Après le succès de Virgin Galactic samedi, dans combien de temps pourra-t-il voler à nouveau?

Unité dans l’espace au-dessus du Nouveau-Mexique. « />

Agrandir / VSS Unité dans l’espace au-dessus du Nouveau-Mexique.

Vierge Galactique

Le samedi VSS de Virgin Galactic Unité un vaisseau spatial a volé au-dessus de 80 km pour la troisième fois, effectuant un retour très attendu dans l’espace après plus de deux ans de temps d’arrêt. Le vol, qui a atteint sa crête à une altitude de 89,2 km, était piloté par CJ Sturckow et Dave Mackay.

«Nous commencerons immédiatement à traiter les données obtenues grâce à ce vol d’essai réussi, et nous sommes impatients de partager des nouvelles sur notre prochain jalon prévu», a déclaré Michael Colglazier, PDG de Virgin Galactic, à l’issue de la mission.

Le vol était important pour Virgin Galactic, comme la dernière fois que VSS Unité a effectué avec succès un vol spatial motorisé en février 2019. Depuis lors, la société a entrepris beaucoup de travail pour préparer les vols commerciaux sur son avion spatial suborbital. Cela comprend le déplacement de ses opérations de vol vers le Nouveau-Mexique et au moins le début de la modernisation de l’intérieur de sa cabine pour les vols touristiques. Bien que Virgin Galactic n’ait pas publié de photos de l’intérieur du vaisseau spatial, certains changements peuvent être vu ici.

Troisième vol spatial de VSS Unité.

Mais Virgin Galactic a également dû faire face à un certain nombre de problèmes techniques au cours des 27 derniers mois. La société a dû résoudre un problème d’espacement avec la structure du vaisseau spatial après le vol de février 2019, comme le révèle le livre. Test des dieux. Puis, lors de la première tentative de vol spatial de la société depuis le Nouveau-Mexique en décembre 2020, des interférences radio ont empêché VSS Unitéle moteur de s’allumer. Depuis lors, les ingénieurs de Virgin ont dû résoudre ce problème et effectuer la maintenance de l’avion porteur du véhicule, VMS. Veille.

Cependant, avec le vol de samedi, Virgin Galactic semble avoir mis ces problèmes derrière lui. La société a non seulement effectué son premier vol tant attendu depuis le Spaceport America du Nouveau-Mexique, mais elle a également transporté des charges utiles de recherche pour le programme d’opportunités de vol de la NASA. Les performances de l’engin spatial et de l’aéronef ont été décrites comme irréprochables.

La plus grande question pour Virgin est probablement de savoir si elle peut maintenir le type de cadence nécessaire pour devenir une entreprise rentable. Après deux vols fin 2018 et début 2019, ce n’était que le troisième vol de VSS Unité. Il s’agit d’un tarif d’un vol tous les 300 jours environ.

Alors qu’elle cherche à intensifier ses activités commerciales, la société s’est fixé un objectif de 400 vols spatiaux par an, sur plusieurs véhicules, depuis Spaceport America. La société a perdu 130 millions de dollars au premier trimestre de 2021 et elle doit atteindre une cadence de vols élevée pour devenir rentable.

La transition du développement aux opérations est toujours difficile, et cela est particulièrement vrai pour un véhicule en développement depuis près de deux décennies. Maintenant que Virgin Galactic a rendu VSS Unité pour voler, son grand défi viendra de voler plus fréquemment et d’offrir un accès sûr et routinier à l’espace. Pour ses clients payants, il est peu probable que ces vols de tourisme spatial commencent avant le début de l’année prochaine.

Le message après le vol de samedi est encourageant qu’un tel avenir soit encore possible.

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