Archives de Stephen Hawking, bureau acquis pour le public britannique

LONDRES – Le Science Museum de Londres et la bibliothèque de l’Université de Cambridge ont déclaré mercredi avoir acquis une grande collection d’objets appartenant au défunt physicien Stephen Hawking, de ses fauteuils roulants personnalisés à des articles marquants sur la physique théorique et ses scripts depuis son apparition sur “The Simpsons”.

L’ensemble du contenu du bureau de Hawking à Cambridge – y compris son équipement de communication, ses souvenirs, ses paris sur les débats scientifiques et le mobilier de bureau – sera conservé dans le cadre de la collection appartenant au Science Museum Group.

Hawking a occupé le bureau du département de mathématiques appliquées et de physique théorique de l’université de 2002 jusqu’à peu avant sa mort en 2018.

Les faits saillants seront exposés au musée de Londres au début de l’année prochaine. Les responsables du musée espèrent également créer une exposition itinérante au Royaume-Uni avant de créer une exposition permanente à Londres.

Pendant ce temps, ses vastes archives de documents scientifiques et personnels, y compris un premier brouillon de son best-seller “Une brève histoire du temps” et sa correspondance avec des scientifiques de premier plan, resteront à la bibliothèque de l’Université de Cambridge.

L’acceptation par les institutions des archives et du bureau de Hawking signifiait que sa succession a réglé 4,2 millions de livres (5,9 millions de dollars) en droits de succession.

Cela a été fait grâce à un plan du gouvernement britannique qui permet à ceux qui ont de telles factures fiscales de payer en transférant des objets culturels, scientifiques ou historiques importants à la nation. Les artefacts acceptés dans le cadre du plan sont alloués aux collections publiques et disponibles pour tous.

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Hawking a étudié pour son doctorat à Cambridge et est devenu plus tard le professeur Lucasian de mathématiques de l’université, le même poste qu’Isaac Newton a occupé de 1669 à 1702.

L’acquisition par Cambridge des archives de 10 000 pages signifie que les papiers de Hawking rejoindront ceux de Newton et Charles Darwin à la bibliothèque universitaire, où ils seront bientôt accessibles au public.

“Les archives nous permettent de pénétrer dans l’esprit de Stephen et de voyager avec lui dans le cosmos pour, comme il l’a dit,” mieux comprendre notre place dans l’univers “, a déclaré Jessica Gardner, bibliothécaire de l’université.

“Cette vaste archive donne un aperçu extraordinaire de l’évolution de la vie scientifique de Stephen, de l’enfance à l’étudiant en recherche, du militant du handicap au scientifique révolutionnaire de renommée mondiale”, a-t-elle ajouté.

Diagnostiqué avec une maladie des motoneurones à 22 ans et à peine quelques années à vivre, Hawking a survécu pendant des décennies, mourant en 2018 à 76 ans. Ses travaux sur les mystères de l’espace, du temps et des trous noirs ont captivé l’imagination de millions de personnes, et ses livres de vulgarisation scientifique fait de lui une célébrité au-delà des réserves du monde universitaire. Hollywood a célébré sa vie dans le biopic de 2014 «The Theory of Everything».

Les enfants de Hawking, Lucy, Tim et Robert, ont déclaré qu’ils étaient heureux que l’œuvre de leur père soit préservée pour le public pour les générations à venir.

«Mon père serait tellement heureux et je pense que peut-être en même temps, juste un peu dépassé qu’il allait faire partie de … l’histoire de la science, qu’il allait être aux côtés des grands scientifiques, les gens dont il admirait vraiment le travail », a déclaré Lucy Hawking.

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