Aider les bébés à mieux dormir — –

Au cours de la dernière décennie, les chercheurs et le personnel travaillant sur l’étude INSIGHT de Penn State ont formé les nouvelles mères à des compétences qui, entre autres, aident les nouveau-nés à dormir davantage pendant la nuit. De nouvelles recherches du Center for Childhood Obesity Research (CCOR) de Penn State montrent que les deuxièmes enfants de ces familles dormaient également plus longtemps.

Les nouveaux parents veulent souvent que les bébés dorment parce que les parents sont fatigués, mais le sommeil est essentiel à la santé et au développement. Les chercheurs du CCOR étudient le sommeil car il affecte le développement de l’obésité chez les enfants. Le sommeil affecte également la capacité de régulation émotionnelle et de développement cognitif d’un enfant. De plus, la recherche montre que les parents privés de sommeil sont plus susceptibles de développer une dépression et d’être impliqués dans des accidents de la route. Le sommeil du nourrisson peut être important pour la santé et le bien-être de toute la famille.

Parentalité réactive

L’étude INSIGHT – un acronyme pour les infirmières d’intervention commencent la croissance des nourrissons sur des trajectoires saines – a débuté en 2012 avec des chercheurs du CCOR formant 279 mères de premiers-nés à des pratiques parentales réactives. La parentalité réactive implique de répondre aux enfants de manière opportune, sensible et adaptée à l’âge, en fonction des besoins présentés par l’enfant.

Dans INSIGHT, les mères ont appris à réagir aux états comportementaux du nourrisson comme l’irritabilité, la vigilance (alimentation et jeu interactif), la somnolence et le sommeil. La formation comprenait plusieurs recommandations spécifiques sur les routines du coucher et la réponse au réveil nocturne.

Les enfants du groupe d’intervention INSIGHT dormaient plus longtemps chaque nuit et étaient plus susceptibles de s’apaiser pour dormir que les enfants du groupe témoin. De manière significative, ces enfants avaient également des indices de masse corporelle (IMC) inférieurs pendant les trois premières années de leur vie.

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Comprendre les effets de « débordement »

Au fur et à mesure que l’étude INSIGHT progressait, elle a amené les enquêteurs à déterminer si la formation affectait également les enfants nés plus tard dans des familles INSIGHT.

“Beaucoup de parents disent des choses comme, ‘Oh, j’ai tout fait correctement avec mon premier enfant, et puis je n’avais pas de temps pour les autres'”, a expliqué Emily Hohman, professeure adjointe de recherche au CCOR. “Ainsi, afin de comprendre si les effets d’INSIGHT se répercutent sur d’autres frères et sœurs, nous avons lancé une nouvelle étude dans laquelle nous ne fournissons aucune formation ou intervention aux parents ou aux enfants. Nous suivons simplement les informations sur les deuxièmes enfants dans les familles où les mères ont reçu la formation INSIGHT pour leur premier-né.”

Hohman a dirigé une équipe de chercheurs qui a examiné les données de 117 mères de l’étude INSIGHT originale qui avaient un deuxième enfant, dont environ la moitié avaient reçu la formation parentale réactive avec leur premier enfant. L’équipe a utilisé un bref questionnaire pour évaluer le comportement et la durée du sommeil des deuxièmes enfants lorsque les enfants avaient trois, 16 et 52 semaines.

Dans une publication récente dans la revue Pediatrics, les chercheurs ont démontré que les deuxièmes enfants des familles INSIGHT dormaient en moyenne 40 minutes de plus par nuit que les seconds du groupe témoin. Les deuxièmes enfants INSIGHT dormaient également plus de 50 minutes de plus par période de 24 heures, se couchaient plus tôt au début de leur vie et étaient plus susceptibles de s’endormir en moins de 15 minutes.

Ce n’est pas la première étude qui a montré que les effets d’INSIGHT se sont propagés aux deuxièmes enfants. D’autres études ont démontré que les deuxièmes enfants des familles INSIGHT ont des indices de masse corporelle (IMC) inférieurs à ceux des enfants du groupe témoin. De plus, les pratiques d’alimentation des parents et l’apport alimentaire des nourrissons étaient plus sains que ceux des enfants des familles du groupe témoin.

