5 chiffres hallucinants qui pourraient révéler les secrets de l’univers

De l’extrêmement grand à l’insondable petit, les cosmologistes tentent de démêler un ensemble de chiffres bizarres qui peuvent révéler ce qui se passe à l’intérieur d’un trou noir, pourquoi le boson de Higgs est si léger et les chances que vous ayez un sosie

La physique


9 août 2022

Christian Gralingen

IL PEUT souvent donner l’impression que nos journées sont régies par des chiffres de la manière la plus banale. Ils vous disent que vous allez être en retard au travail, combien d’intérêts vous payez sur votre prêt hypothécaire et quel âge vous aurez lorsque vous le rembourserez enfin. Mais les chiffres peuvent aussi être exaltants. Pour moi, en tant que cosmologiste, les nombres les plus fantastiques ont une signification bien au-delà de la portée de notre vie quotidienne monotone. Certains sont indescriptiblement petits, d’autres incompréhensiblement grands. Ce qui les unit, c’est qu’ils peuvent révéler les secrets du fonctionnement de l’univers et, ce qui est le plus excitant, les mystères profonds et significatifs qui continuent de confondre les physiciens d’aujourd’hui. Voici cinq des meilleurs.

dix-120 : Pourquoi l’énergie du vide est-elle si faible ?

Pour apprécier à quel point ce nombre est petit, imaginez réduire une personne à la taille d’un proton, puis à nouveau dans le même rapport, et encore une fois, un total de huit fois. La gauche humaine miniature serait maintenant de 10-120 fois sa taille d’origine. Il s’agit de plusieurs ordres de grandeur plus petits que la longueur de Planck, une unité fondamentale de distance à laquelle l’espace, au sens classique, cesse d’avoir un sens.

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Dans la nature, les rapports exponentiellement petits ou grands entre les tailles sont rares, et lorsqu’ils se produisent, les physiciens sont programmés pour chercher une explication. Bien sûr, il n’y a pas d’humains 10-120 fois la taille d’une personne typique, mais ce nombre minuscule apparaît lorsque nous comparons les observations à notre théorie la meilleure et la plus éprouvée de l’univers : la théorie quantique des champs. Plus précisément, cela surgit lorsque nous commençons à penser à l’énergie du vide…

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