AlayaCare licencie 14% de ses employés et ralentit les plans de fusions et acquisitions

Le PDG d’AlayaCare a déclaré que la croissance des revenus de la startup n’avait pas suivi son “investissement agressif”.

AlayaCare a licencié 80 employés, a appris BetaKit, rejoignant une liste croissante d’entreprises technologiques canadiennes pour réduire le personnel et réduire les coûts face aux conditions de marché difficiles.

La startup montréalaise des technologies de la santé a également réduit ses plans de fusion et d’acquisition (M&A) à court terme et a laissé expirer deux de ses baux de bureaux à Victoria, en Colombie-Britannique, et dans le Queens, à New York, dans le cadre d’une volonté plus large de devenir plus efficace en espèces.

Les conditions macroéconomiques actuelles ont contraint AlayaCare à faire face à des cycles de vente plus lents et à voir une croissance des revenus plus faible que prévu, ce que le PDG de la société attribue en partie à sa stratégie de fusions et acquisitions ajustée.

“Il y a cette période d’exubérance irrationnelle dans le passage de la technologie, et maintenant nous sommes tous de retour à la gestion d’entreprises.”

Les licenciements affectent près de 14% de l’équipe d’AlayaCare. Le PDG co-fondateur d’AlayaCare, Adrian Schauer, a annoncé les réductions de personnel dans un e-mail aux employés lundi matin. Dans l’e-mail, obtenu par BetaKit, Schauer a déclaré que ces mesures mettaient l’entreprise “sur la voie d’atteindre l’équilibre des flux de trésorerie dès la fin de 2023”.

“Nous avons fait quatre acquisitions au cours des deux dernières années”, a déclaré Schauer à BetaKit dans une interview. “Nous, comme toutes les autres entreprises technologiques, avons traversé l’étape mousseuse de la croissance à tout prix, et c’était, je dirais, une attrition naturelle pour adapter l’équipe à ce que nous essayons d’accomplir, ce qui reste une croissance de 40% d’une année sur l’autre.

Schauer a décrit les licenciements comme “une décision extrêmement difficile”. Le PDG a refusé de divulguer quelles équipes ou quels départements d’AlayaCare ont été touchés par les coupes, notant qu’elles ont été ressenties dans les équipes d’AlayaCare, les zones géographiques et “de manière disproportionnée” du côté des produits acquis.

Fondée en 2014, AlayaCare fournit une plateforme de bout en bout pour les prestataires de soins de santé à domicile et communautaires. Le logiciel alimenté par l’intelligence artificielle (IA) de la start-up offre la planification, la création de rapports, la documentation clinique, la facturation, une application mobile pour les soignants et des portails dédiés aux patients, aux membres de la famille et aux soignants. Aujourd’hui, la majorité des revenus de l’entreprise proviennent des États-Unis.

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Les licenciements surviennent un peu plus d’un an après qu’AlayaCare a conclu un financement de série D de 225 millions de dollars canadiens dirigé par Generation Investment Management d’Al Gore, avec la participation de Klass Capital de Toronto et retour, les investisseurs québécois d’AlayaCare Inovia Capital, CDPQ et Investissement Québec.

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“Lorsque nous avons clôturé notre cycle de financement de série D l’été dernier, nous nous sommes lancés sur une voie de croissance agressive”, a déclaré Schauer dans l’e-mail informant les employés d’AlayaCare des licenciements. « Nous avons embauché, acquis et engagé des centaines de nouveaux coéquipiers pour nous aider à accélérer le déploiement de notre technologie dans un monde qui se remet de la COVID et qui a soif d’un nouveau modèle de soins. La croissance de nos revenus n’a pas suivi cet investissement agressif, et bien que je reste aussi optimiste et dévoué que jamais à notre mission de transformer le modèle de soins, notre taux actuel de consommation de trésorerie était tout simplement insoutenable à long terme.

Schauer a noté dans l’e-mail que cette “correction de cap” aidera à “prévenir des conséquences plus importantes (et préjudiciables à la mission) plus tard”.

La hausse de l’inflation, des taux d’intérêt et des tensions géopolitiques ont contribué à un ralentissement plus large du marché qui a conduit de nombreuses startups technologiques à forte croissance à réduire leurs coûts et à licencier du personnel dans un environnement de collecte de fonds difficile et une récession potentielle.

Selon le site Web de suivi des licenciements Layoffs.fyi, 525 startups du monde entier ont supprimé 70 955 employés combinés jusqu’à présent cette année.