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Comment les parents peuvent favoriser un meilleur sommeil pour leurs nourrissons (et eux-mêmes)

L’étude INSIGHT a formé des mères, mais les compétences parentales réactives sont utiles pour toute personne qui s’occupe d’enfants. À l’heure du coucher, la parentalité réactive consiste à établir des routines saines, à répondre aux enfants en fonction de leur développement et de leurs besoins, et à apprendre aux enfants à se calmer autant que possible.

Pour les parents qui ne connaissent rien à la parentalité réactive, Hohman recommande de commencer par établir une heure de coucher. “Les gens pensent parfois que s’ils gardent leur bébé éveillé avec eux plus tard dans la nuit, le bébé dormira plus tard. Mais la recherche montre que l’établissement précoce d’une heure de coucher entre sept et huit heures aidera les bébés à dormir plus longtemps”, a déclaré Hohman. .

Une fois qu’une heure de coucher régulière est établie, la recherche indique que des routines de coucher cohérentes favorisent également un sommeil plus long. La routine doit être apaisante et inclure des choses comme les bains et la lecture, tout en évitant les activités trop stimulantes comme les jeux tapageurs. La routine aidera l’enfant à se préparer au sommeil. De plus, les bébés qui ne se retournent pas encore peuvent être emmaillotés pour augmenter leur sentiment de calme.

Pour aider les enfants à apprendre à s’endormir, les parents sont encouragés à mettre leurs enfants au lit pendant qu’ils sont somnolents mais encore éveillés. L’auto-apaisement est une compétence précieuse, et plus tôt les enfants l’apprendront, mieux eux et leurs parents dormiront.

Le réveil nocturne est inévitable ; les nouveau-nés et les nourrissons se réveillent toute la nuit pour de nombreuses raisons, dont la faim. Cela ne signifie pas que l’alimentation doit toujours être la première réaction d’un parent lorsque son bébé se réveille. Hohman et ses collègues encouragent les parents à utiliser des méthodes apaisantes “plus légères”, comme offrir au bébé une tétine, des mots de réconfort et des touches douces. Un apaisement plus engagé, comme tenir, bercer et nourrir, ne doit être utilisé que si le bébé reste en détresse ou montre des signes de faim.

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“Personne n’aime entendre son bébé pleurer, et tout le monde veut se rendormir le plus tôt possible”, a déclaré Hohman. “Mais un bébé ne peut apprendre à s’apaiser que lorsqu’il n’est pas apaisé par quelqu’un d’autre. Pendant la journée, les parents devraient se sentir libres d’utiliser des stratégies apaisantes plus actives comme se tenir ou se bercer, mais celles-ci devraient être utilisées plus judicieusement la nuit afin de pour favoriser un meilleur sommeil.”

Aider les familles partout

Les résultats de l’étude indiquent qu’intervenir auprès des parents pour la première fois pourrait être un moyen efficace d’aider plusieurs enfants dans une famille.

“Nos résultats suggèrent que les pédiatres pourraient disposer d’un nouvel outil pour favoriser un meilleur sommeil du nourrisson et prévenir la prise de poids malsaine chez le nourrisson”, a déclaré Hohman. “Les pédiatres ont généralement de nombreuses visites avec de nouvelles familles. Si ces cliniciens aident les nouveaux parents à acquérir des compétences parentales réactives, les avantages pourraient s’étendre aux parents, à leurs nouveau-nés et à tout futur enfant potentiel de ces familles.”

Jennifer Savage Williams, professeure agrégée de sciences nutritionnelles à Penn State et directrice du CCOR ; Michele E. Marini, membre retraitée du CCOR; Stephanie Anzman-Frasca, professeur agrégé de pédiatrie à l’Université de Buffalo; Orfeu M. Buxton, professeur Elizabeth Fenton Susman de santé biocomportementale à Penn State ; Eric Loken, professeur agrégé de psychologie de l’éducation à l’Université du Connecticut ; et Ian M. Paul, professeur de pédiatrie et de sciences de la santé publique au Penn State College of Medicine ont tous contribué à cette recherche.

Cette recherche a été financée par l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales.

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