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7 civilisations anciennes révolutionnaires qui nous influencent aujourd’hui

by Les Actualites

Environ il y a 12 000 ans, les humains se sont accroupis. Bien qu’ils aient déjà traversé la planète pour chercher de la nourriture, les gens ont pris la décision de se consacrer à l’agriculture et ont passé leurs journées à planter des graines, à cueillir des produits et à accumuler les premiers excédents alimentaires du monde.

En fin de compte, la sécurité fournie par une nourriture abondante a permis à des parties de la population humaine de se concentrer sur la conversion de petites colonies agraires en villes dynamiques. Ils pouvaient construire des temples et des palais imposants et se lancer dans les efforts naissants de l’art, de la philosophie et de la politique.

Voici sept sociétés anciennes qui ont acquis une réputation d’ingéniosité et d’innovation. (Les délais exacts pour ces civilisations sont approximatifs et sujets à un débat académique.)

Civilisation sumérienne (4500 avant JC à 1900 avant JC)

Sumer antique, une zone de Mésopotamie au-dessus des plaines inondables communes du Tigre et de l’Euphrate, est célèbre pour favoriser les premières civilisations de l’histoire de l’humanité. Vers 10000 avant JC, le « Croissant fertile » de Mésopotamie a permis aux populations anciennes de s’installer et de subvenir à leurs besoins grâce à l’agriculture. Vers 4500 av. J.-C., ces communautés (que nous appelons actuellement les Sumériens) pouvaient cultiver des récoltes si excessives qu’elles pouvaient forger les premières villes du monde sans avoir un petit creux.

villes sumériennes telles que Éridu, Uruk et Ur contenait de grands complexes de temples et de palais. On attribue également aux anciens Sumériens la création du mot écrit : il y a 5 000 ans, ils ont gratté des tablettes d’argile avec un système d’écriture appelé cunéiforme. Ce système leur a permis de suivre le mouvement des céréales sur tout leur territoire, de partager des histoires et des mythes et de diffuser des conseils sur l’agriculture et la cuisine, entre autres. Ces innovations ont assuré le titre moderne de la Mésopotamie : le « berceau de la civilisation ». Les Sumériens ont également été les pionniers des mathématiques, de l’astronomie et de l’astrologie, ont inventé l’irrigation, créé les premières écoles, codifié les premières codes de droit et façonné nos conceptions actuelles du temps en divisant le jour en heures, minutes et secondes.

Civilisation de la vallée de l’Indus (3300 avant JC à 1300 avant JC)

Vers 7000 avant JC, les agriculteurs ont commencé à construire de petits villages à travers le Vallée de l’Indus dans l’Inde et le Pakistan actuels. À partir d’environ 3300 avant JC, ces colonies sont devenues particulièrement animées. Bien que les Sumériens aient inventé les villes, les habitants de la vallée de l’Indus les ont perfectionnées. Leurs colonies de Harappa et Mohenjo-daro, par exemple, abritait environ 40 000 à 50 000 personnes et comportait des bâtiments en briques cuites. Sophistiqué systèmes d’égouts et d’approvisionnement en eau maintenaient ces villes propres et leurs rues spacieuses formaient une structure de grille stricte suggérant que ces sites étaient méticuleusement planifiés.

L’urbanisme minutieux qui s’est produit à Harappa et à Mohenjo-daro indique que les habitants de la vallée de l’Indus recherchaient l’uniformité. Leurs briques omniprésentes partageaient des dimensions standard et, en effet, leurs poids et mesures standardisés comptent parmi leurs innovations les plus importantes. D’autres inventions comprenaient un mystérieux système d’écriture qui reste indéchiffrable, et de nouvelles techniques en métallurgie.

Egypte ancienne (3100 avant JC à 30 avant JC)

Vers 6000 avant JC, les colons arrivée sur les rives du Nil et a trouvé un asile contre les sables brûlants. Ils ont labouré la terre et construit des villages, et vers 3100 avant JC, ces colonies sont devenues des métropoles animées, dirigées par des pharaons qui ont agi en tant qu’hommes d’État – déclarant des lois, exigeant des impôts, faisant la guerre et surveillant leur territoire – et des intermédiaires divins entre le peuple et leurs divinités.

Les Égyptiens ont prospéré pendant des milliers d’années sous les pharaons et se sont fait connaître grâce à leurs progrès dans plusieurs domaines de la connaissance. Par exemple, ils possédaient une vaste connaissance de ce qui est devenu l’arithmétique, l’astronomie et l’anatomie, et ont été crédités d’avoir inventé la chirurgie médicale grâce à leurs compétences dans la couture des plaies et la réparation des os cassés. (Il est en fait théorisé que leur momification les pratiques influencé leurs talents médicaux.)

Les anciens Égyptiens étaient également des écrivains prolifiques. Ils ont inventé indépendamment un système de hiéroglyphes comportant des centaines, voire des milliers, de caractères alphabétiques, syllabiques et logographiques qu’ils ont gravés dans la pierre. Cette civilisation primitive a également été la pionnière de plusieurs écritures dérivées qui ont été écrites sur du papyrus, un matériau résistant fabriqué à partir de la moelle des plantes trouvées dans les plaines inondables. Surtout, le peuple de l’Egypte ancienne s’est avéré être d’habiles bâtisseurs. Leurs temples et tombeaux sont considérés parmi les plus grandes constructions jamais exécutées, et leurs monuments tels que le Grand Sphinx et le Pyramides de Gizeh nous rappellent encore leurs débuts ingéniosité.

Chine impériale ancienne et ancienne (2070 av. J.-C. à 220 ap. J.-C.)