Parmi les autres entreprises technologiques canadiennes qui ont licencié du personnel ces dernières semaines, citons Hootsuite, Dooly, Article, Mejuri, Uberflip, RenoRun, Shopify, Wealthsimple, Clearco, Unbounce, Coinsquare, Introhive, Ritual et Bonsai.

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“Il y a cette période d’exubérance irrationnelle dans le passage de la technologie, et maintenant nous sommes tous de retour à la gestion d’entreprises”, a déclaré Schauer.

Schauer a abordé les attentes de croissance des revenus inférieures aux prévisions d’AlayaCare dans un e-mail séparé obtenu par BetaKit et envoyé aux employés d’AlayaCare environ deux semaines avant l’annonce des licenciements. Le PDG a déclaré qu’AlayaCare “prenait de plus en plus de retard sur ses objectifs de croissance”. Schauer a noté que la startup, qui avait initialement prévu de terminer l’exercice à 83 millions de dollars de revenus récurrents annuels (ARR), “prévoyait maintenant de se terminer à plus près de 68 millions de dollars d’ARR”.

S’adressant à BetaKit, Schauer a attribué une partie de cela à des objectifs de vente manquants et une partie à des plans de fusion et acquisition précédemment prévus que la startup a réduits au milieu du ralentissement du marché. Il a noté qu’AlayaCare reste sur la bonne voie pour clôturer l’année à environ 80% de son objectif initial.

AlayaCare n’est certainement pas la seule entreprise technologique canadienne à licencier du personnel après avoir vu la croissance de ses revenus ralentir au cours des derniers mois. Plus particulièrement, le géant de la vente au détail Shopify, basé à Ottawa, a licencié environ 1 000 employés le mois dernier après avoir sur-embauché et vu une croissance plus lente que prévu.

Schauer a décrit le marché final d’AlayaCare comme “résistant à la récession”, notant que la demande de services de soins à domicile “n’a fait qu’augmenter” pendant le COVID-19, et que plus de 80% des soins dispensés via la plateforme de la startup sont financés par l’État.

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Mais alors qu’AlayaCare n’a pas été touché du côté de la demande, les clients d’AlayaCare ont du mal à recruter et à retenir des travailleurs, a déclaré le PDG.

Schauer a souligné que bien qu’AlayaCare ne perde pas de ventes en raison de ces conditions, alors que les clients de la startup font face à ces conditions difficiles du marché du travail, certaines transactions prennent plus de temps à se conclure et les décisions logicielles sont reportées, ce qui a eu un impact sur la croissance de l’entreprise.

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Le PDG a déclaré à BetaKit que même si AlayaCare n’a certainement pas fini de faire des acquisitions compte tenu de son modèle de fusion et acquisition relutif, la startup est “plus prudente” en matière d’acquisition à court terme.

« Tout le monde veut être soigné [for] à l’extérieur de l’hôpital ou à l’extérieur des établissements de soins de longue durée, et donc tous ces vents arrière sont toujours dans notre dos.

“De très bonnes affaires que nous ferons toujours, mais nous sommes très heureux d’avoir relancé quand nous l’avons fait, et nous ne voulons pas relancer à nouveau dans cet environnement”, a déclaré Schauer. “Nous avons décidé de nous éloigner de la trajectoire d’acquisition sur laquelle nous étions jusqu’à ce que les conditions du marché se stabilisent.”

Schauer a déclaré qu’AlayaCare avait «péché du côté généreux» en matière d’indemnités de départ et prévoyait de fournir aux employés licenciés une assistance pratique pour trouver de nouveaux postes, y compris potentiellement avec certains partenaires et clients d’AlayaCare.

Malgré ces licenciements et des conditions économiques difficiles, Schauer a souligné qu’AlayaCare reste bien capitalisé, soulignant que les plans et les ambitions d’expansion mondiale de la startup restent inchangés.

“Notre différenciation d’un point de vue des informations sur les données et des résultats pour les patients continue de croître par rapport à nos concurrents”, a déclaré Schauer. “Nous continuons à diriger la transformation numérique du secteur, et la demande est plus élevée qu’elle ne l’a jamais été à la suite de COVID. Tout le monde veut être soigné [for] à l’extérieur de l’hôpital ou à l’extérieur des établissements de soins de longue durée, et donc tous ces vents arrière sont toujours dans notre dos.

Image caractéristique d’AlayaCare via le site Web de l’entreprise.

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