Après l’échec de l’industrie du jeu vidéo, Curt Schilling accepte de rembourser le Rhode Island

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Schilling pose avec l’unique sortie de l’édition collector de 38 Studios, Royaumes d’Amalur.

La longue et sinueuse saga de l’échec commercial massif de la star du baseball Curt Schilling dans l’industrie du jeu vidéo pourrait enfin toucher à sa fin. Comme le rapporte l’Associated Press, Schilling et d’autres anciens dirigeants de 38 Studios ont accepté de payer 2,5 millions de dollars à l’État de Rhode Island pour régler les réclamations en suspens pour avoir fraudé l’État sur 75 millions de dollars de prêts.

L’affaire remonte à 2012, peu de temps après que 38 Studios ont licencié l’ensemble de leurs 379 employés et déclaré faillite. Bien que le premier match de 38, Royaumes d’Amalur, vendu à 1,3 million d’exemplaires au cours de ses 90 premiers jours, les ressources financières de la société auraient été épuisées par le travail sur un ambitieux projet de RPG, nom de code Copernicus, qui n’a jamais vu le jour (à l’exception de cette bande-annonce publiée juste avant la faillite de la société ). Le gouvernement du Rhode Island a émis 75 millions de dollars d’obligations pour fournir des garanties de prêt qui ont convaincu 38 Studios de quitter leur base dans le Massachusetts. Après la faillite, cependant, la Rhode Island Economic Development Corporation a fait valoir dans son action en justice que la société avait utilisé de fausses projections financières et des déclarations trompeuses pour masquer le fait que la société était “destinée à échouer selon les propres projections financières de 38 Studios”.

Maintenant, l’État accepte un règlement de seulement 2,5 millions de dollars, affirmant qu’il s’agit d’un “cas très inhabituel” dans lequel il “n’a aucun sens économique” de continuer à poursuivre les accusés. Ce n’est pas trop surprenant, étant donné que Schilling avait précédemment déclaré qu’il avait été « retiré » après l’échec de 38 Studios, et que les dépôts de bilan de 2012 montraient que la société avait 150 millions de dollars de dettes et seulement 22 millions de dollars d’actifs. Pourtant, cela laisse les contribuables du Rhode Island sur le crochet pour 28,2 millions de dollars d’obligations après avoir pris en compte d’autres règlements liés à l’affaire (notamment avec les banques soutenant les obligations).

Schilling a toujours nié les actes répréhensibles dans cette affaire, affirmant qu’il s’attendait à des crédits d’impôt supplémentaires et à une prolongation de ses remboursements de prêt de la part de l’État pour maintenir l’entreprise à flot. Un contrat d’édition attendu pour un Amalur la suite a également échoué avant de pouvoir aider 38 Studios à boiter un peu plus longtemps. Schilling dit qu’il a perdu la totalité de ses économies de 50 millions de dollars dans la débâcle, bien que l’État ait contesté cette affirmation.

Tout compte fait, c’est une fin ignoble à l’histoire d’un ancien lanceur de baseball qui a pris sa retraite uniquement pour poursuivre son rêve de devenir une star du développement de jeux vidéo. Et sans 38 studios à craindre, Schilling a eu plus de temps à consacrer à doxer ceux qui menacent sa famille en ligne.

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