Authentification et rapatriement d’une tête réduite de cérémonie des États-Unis vers l’Équateur

Une tsantsa de cérémonie – ou tête réduite – a été authentifiée et rapatriée en Équateur en 2019, après avoir été découverte parmi des objets exposés stockés à l’Université Mercer. L’histoire de l’artefact et le processus de son authentification – qui impliquait des tomodensitogrammes et l’évaluation de 33 critères tels que les caractéristiques de la peau et des cheveux – sont décrits dans une étude publiée dans Science du patrimoine.

Les tsantsas sont des objets uniques et précieux qui ont été produits par les peuples Shuar, Achuar, Awajún / Aguaruna, Wampís / Huambisa et Candoshi-Shampra (SAAWC) jusqu’au milieu du XXe siècle. Ils ont été fabriqués à partir des têtes d’ennemis tués pendant le combat dans un processus en plusieurs étapes à forte intensité de main-d’œuvre. Les tsantsas sont devenus des souvenirs précieux au cours du 19ème siècle en raison de l’empiètement culturel de l’Europe occidentale et européenne, et la demande non satisfaite a abouti à la production de faux convaincants. En conséquence, le rapatriement des tsantsas vers leurs lieux d’origine nécessite une authentification préalable.

Une équipe de chercheurs de l’Université Mercer, aux États-Unis, rapporte que l’authentification et le rapatriement d’une tsantsa cérémonielle découverte dans la collection d’histoire naturelle de l’Université Mercer et décrite dans les mémoires personnelles du collectionneur d’origine – un membre décédé du corps professoral de l’Université Mercer – comme étant originaire de l’Amazonie équatorienne. Les auteurs ont examiné l’anatomie de la tsantsa à l’aide de la tomodensitométrie (TDM).

Ils ont constaté que la tsantsa avait les caractéristiques structurelles d’un artefact de cérémonie, comme la taille de la tête, qui était à peu près aussi grande qu’un poing humain adulte, et trois trous dans les lèvres supérieures et inférieures, réunis avec une fibre végétale, qui sont communs dans d’autres exemples cérémoniels. La tsantsa a également montré une coiffure distinctive à trois niveaux compatible avec les cheveux portés par les membres du groupe culturel SAAWC.

Au total, les auteurs ont pu confirmer 30 des 33 indicateurs d’authentification fournis par l’Institut national du patrimoine culturel de l’Équateur et trouvés dans la littérature universitaire, y compris des preuves de fabrication et de modification traditionnelles. Bien que les auteurs mettent en garde sur le fait que certaines des caractéristiques authentiques de la tsantsa pourraient avoir été endommagées en raison de son utilisation comme accessoire dans le film de 1979 de John Huston, Wise Blood, les résultats leur ont permis de conclure que l’artefact était une véritable tsantsa cérémonielle et pas un faux. Les résultats de l’authentification ont été acceptés par le gouvernement équatorien et la tsantsa a été rapatriée en juin 2019.

Les auteurs ont également produit une réplique 3D à l’échelle de la tsantsa, suggérant que les reproductions imprimées en 3D peuvent être utiles comme améliorations, et dans certains cas même pour remplacer, des objets authentiques dans l’éducation culturelle et historique.


La science met les prétentions historiques à l’épreuve


Plus d’information:
Byron et coll. L’authentification et le rapatriement d’une tsantsa cérémonielle dans son pays d’origine (Equateur) Science du patrimoine 2021, DOI: 10.1186 / s40494-021-00518-z

Fourni par BioMed Central

Citation: Authentification et rapatriement d’une tête de cérémonie réduite des États-Unis vers l’Équateur (2021, 10 mai) récupéré le 11 mai 2021 sur https://phys.org/news/2021-05-authentication-repatriation-ceremonial-shrunken-ecuador.html

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