Aucune trace de Nathan : la famille désespérée attend des nouvelles d’un frère disparu | Criminalité – Australie

jeans une vie rythmée par des cycles de chaos, il y avait toujours une chose que Nathan Brosnan, 35 ans, gardait constante. “Peu importait qu’il ait un problème de santé mentale, qu’il commette un crime, qu’il soit en prison ou qu’il vive normalement”, explique sa sœur, Claire Brosnan. “Il était toujours en contact avec quelqu’un.”

La plus jeune de quatre frères et sœurs – “le bébé d’entre nous” – Claire dit que son frère a oscillé entre la maladie mentale et la toxicomanie. “Il était heureux et triste à la fois”, dit-elle. «Il prenait ses médicaments prescrits jusqu’à ce qu’il se sente mieux, puis arrêtait de les prendre. Et puis il se soignerait avec des drogues illicites et de l’alcool et sombrerait dans le crime. Et les choses commenceraient. Puis en prison, il reprendrait les médicaments prescrits. Donc, il a été pris dans ce cercle.

En 2021, à peine sorti de son dernier passage en prison, Nathan vivait et travaillait dans le bâtiment à Munruben, une localité de la ville de Logan, au sud de Brisbane. Claire dit que bien qu’elle sache que son frère n’était « pas un saint, il a fait des choses terribles », il était un mécanicien qualifié et un ouvrier métallurgiste et, quand il allait bien, il travaillait facilement.

Le 6 septembre, Nathan a appelé son père pour un enregistrement régulier. Le jeune fils de Nathan vit avec le père de Nathan, ce ménage était donc son point de contact le plus fréquent. Mais depuis cette brève conversation indéfinissable, Nathan n’a plus jamais appelé ni décroché son téléphone. Lorsque Claire a vérifié son compte bancaire, elle a découvert que depuis qu’il avait utilisé un guichet automatique dans la banlieue voisine de Jimboomba le 7 septembre, il l’avait laissé intact. À ce jour, les enquêtes de police n’ont trouvé aucune trace de lui.

LR : Waine Brosnan (frère), Nathan et Joy Hobbelen (mère).

La disparition de Nathan a plongé Claire et sa famille dans d’immenses souffrances.

« Jusqu’à ce que vous en fassiez l’expérience, vous ne comprenez pas la profondeur du chagrin lorsqu’il n’y a pas de réponses », dit-elle. « Tu es juste coincé. C’est comme se déplacer dans du ciment humide tous les jours. Au cours des 11 mois qui ont suivi sa disparition, le mariage de Claire s’est rompu, sa sœur a quitté son emploi et ses parents sont devenus déprimés.

Claire pense que la seule explication de la disparition de son frère est qu’il est mort, que “quelque chose de sinistre” s’est produit. Mais alors que la famille a dû accomplir les tâches exténuantes requises en acceptant cela – comme dire au fils de Nathan “son père est parti” – ils ne peuvent pas avoir les rituels, comme un enterrement. “Nous pourrions avoir un mémorial pour lui, mais nous sommes déchirés à ce sujet”, dit-elle. “Parce que et si dans une autre année ses restes étaient retrouvés et que nous devions tout recommencer?”

« Il n’y a tout simplement pas de réponses, pas de fermeture. Tout est juste ouvert, et peut-être rester comme ça.

LR : Claire Brosnan, la mère Joy Hobbelen et Suellen Brosnan avec une photo du fils et du frère disparus Nathan Brosnan.
LR : Claire Brosnan, la mère Joy Hobbelen et Suellen Brosnan avec une photo du fils et du frère disparus Nathan Brosnan. Photographie : Jono Searle/AAP

Comme les Brosnan, de nombreuses familles des 2 500 personnes portées disparues depuis longtemps en Australie vivent ce qu’on appelle une « perte ambiguë ». Selon la scientifique médico-légale et défenseure des personnes disparues, la professeure associée Jodie Ward, « la perte ambiguë est un type de traumatisme très particulier et elle est souvent considérée par les psychologues comme le type de perte le plus traumatisant et la forme de stress la plus ingérable. Et c’est à cause du non-savoir.

Un effort pour mettre fin au « ne pas savoir »

En juillet 2020, en grande partie grâce au plaidoyer de Ward, le programme national ADN pour les personnes non identifiées et disparues a été lancé par la police fédérale australienne. Un audit a révélé qu’il y avait 750 ensembles d’ossements non identifiés, cachés dans divers établissements médico-légaux et mortuaires à travers l’Australie – certains depuis de nombreuses décennies – et le programme vise à relier ces os à une personne disparue connue en utilisant de nouvelles techniques médico-légales. Les tests ont commencé en décembre 2021, et cette semaine l’- a annoncé qu’elle prolongeait le programme jusqu’à fin 2023.

Ward, qui dirige le programme, vise à mettre fin au « ne pas savoir » pour autant de familles que possible. « Nous sommes ici pour utiliser la science médico-légale afin de fournir autant de réponses que possible aux familles des disparus de longue durée. Ce ne sont peut-être pas les réponses qu’ils veulent ou dont ils ont besoin, mais c’est une réponse », dit-elle.

