Activision Blizzard va verser 18 millions de dollars aux victimes de harcèlement

Activision Blizzard a accepté de créer un fonds de 18 millions de dollars pour les employés victimes de harcèlement ou de discrimination sexuelle, de discrimination liée à la grossesse ou de représailles dans le cadre d’un règlement avec une agence fédérale pour l’emploi mardi.

Le décret de consentement, qu’un juge fédéral a déclaré qu’elle avait l’intention de signer à l’issue d’une audience mardi, vient en réponse à un procès intenté contre la société de jeux vidéo de Santa Monica en septembre par la Commission pour l’égalité des chances en matière d’emploi, qui alléguait que les employés d’Activision étaient soumis à ” harcèlement sexuel grave » et « omniprésent » sur le lieu de travail.

Toute personne ayant travaillé dans l’entreprise après septembre 2016 et pensant avoir fait l’objet de harcèlement, de discrimination ou de représailles pourra demander une part du paiement en espèces. La société a officiellement nié tout acte répréhensible dans le cadre du règlement, qui comprenait également des exigences pour des audits réguliers supervisés par l’agence fédérale au cours des trois prochaines années, des modifications des politiques sur le lieu de travail et des formations anti-harcèlement.

“L’approbation par le tribunal de ce règlement est une étape importante pour garantir que nos employés disposent de mécanismes de recours s’ils subissent une forme quelconque de harcèlement ou de représailles”, a déclaré le directeur général d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, dans un communiqué.

Mais un certain nombre de poursuites contre Activision Blizzard pour des motifs de harcèlement sexuel et de discrimination restent actives devant les tribunaux, dont une déposée la semaine dernière par l’avocate Lisa Bloom au nom d’un employé actuel. Pendant ce temps, l’agence californienne qui a ouvert la voie aux poursuites contre la société l’année dernière s’est opposée au règlement fédéral de mardi lorsqu’il a été proposé pour la première fois à l’automne, arguant qu’il saperait la poursuite de l’État.

Dans un dossier explosif cet été, le département californien de l’emploi et du logement équitables a allégué qu’Activision, et sa division Blizzard en particulier, avaient favorisé une “culture omniprésente du lieu de travail des garçons fraternels” où les managers menaient les employés sur des “explorations de cubes” ivres pour harceler et tâtonner. employées, où la discrimination salariale était endémique et où celles qui dénonçaient ce comportement étaient punies.

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Le dépôt a déclenché des mois de troubles chez les employés et de nouvelles actions en justice, y compris un débrayage des employés, des pétitions appelant à l’éviction de Kotick et des plaintes et enquêtes de l’EEOC, de la Securities and Exchange Commission et du National Labor Relations Board.

Pour recevoir de l’argent du fonds de 18 millions de dollars établi par le décret de consentement de mardi, cependant, les bénéficiaires doivent signer un document qui renonce à leurs droits de recouvrer tout dommage pécuniaire ou autre réparation pouvant découler du procès californien pour harcèlement sexuel, discrimination liée à la grossesse ou représailles connexes. .

Le juge Dale S. Fischer a rejeté la tentative du ministère de l’Emploi équitable et du Logement d’intervenir dans le décret de consentement à l’automne, mais l’agence fait appel de cette décision. Lors de l’audience de mardi, sur Zoom, l’avocat de l’agence, Jahan Sagafi, a de nouveau soulevé des objections, affirmant que “l’EEOC n’aurait jamais dû déposer cette affaire” alors que l’affaire de l’État était en cours. Fischer a de nouveau rejeté l’argument de l’agence californienne.

Le ministère de l’Emploi équitable et du Logement n’a pas été le seul à soulever des objections au règlement. Communications Workers of America, un syndicat qui a été de plus en plus actif dans l’organisation et la défense des travailleurs des industries de la technologie et du jeu vidéo, s’est également opposé au décret de consentement à l’automne. Dans un communiqué mardi, Sara Steffens, secrétaire-trésorière du syndicat, a déclaré que “l’approbation par le juge Fischer du décret de consentement de l’EEOC avec Activision Blizzard est décevante et prématurée”, et que le règlement fédéral ne tient pas la direction d’Activision Blizzard “vraiment responsable de le mal qu’ils ont fait. »

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(CWA est également le syndicat parent de NewsGuild, qui représente les travailleurs du Los Angeles Times et de la plupart des grands journaux du pays.)

