Amazon, Apple, Facebook, Google ciblés avec 5 projets de loi antitrust

Le Capitole des États-Unis.

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Les législateurs américains ont dévoilé vendredi un vaste programme antitrust, visant à freiner le pouvoir concurrentiel de géants comme Amazon, Apple, Facebook et Google. Les cinq projets de loi bipartites, résultat de plus d’un an d’enquête sur la concurrence sur le marché numérique, ciblent ce que les législateurs appellent le “pouvoir non réglementé exercé” par Big Tech.

Les projets de loi visent les quatre titans de la technologie, qui influencent collectivement presque tous les aspects de la vie en ligne, ainsi que l’industrie en général. S’ils sont finalement adoptés, les projets de loi permettront au gouvernement de démanteler plus facilement les entreprises dominantes et de les empêcher d’étouffer la concurrence par des acquisitions préventives.

Le représentant David N. Cicilline, démocrate du Rhode Island et président du sous-comité antitrust de la Chambre, a déclaré que la liste des projets de loi « égaliserait les règles du jeu » et garantirait que les entreprises technologiques soient soumises aux mêmes règles.

“À l’heure actuelle, les monopoles technologiques non réglementés ont trop de pouvoir sur notre économie”, a déclaré Cicilline dans un communiqué de presse. “Ils sont dans une position unique pour choisir les gagnants et les perdants, détruire les petites entreprises, augmenter les prix des consommateurs et mettre les gens au chômage.”

Facebook et Google ont refusé de commenter. Apple et Amazon n’ont pas répondu aux messages sollicitant des commentaires.

L’immense pouvoir de marché de ces sociétés, qui représentent ensemble plus de 6 000 milliards de dollars en valeur marchande, a brouillé les principes de base qui ont guidé la législation antitrust aux États-Unis pendant une génération. Les législateurs sont de plus en plus préoccupés par le comportement de l’industrie et ont menacé d’y remédier. En juillet, les directeurs généraux des quatre sociétés ont été traînés devant le comité de Cicilline pour une audition épuisante de six heures, une interrogation publique sans précédent des dirigeants les plus visibles de Big Tech.

Les partisans de la Silicon Valley soutiennent que l’ampleur d’Apple, d’Amazon, de Facebook et de Google a fourni aux consommateurs une innovation sans précédent et des avantages technologiques considérables, souvent à moindre coût. Les critiques de Big Tech rétorquent que l’extraordinaire pouvoir de marché de l’industrie nuit aux travailleurs, supprime les petits rivaux et coûte aux consommateurs d’autres manières que l’argent.

Selon les législateurs, les projets de loi à l’ordre du jour législatif de vendredi :

  • Interdire la discrimination par les plates-formes dominantes – telles que l’App Store d’Apple, le Google Play Store ou l’ensemble du marché d’Amazon – les empêchant d’exercer leur préférence personnelle ou de “choisir les gagnants et les perdants en ligne”.
  • Interdire les acquisitions conçues pour étouffer les menaces concurrentielles, ou celles qui étendraient ou renforceraient le pouvoir de marché des plateformes en ligne.
  • Empêchez les plates-formes dominantes d’exploiter leur contrôle sur plusieurs types d’entreprise pour se donner un avantage injuste et désavantager les concurrents.
  • Favorisez une plus grande concurrence en ligne en abaissant les barrières à l’entrée et en réduisant les coûts pour les entreprises et les consommateurs lorsqu’ils souhaitent passer à un nouveau fournisseur.
  • Mettre à jour les frais de dossier pour les fusions, la première augmentation en deux décennies, fournissant des fonds au ministère de la Justice et à la Federal Trade Commission pour poursuivre les mesures antitrust nécessaires.

Les factures aggravent un combat qui se prépare entre la Silicon Valley et Washington depuis des années.

