilera / SeaWorld San Diego via Getty Images)

Les dauphins peuvent enseigner les sons aux bébés avant leur naissance

Les futures mamans de dauphins commencent à siffler plus souvent environ deux semaines avant l’accouchement, selon des scientifiques qui ont suivi un duo maman-bébé au Six Flags Discovery Kingdom à Vallejo, en Californie. Parce que les dauphins ont des cris uniques, cette augmentation des vocalisations a peut-être été un effort pour enseigner au bébé dauphin le sifflet caractéristique de sa mère alors qu’elle était encore dans l’utérus. Fait intéressant, la recherche sur les vocalisations des mères humaines suggère que nous avons également des airs de signature.

Les mamans peuvent être plus vulnérables à la carie dentaire

Les vieilles épouses étaient sur quelque chose quand elles ont averti «gagner un enfant et perdre une dent». Les femmes qui ont eu trois enfants perdent quatre chompers de plus que celles qui ont eu deux enfants ou moins. Les femmes dont les deux premiers enfants sont du même sexe et qui ont ensuite un troisième enfant sont particulièrement à risque. Les problèmes de maladie des gencives et d’absorption du calcium pendant la grossesse peuvent rendre les mères vulnérables – tout comme tous ces rendez-vous dentaires manqués, ce qui pourrait être un problème particulier pour les mères jonglant avec plusieurs jeunes enfants.

La grossesse pourrait en fait être contagieuse

L’analyse du calendrier de grossesse de plus de 30 000 femmes allemandes a révélé que la grossesse se propage sur les lieux de travail: l’année suivant la naissance d’un collègue, il y a eu une augmentation des premières grossesses dans le même bureau. Et les familles sont également contagieuses. Une étude norvégienne portant sur plus de 110 000 couples de frères et sœurs montre que les frères et sœurs ont une influence relativement forte les uns sur les autres en ce qui concerne les premières grossesses.

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