La police de l’État et du territoire décide quels restes ils veulent soumettre. Une fois qu’un ensemble arrive au centre médico-légal de l’- à Canberra, Ward et son équipe commencent à chercher des pistes. Les méthodes traditionnelles, comme l’examen des dossiers dentaires, sont utilisées; et si l’ADN peut être recueilli, les résultats sont exécutés dans la base de données nationale sur l’ADN. S’il n’y a pas de correspondance ici, Ward passe à de nouvelles techniques d’ADN – celles qui n’ont évolué qu’au cours de la dernière décennie.

Un outil appelé phénotypage médico-légal de l’ADN peut estimer l’ascendance génétique d’une personne et la couleur de ses cheveux et de ses yeux. “Ainsi, par exemple, si un os de jambe s’échoue sur une plage et que nous obtenons un profil ADN, mais qu’il n’a pas de correspondance dans notre base de données ADN nationale, traditionnellement, c’était une impasse”, explique Ward. Mais avec cette nouvelle technique, « je suis capable de retourner voir l’enquêteur et de lui dire potentiellement : ‘OK, nous savons que c’est une femme disparue. Nous savons qu’elle est d’ascendance européenne et qu’elle a les cheveux blonds et les yeux bleus ».

Les outils ADN sont combinés avec d’autres techniques. Si un crâne est disponible, une nouvelle capacité de reconnaissance faciale crânienne numérique peut prendre un scan en trois dimensions et créer une réplique du visage – avec la bonne couleur des yeux et des cheveux. Les tests isotopiques des os peuvent révéler où quelqu’un a vécu au cours des décennies précédentes. “Les choses que nous mangeons et les choses que nous buvons et l’air que nous respirons laissent une signature dans nos os”, dit Ward. “Nous avons ce qu’on appelle des cartes isotopiques où nous avons ces signatures chimiques tracées [to locations] à travers le monde.”

«Nous prenons une boîte d’os et essayons de les humaniser autant que possible», explique Ward. Si les enquêtes policières aboutissent à une impasse, l’image et l’histoire de cette personne partiellement reconstruite peuvent être diffusées dans les médias dans l’espoir qu’elles susciteront la reconnaissance d’une personne dont un être cher a disparu.

Le programme utilise également la généalogie génétique d’investigation – un nouveau domaine de la science médico-légale où l’ADN est téléchargé dans des bases de données généalogiques publiques pour essayer de se lier à un parent éloigné, tel que déployé aux États-Unis pour attraper le Golden State Killer.

Dr Jodie Ward, responsable du programme national ADN pour les personnes non identifiées et disparues en Australie
Dr Jodie Ward, responsable du programme national ADN pour les personnes non identifiées et disparues en Australie. Photographie: Police fédérale australienne

Jusqu’à présent, 36 échantillons ont été soumis à des tests spécialisés, avec cinq correspondances avec des personnes disparues à long terme. Un cas concernait des os échoués sur une plage près de Whyalla, en Australie-Méridionale en 1977. Après que des médecins légistes de Canberra aient extrait l’ADN, la police sud-australienne a retrouvé un parent vivant dont ils pensaient que les restes pourraient être. Une correspondance a été établie avec la personne disparue, Mario Della Torre, 54 ans, qui a disparu en 1976.

Ward dit qu’il est impossible de prédire combien des 750 ensembles de restes ils traiteront au cours du programme – l’ADN ne peut pas toujours être extrait, et certains peuvent s’avérer être des os d’animaux, des restes aborigènes ancestraux ou des médicaments égarés et spécimens d’enseignement. Mais, dit-elle, “chaque famille veut savoir que tout a été essayé et testé pour localiser et identifier leur proche et je ne pense pas que nous aurions pu dire cela il y a dix ans”.

“Nous serions en mesure de dire au revoir”

Pour que le programme australien soit un succès, Ward dit que les familles des personnes disparues doivent participer, en enregistrant leur ADN. Jusqu’à présent, seules 44 familles se sont inscrites. “Nous pouvons générer toutes ces données médico-légales pour un ensemble de restes, mais si je n’ai pas les bonnes choses à comparer, nous n’allons jamais identifier chaque ensemble de ces restes”, dit-elle.

Nathan Brosnan.
Nathan Brosnan. Photographie : Jono Searle/AAP

Claire Brosnan dit qu’elle et sa famille «ne tiennent pas nos espoirs de trouver une personne. Nous gardons espoir de trouver des restes. Au moins, nous serions en mesure de dire au revoir. Ce dernier adieu.

Elle fournirait volontiers de l’ADN si cela offrait une chance de retrouver Nathan, “même si nous n’avons jamais découvert ce qui lui est arrivé… même si c’est en cours de route, quand nous serons partis.”

“Quand il n’était pas aux prises avec la santé mentale et la toxicomanie, c’était un bon gars”, se souvient-elle. « Il a été utile. Il était drôle. Il aimait sa famille, aimait ses enfants, il nous protégeait tous.

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