Les quatre géants de la technologie sont confrontés à des batailles antitrust majeures. Google est la cible de trois poursuites antitrust majeures, dont une affaire historique déposée par le ministère américain de la Justice et une autre plainte d’une coalition d’États bipartite. Facebook fait face à des poursuites de la Federal Trade Commission et d’un groupe de procureurs généraux des États. Amazon a été poursuivi par l’avocat de Washington, DC, pour fixation des prix. Apple et Google ont été poursuivis par le fabricant du jeu populaire Fortnite pour leurs politiques de magasin d’applications.

Cicilline a mené la charge à la Chambre. L’audience de juillet était le point culminant d’une enquête de plus d’un an menée par son sous-comité sur la domination du marché par les géants de la technologie. Pendant ce temps, le sous-comité a rassemblé plus de 1,3 million de documents provenant des entreprises technologiques, de leurs concurrents et des agences d’application de la loi antitrust. À la suite de l’audience, le sous-comité a publié un rapport de 449 pages accusant les quatre sociétés d’« abus de pouvoir de monopole ».

La taille des entreprises est stupéfiante.

Facebook est le plus grand réseau social au monde, avec une base d’utilisateurs à peu près égale aux deux pays les plus peuplés du monde – la Chine et l’Inde – réunis. Amazon contrôle 38% des ventes en ligne aux États-Unis, tandis que Walmart, son concurrent le plus proche, en a un peu moins de 6%. (Amazon collecte également des données sur d’autres détaillants à l’aide de sa plate-forme géante.) L’App Store d’Apple est une passerelle puissante permettant aux développeurs de logiciels de trouver un public parmi la vaste clientèle d’iPhone et d’iPad de la société. Google traite environ 90 % de toutes les recherches sur le Web dans le monde.

Le paquet législatif est un « grand pas » vers la responsabilisation des entreprises technologiques dominantes pour les abus de leur pouvoir incontrôlé, a déclaré Robert Weissman, président du groupe de défense des consommateurs Public Citizen. “Les grandes technologies devraient voir cela pour ce qu’elles sont : le Congrès envoie un message clair que la fête est enfin terminée pour eux”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Les plus petits concurrents ont salué le mouvement.

Roku, qui est actuellement en conflit avec Google au sujet d’un accord pour continuer à héberger l’application YouTube TV sur ses appareils de streaming, a qualifié les factures de étape cruciale pour lutter contre les comportements prédateurs. “Roku a une expérience directe de la concurrence et de l’interaction avec ces monopoles”, a déclaré la société dans un communiqué. “Nous avons vu comment ils ignorent de manière flagrante les lois antitrust et nuisent aux consommateurs en tirant parti de leur domination dans un secteur d’activité pour étouffer la concurrence dans un autre.”

Spotify, qui a vivement critiqué les actions d’Apple dans son App Store, a qualifié ces propositions de “signe clair que l’élan a changé” après que “les pratiques anticoncurrentielles aient été incontrôlées pendant trop longtemps, étouffant la concurrence et menaçant l’innovation”.

Les partisans et les représentants de l’industrie technologique ont toutefois averti que les projets de loi pourraient nuire au leadership économique américain dans le monde et entraver l’accès des consommateurs aux services numériques gratuits.

“Les projets de loi de la Chambre confieraient au gouvernement la responsabilité de l’organisation industrielle”, a déclaré Matthew Schruers, président du groupe de commerce technologique Computer & Communications Industry Association, dans un communiqué. “Ils ignorent les principes qui ont régi l’économie de marché américaine et empêcheraient les entreprises technologiques prospères de fournir aux consommateurs les produits et services qui améliorent leur vie.”

Une déclaration faite plus tôt dans la journée par le représentant Ken Buck, un républicain du Colorado qui est le membre le plus haut placé du comité, a suggéré que la position de l’industrie trouverait peu de sympathie à Washington.

“Big Tech a abusé de sa domination sur le marché pour écraser ses concurrents, censurer le discours et contrôler la façon dont nous voyons et comprenons le monde”, a déclaré Buck. “Ne rien faire n’est pas une option, nous devons agir maintenant.”

— Richard Nieva a contribué à cet article.


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11:18

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