Après cette sécheresse, il y en aura une autre : voici 10 choses à savoir | Jean Vidal

OAvec plus de 30 millions de personnes en Angleterre et au Pays de Galles confrontées à une interdiction des tuyaux d’arrosage, et des orages attendus mais aucune pluie significative probable pendant plusieurs semaines, il vaut la peine de se demander ce que nous avons appris jusqu’à présent dans la grande sécheresse de 2022.

Voici une petite liste, loin d’être exhaustive.

Les compagnies des eaux fuient plus de 3 milliards de litres un jour. Cela suffit pour fournir à près de 22 millions de personnes leurs besoins quotidiens en eau d’environ 142 litres. Dans certaines régions, les entreprises perdent près d’un quart de toute l’eau qu’elles traitent à grands frais. Thames Water est la plus grande et la pire entreprise de toutes, perdant plus de 635 millions de litres d’eau par jour. Toutes les entreprises s’engagent régulièrement à réduire les fuites – comme elles le font depuis de nombreuses années – mais beaucoup s’attendent à des réductions de seulement 50 % au cours des 20 prochaines années. Les chiffres de l’Ofwat montrent que les taux de fuite sont plus ou moins restés les mêmes depuis 20 ans. Voilà pour 20 ans de promesses.

EL’Angleterre et le Pays de Galles sont les seuls pays au monde à avoir entièrement privatisé leur approvisionnement en eau. Suite à une intense opposition populaire internationale à partir des années 1990, tous les autres pays ont conservé un certain contrôle de l’État sur les prix, l’investissement et la qualité. Les preuves suggèrent que la privatisation en Angleterre et au Pays de Galles a entraîné des factures plus élevées, peu ou pas de réduction de la pollution ou des déchets, et pas une plus grande sécurité de l’eau. C’est ce qu’on appelle le progrès.

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Le changement climatique est une partie croissante du problème, mais aussi, sont le sous-investissement, la cupidité, la mauvaise gestion et l’échec de la réglementation. Selon Andrew Sells, président de Natural England de 2014 à 2019, Ofwat a permis aux compagnies des eaux au cours des 20 dernières années d’emprunter à des niveaux insoutenables, tout en versant des dividendes excessifs aux actionnaires plutôt que d’investir dans des biens d’équipement. Pendant ce temps, l’Agence pour l’environnement a vu ses budgets réduits au point qu’elle est incapable de prévenir la pollution. Suivez l’argent, comme on dit.

Les compagnies des eaux anglaises et galloises ont remis leurs actionnaires plus de 57 milliards de livres sterling de dividendes au cours des 30 dernières années. En revanche, Scottish Water – qui appartient à l’État – a investi près de 35 % de plus par ménage dans les infrastructures. Des recherches menées par les libéraux démocrates suggèrent que les dirigeants des compagnies des eaux ont reçu 27 millions de livres sterling de primes au cours des deux dernières années, malgré le pompage des eaux usées brutes dans les voies navigables 1 000 fois par jour. Southern Water, qui a interdit les tuyaux d’arrosage, a versé à ses patrons 3,4 millions de livres sterling de bonus l’année dernière.

L’eau pour les ménages coûte plus cher en Angleterre et au Pays de Galles que dans la plupart des pays européens régulièrement ravagés par la sécheresse. Bien qu’elles aient des précipitations parmi les plus abondantes et les plus fiables de tous les pays industrialisés, les compagnies des eaux britanniques facturent plus que celles d’Espagne, d’Allemagne, d’Italie et de Grèce. À cet égard, nous sommes vraiment en avance.

La population de la Grande-Bretagne a augmenté d’environ 10 millions depuis la privatisation de l’eau, mais aucun réservoir majeur n’a été construit en Angleterre à cette époque, et seulement environ 4% de l’eau du Royaume-Uni est régulièrement transférée entre les zones traditionnellement humides du nord et de l’ouest et les zones sèches du sud et de l’est. La mise à niveau n’a pas encore eu lieu.

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Les compagnies des eaux disent faire face à une opposition généralisée dans la construction de nouveaux réservoirs, mais Thames Water, Severn Trent et Southern Water, entre autres, ont tous vendu certains de leurs réservoirs ces dernières années pour économiser de l’argent ou les ont utilisés pour construire des maisons. Un seul nouveau réservoir près de Portsmouth dispose actuellement d’un permis de construire.

La Grande-Bretagne possède certaines des eaux les plus polluées d’Europe grâce à une réglementation laxiste des entreprises. Il est devenu courant pour certains de déverser des eaux usées dans les rivières pour économiser de l’argent et il y a eu plus de 400 000 incidents de pollution de l’eau en 2020. Selon le Wildlife Trusts, l’augmentation des niveaux de pollution place 10 % des espèces d’eau douce et des zones humides en danger d’extinction.

Malgré les projets de construction de centaines de milliers de nouvelles maisons chaque année, nombreux dans les zones sujettes à la sécheresse dans le sud et l’est de l’Angleterre, les constructeurs de maisons sont peu ou pas obligés d’installer automatiquement des dispositifs d’économie d’eau ou des incitations pour que les consommateurs utilisent moins d’eau.

La sécheresse qui sévit désormais en Europe, les canicules extrêmes et la crise du coût de la vie sont tous en fin de compte le résultat de notre dépendance aux combustibles fossiles, qui provoque des changements extrêmes dans la distribution de l’eau. Pourtant, le gouvernement britannique continue d’offrir des “incitations à l’investissement” lucratives aux entreprises de combustibles fossiles, sachant avec certitude que les types de sécheresses et de vagues de chaleur que connaît actuellement une grande partie de l’hémisphère nord deviendront plus fréquents et plus intenses.

Nous avons donc beaucoup appris, en partie un rappel de choses que nous savions déjà, mais ce qui est également clair, c’est que si nous ne joignons pas les points et n’exigeons pas mieux que cela, rien ne changera. Nous savons aussi que la prochaine sécheresse approche. On se voit là-bas.

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