Un porte-parole du ministère de l’Emploi équitable et du Logement a déclaré dans un communiqué que l’agence “continuera à poursuivre vigoureusement son action contre Activision devant le tribunal de l’État de Californie”, ajoutant que le tribunal de l’État a fixé une date de procès pour février.

Alors qu’Activision semblait fermer un front dans sa défense juridique, un autre se réchauffait. Au début de l’audience Zoom devant le tribunal fédéral, Bloom a organisé une conférence de presse au cours de laquelle trois des femmes qu’elle représente ont discuté de leurs expériences dans ce qu’elles ont décrit comme une culture d’entreprise de harcèlement et d’agression sexuels. Les femmes ont retenu leurs noms complets pour des raisons de confidentialité.

“Pendant des années, les femmes qui travaillent dans l’entreprise ont combattu les monstres à l’intérieur de l’entreprise qui les ont traitées comme de la saleté”, a déclaré Bloom, qui représente un total de huit employés actuels et anciens.

Une employée actuelle, Christine – identifiée comme “Jane Doe” dans le nouveau procès de Bloom – a déclaré qu’elle avait été soumise à de fréquentes avances sexuelles.

«J’ai eu des hommes dans… des rôles de leadership qui ont posé leurs mains sur mes genoux, se sont levés derrière moi et m’ont serré dans leurs bras par derrière, m’ont donné leurs numéros de téléphone personnels avec des commentaires sur le fait de rentrer à la maison pour prendre soin de moi, toucher mes seins, faire commentaires sur mon corps et essayez de m’embrasser », a-t-elle dit.

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Shannon, une autre cliente de Bloom qui s’est exprimée via Zoom lors de l’événement, a déclaré qu’elle “a subi du harcèlement sexuel, des coups et blessures sexuels et des agressions sexuelles par [her] managers et superviseurs », y compris lors de voyages d’affaires. “Quand j’ai essayé de repousser leurs avances sexuelles, j’ai été réprimandé, ridiculisé et menacé de représailles.”

Ariel, la troisième intervenante, a déclaré qu’elle avait été victime d’abus sexuels et émotionnels chez Activision, et qu’un agresseur lui avait dit qu’aller aux ressources humaines serait “inutile”. Elle a encouragé d’autres victimes à se manifester.

Bloom a également lu une déclaration d’une quatrième femme qui a choisi de rester anonyme, dans laquelle la femme a décrit une culture d’entreprise de consommation d’alcool persistante et de blagues grossières qui ressemblait à une secte et s’apparentait au bizutage.

“Ce que j’ai vécu pendant mon mandat chez Blizzard était tout simplement horrible”, a écrit le plaignant anonyme. “Certaines des expériences les plus troublantes que j’ai vécues dans toute ma carrière dans l’industrie du jeu se sont produites dans l’entreprise”, a-t-elle ajouté, citant des blagues sur le viol et un club de lecture obligatoire au cours duquel les dirigeants de l’entreprise ont distribué des shots de tequila.

“Je pensais qu’en prenant la parole, j’aiderais les autres”, conclut le communiqué. “Mais [in] la fin, ça n’a fait que nuire à ma carrière.

Les principales franchises d’Activision Blizzard incluent “Call of Duty”, “Warcraft”, “Overwatch”, “Hearthstone” et “Candy Crush”. La société a déclaré des revenus de 8,8 milliards de dollars en 2021. Microsoft a annoncé son intention de racheter la société pour 68,7 milliards de dollars en janvier.

Kotick recevra un paiement de plus de 390 millions de dollars si l’accord Microsoft est approuvé par les régulateurs. Une enquête du Wall Street Journal l’année dernière a montré que Kotick était au courant des allégations de harcèlement sexuel depuis des années.

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