La vallée du fleuve Jaune de Chine a favorisé l’une des plus anciennes civilisations du monde. Les premiers établissements agricoles y sont apparus vers 5000 av. A commencer par le Xia (2070-1600 avant JC), plusieurs dynasties successives ont dominé la civilisation chinoise. Ces royaumes se sont soi-disant soutenus par décret divin, une idée qui est devenue le « mandat du ciel ». Cette philosophie politique a encouragé les dirigeants à agir comme les intendants de leur peuple et a mis en garde contre les mauvais comportements.

Dans les périodes calmes et troublées, la culture chinoise s’est épanouie. Dans le la dynastie Shang (1600-1046 av. J.-C.), scribes chinois a écrit avec des caractères qui ressemblent à ceux utilisés aujourd’hui, et vers 400 av. Au-delà de ces réalisations philosophiques, les artisans chinois ont créé la première soie et les premières formes de papier. Ils ont également façonné les premiers procédés d’impression au bloc et les boussoles maritimes. Les traditions de l’acupuncture et phytothérapie sont devenus l’une des contributions les plus anciennes de la Chine. De plus, les constructeurs chinois sont réputés pour avoir construit et connecté les premières parties de l’une des réalisations architecturales les plus impressionnantes de tous les temps : le Grande Muraille. Ce formidable travail a commencé dès le 7ème siècle avant JC

Ancienne civilisation maya (1000 avant JC à 1520 après JC)

Vers 7000 avant JC, les communautés mésoaméricaines ont commencé à cultiver du maïs et des haricots et à développer des habitations permanentes concentrées dans ce qui est aujourd’hui le sud-est du Mexique, le Guatemala et le Belize, ainsi que des sections du Honduras et du Salvador. A partir d’environ 1000 avant JC, ces villages ont été remplacés par les anciennes villes de la civilisation maya, qui s’étalaient autour d’immenses complexes administratifs et cérémoniels qui semblaient toucher les étoiles.

Les Mayas trouvaient le ciel fascinant. Ils ont construit de grands observatoires et enregistré méticuleusement les mouvements planétaires avec un système sophistiqué système d’écriture qui combinaient des caractères picturaux et phonétiques. Ils ont également fait des prédictions sur les positions des objets célestes qui sonnaient vrai loin dans le futur. En fait, la compréhension des Mayas des mouvements de Vénus, de Mars et de la lune inspiré leur célèbre système de chronométrage. Ce système incorporait des calendriers imbriqués complexes qui chronométraient leurs activités agricoles et rituels religieux coïncider avec certains arrangements astronomiques. Les esprits modernes sont également captivés par leur calendrier, qui est encore consulté par bon nombre des 6 millions de descendants modernes des Mayas.

Grèce antique (1100 avant JC à 140 après JC)

La Grèce ancienne n’était pas la première civilisation à se former sur les côtes escarpées de la Méditerranée, bien que leur culture ait sans aucun doute fait sa marque. Vers 7000 av. Minoens et Mycéniens. En fait, ces derniers ont beaucoup influencé les Grecs : ils ont développé les premières formes de leur langue et vénéraient plusieurs dieux et déesses qui finiraient par peupler le panthéon grec, dont Zeus, Poséidon et Athéna. Ils ont également inspiré les mythes les plus importants de la Grèce antique, notamment leur récit des légendaires soldats mycéniens Achille et Ulysse et leurs activités pendant la guerre de Troie.

En 1100 avant JC, les cultures minoenne et mycénienne se sont effondrées, et vers le 8ème siècle avant JC, une poignée de cités-états indépendantes, dont Athènes, Sparte et Thèbes, ont commencé à dominer le monde grec. Bien que ces cités-États possédaient des cultures distinctes, elles partageaient une langue, une religion et un intérêt pour l’innovation. Alors que les poètes de la société tels qu’Homère et Hésiode ont été les pionniers de la littérature occidentale, les penseurs grecs ont ouvert la voie à la médecine moderne, aux mathématiques et aux science, et sont devenus les premiers partisans d’idées telles que l’atomisme et l’héliocentrisme. Ce sont également d’anciens personnages grecs – dont Socrate, Platon et Aristote – qui ont encouragé la philosophie occidentale. Peut-être le plus conséquent, la culture a jeté les bases des démocraties d’aujourd’hui.

Rome antique (750 avant JC à 470 après JC)

Bien que Rome a commencé comme un modeste village le long des rives du Tibre sur la péninsule italienne vers 750 av. Au fur et à mesure qu’ils étendaient leur autorité, les Romains s’approprièrent souvent les idées et les inventions de ceux qu’ils rencontraient. Par exemple, ils ont absorbé les divinités et les rituels des Grecs, des Égyptiens et de plusieurs autres sociétés pour compléter leur propre panthéon. Ils ont également collecté et systématisé les connaissances de tout le monde méditerranéen et ont écrit les premières encyclopédies survivantes. En fait, Pline l’Ancien histoire naturelle prétendait compiler 20 000 faits de diverses cultures et couvrir toutes les connaissances anciennes sur l’histoire naturelle, l’art et l’architecture.

L’appropriation romaine n’a pas été sans ingéniosité, notamment avec projets de construction financés par l’État. Bien que les Romains n’aient pas inventé la route, l’arche ni l’aqueduc, leurs interprétations étaient réputées pour leur robustesse et leur force, et certaines fonctionnent encore aujourd’hui. Aux côtés des temples et amphithéâtres – dont le Panthéon et le Colisée – qui subsistent encore grâce aux innovations du béton des Romains, leurs constructions témoignent de l’habileté des architectes de l’époque. Aujourd’hui, ils nous rappellent que de nombreuses inventions impressionnantes sont enracinées dans le passé antique.

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