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Akatsuki observe la circulation équatoriale nocturne dans l’atmosphère de Vénus | Sciences planétaires, Exploration spatiale

by Les Actualites

Vénus est bien connue pour sa haute atmosphère en rotation, qui fait le tour de la planète une fois tous les 4 jours terrestres. Cela contraste fortement avec la rotation de la planète elle-même – la durée du jour – qui prend 243 jours terrestres. Les planétaires ne comprennent pas encore complètement l’origine et le moteur de ce phénomène, connu sous le nom de superrotation. Selon de nouvelles recherches, la circulation nocturne au sommet des nuages ​​découverte par l’orbiteur Akatsuki de la JAXA pourrait alimenter la superrotation vénusienne.

Les trois principaux régimes météorologiques sur Vénus. Crédit image : Imamura et al. / JAXA.

“Vénus – une planète terrestre d’une taille similaire à la Terre – est recouverte d’une atmosphère épaisse principalement composée de dioxyde de carbone”, ont déclaré le professeur Takeshi Imamura de l’Université de Tokyo et ses collègues.

“Les nuages ​​d’acide sulfurique, que l’on pense être produits à partir de dioxyde de soufre abondant dans l’atmosphère, couvrent toute la surface à des altitudes d’environ 50-70 km (31-43,5 miles).”

“Un vent global d’ouest appelé la superrotation prévaut avec une vitesse maximale d’environ 100 m/s autour du niveau du sommet des nuages ​​de 65-70 km (40,4-43,5 miles), correspondant à une période de rotation d’environ 4 jours, contrairement à la période de rotation planétaire d’environ 243 jours.

“La superrotation existe également dans l’atmosphère de la lune Titan de Saturne et on pense qu’elle se produit sur des exoplanètes verrouillées par les marées.”

Le professeur Imamura et ses co-auteurs ont utilisé des images infrarouges thermiques prises par Akatsuki, qui est sensible à une altitude d’environ 65 km (40,4 miles), pour mesurer les vents dans l’atmosphère vénusienne nocturne.

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“Les motifs de nuages ​​à petite échelle dans les images directes sont faibles et souvent impossibles à distinguer du bruit de fond”, a déclaré le professeur Imamura.

« Pour voir les détails, nous devions supprimer le bruit. En astronomie et en science planétaire, il est courant de combiner des images pour ce faire, car les caractéristiques réelles d’une pile d’images similaires masquent rapidement le bruit.

“Cependant, Vénus est un cas particulier car l’ensemble du système météorologique tourne très rapidement, nous avons donc dû compenser ce mouvement, connu sous le nom de superrotation, afin de mettre en évidence des formations intéressantes à étudier.”

“Nous avons enfin pu observer les vents nord-sud, connus sous le nom de circulation méridienne, la nuit”, a-t-il déclaré.

« Ce qui est surprenant, c’est que ceux-ci vont dans la direction opposée à leurs homologues de jour. »

« Un changement aussi spectaculaire ne peut se produire sans conséquences importantes. Cette observation pourrait nous aider à construire des modèles plus précis du système météorologique vénusien qui, espérons-le, résoudront certaines questions de longue date sans réponse sur le temps vénusien et probablement aussi sur le temps terrestre. »

Un article décrivant cette recherche sera publié dans le numéro du 22 juillet 2021 de la revue Nature.

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K. Fukuya et al. 2021. La circulation nocturne au sommet des nuages ​​de l’atmosphère de Vénus. Nature 595, 511-515; doi: 10.1038 / s41586-021-03636-7

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