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Au cours des 12000 dernières années, les utilisations traditionnelles des terres ont en fait encouragé la biodiversité, selon un rapport

by Les Actualites

L’article, publié dans la revue PNAS, remet en question les notions existantes sur l’histoire de l’utilisation des terres. Des évaluations antérieures ont fait valoir qu’au XVIe siècle, la majorité des terres sur Terre étaient inhabitées.

Mais lorsqu’une équipe internationale de chercheurs a testé ces hypothèses, ils ont découvert une autre histoire. En superposant des données sur les populations humaines et l’utilisation des terres à travers l’histoire avec des informations sur la biodiversité, ils ont découvert que contrairement à la croyance répandue selon laquelle seules les terres intactes ont une biodiversité élevée, elles existaient et prospéraient dans des terres façonnées par les humains.

Cela s’expliquait en partie par la manière dont les gens du passé habitaient traditionnellement leur environnement. Au lieu de sociétés à grande échelle qui soutenaient les élites par la colonisation, l’extraction des ressources et des pratiques telles que le pâturage continu et la monoculture, les peuples autochtones du passé exigeaient moins de la terre. Leurs méthodes d’agriculture, de migration et de chasse ont contribué à élargir les habitats des animaux, à améliorer le sol et même à disperser les graines.

Alors qu’est-ce qui a conduit à la crise d’extinction actuelle et à la diminution de la diversité des espèces végétales et animales? Ces derniers temps, écrivent les auteurs, «l’appropriation, la colonisation et l’intensification de l’utilisation des terres déjà habitées, utilisées et remodelées par les sociétés actuelles et antérieures» sont responsables du déclin.

Et pour faire face à la crise, suggèrent-ils, les défenseurs de l’environnement, les scientifiques et les décideurs doivent à la fois abandonner l’idéal de ramener la Terre à un état «vierge» et reconnaître et adopter des pratiques de gestion des terres plus traditionnelles déjà développées par les peuples autochtones.

«La plupart des endroits que nous considérons comme des« étendues sauvages immaculées »ont été façonnés par les gens depuis des millénaires,» a écrit co-auteur Jacquelyn Gill, professeur agrégé au Climate Institute de l’Université du Maine, sur Twitter. «Il est important de dépasser la pensée erronée fondée sur ce mythe pour protéger la biodiversité, ainsi que les droits et la souveraineté autochtones.»

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