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5 animaux étranges et sauvages dont vous n’avez (probablement) jamais entendu parler

by Les Actualites

Les scientifiques estiment qu’il y a presque 9 millions d’espèces des animaux dans le monde, pourtant 86 pour cent des animaux terrestres et 91 pour cent des animaux marins n’ont pas encore été identifiés. Il faudrait 1 200 ans et le travail de plus de 300 000 taxonomistes pour décrire les espèces non catégorisées restantes. Malheureusement, beaucoup va s’éteindre avant de pouvoir les identifier. Même parmi les animaux connus, il existe de nombreuses espèces dont les gens n’ont jamais entendu parler. Voici une introduction à cinq animaux que vous ne connaissez peut-être pas, mais qui valent vraiment la peine d’être connus.

Lapin Amami

(Crédit : Momotarou2012/CC BY-SA 3.0/Wikimedia Commons)

L’Amami, un rare type de lapin, ne peut être trouvé que sur deux petites îles, qui font partie de l’archipel d’Amami au sud du Japon. Ces lapins nocturnes de 4 à 6 livres sont primitifs et apparentés à d’anciens lapins qui vivaient sur le continent, c’est pourquoi l’Amami est souvent qualifié de fossile vivant. Leur nombre a diminué parce qu’ils étaient la proie d’autres animaux, principalement une espèce envahissante de mangouste, qui a été amené dans les îles pour manger des serpents venimeux, mais s’est plutôt concentré sur le lapin. Le nombre d’Amami est tombé à quelques milliers seulement, les mettant en danger. Lorsque le gouvernement a éradiqué la mangouste, la population de lapins a augmenté et ils ont été retiré de la liste des espèces menacées en 2013. Fait intéressant, contrairement aux autres lapins, les Amamis ne se reproduisent que deux fois par an, ne donnant naissance qu’à un ou deux petits.

Bongo

(Credit: Mathias Appel/Wikimedia Commons)

Un membre de la famille des antilopes, les bongos africains des plaines et des montagnes ont des cornes et un pelage rougeâtre avec du jaune ou du blanc Rayures verticales, qui servent à les cacher des prédateurs. Ces animaux sont généralement non territoriaux et facilement effrayés. Quand j’ai peur, ces coureurs rapides recherchent une zone plus sûre et, exceptionnellement, tournent le dos au danger. Leurs marques les rendent moins visibles de dos, et cette position donne également aux bongos l’avantage de pouvoir s’enfuir plus facilement. Généralement solitaires, les mâles n’interagissent avec d’autres bongos que pour l’accouplement, tandis que les femelles vivent en petits groupes. Même s’ils sont nocturnes, et donc rarement vus, chiens de chasse ont très bien réussi à trouver des bongos, et ces antilopes rares sont chassées pour leur viande et comme trophées. Il ne reste plus qu’une centaine de bongos de montagne à l’état sauvage, ce qui les rend en danger critique d’extinction. Bien qu’il existe un plus grand nombre de bongos de plaine (mais toujours moins de 28 000), ils sont classés comme « quasi menacés » par le UICN.

Capybara

L’idée d’un rongeur de plus de 100 livres peut ressembler à quelque chose d’un film d’horreur, mais ces membres de l’ordre Rodentia – le plus grand du monde – ne ressemblent en rien à la souris moyenne ou omniprésente Les rats de New York. Ces créatures géantes mais douces sont incroyablement amicaux, doux et aimants avec leurs compagnons capybara et autres animaux – que ce soit dans la nature ou lorsqu’ils sont gardé comme animal de compagnie. Originaire d’Amérique du Sud, le capybara est un herbivore semi-aquatique, qui vit en groupes familiaux d’environ 10, mais aussi grand que 30. Les jeunes capybara deviennent souvent la proie de prédateurs tels que les serpents, les crocodiles et les humains. Malheureusement, ces animaux pacifiques sont chassés pour leur viande. Il y a plusieurs centaines d’années, l’Église catholique les a classés comme poissons (ce sont des mammifères), car ils vivent dans l’eau et ont les pieds palmés. La motivation était qu’ils pouvaient être mangés pendant le Carême. Les Capybara se sont adaptés pour vivre près des humains, et même coexister avec les gens dans quartiers résidentiels.

Pangolin

(Crédit : Binturong-tonoscarpe/Shutterstock)

La plupart des gens n’ont jamais entendu parler ou vu un pangolin avant COVID-19[feminine. Connu en Asie et en Afrique, le reste du monde s’est familiarisé avec ce mammifère lorsqu’il a été mentionné comme un transmission possible source de COVID des animaux aux humains. Bien qu’ils ressemblent à un fourmilier ou à un tatou, le seul mammifère à écailles au monde est en réalité plus étroitement liés aux ours, chats et chiens. Les pangolins existent depuis 80 millions d’années et sont maintenant en danger d’extinction. Une partie importante de l’écosystème, ils excellent dans la lutte antiparasitaire en se nourrissant jusqu’à 70 millions d’insectes par an. Ironiquement, même si le pangolin n’est pas largement connu, c’est l’animal le plus braconné et le plus trafiqué au monde, avec jusqu’à 200 000 pangolins mangés chaque année. Parmi certaines écoles de médecine traditionnelle, on a longtemps cru que la consommation de viande et d’écailles de pangolin offrait des bienfaits médicinaux et sexuels. Afin de réduire le trafic, le gouvernement chinois a retiré les écailles de pangolin de sa liste de traitements médicaux traditionnels dans le Pharmacopée de la médecine chinoise.

Calmar géant

Bien sûr, nous avons tous entendu parler de la pieuvre et du calmar, mais beaucoup de gens ne connaissent pas le géant calamar. Avec des yeux comme gros comme des assiettes, ces énormes animaux vivent à des profondeurs océaniques de plus de 3 000 pieds dans l’Atlantique Nord et le Pacifique Nord. Le plus grand des céphalopodes, qui remonte à 500 millions d’années, le calmar géant peut atteindre 9 mètres en peu de temps. Avec une durée de vie de seulement 5 ans, leur capacité à croître à un rythme aussi impressionnant indique un approvisionnement suffisant en nourriture et un manque de prédateurs. Mais les calmars ont un redoutable prédateur dans le cachalot, qui plongeront à des milliers de mètres pour atteindre leur proie. Le plus gros calmar géant que nous connaissions atteint près de 43 pieds et pesait près d’une tonne. Jusqu’à il y a environ dix ans, les connaissances pratiques étaient glanées à partir de calmars géants flottants et morts trouvés par des pêcheurs. Puis en 2012, des scientifiques japonais travaillant avec la chaîne Discovery filmé un calmar géant dans son environnement naturel pour la première fois. Quant à leur mode de propagation, les scientifiques ont développé théories sur les habitudes d’accouplement du calmar géant, mais je ne suis pas tout à fait sûr. Cependant, on pense qu’ils ne s’accouplent qu’une seule fois dans leur vie.

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