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Avertissement climatique de John Kerry: “ Même si nous arrivons à zéro net, nous avons besoin de l’élimination du carbone ”

by Les Actualites

John Kerry, l’envoyé spécial pour le climat de l’administration Biden, a averti jeudi que la montée des engagements mondiaux pour atteindre des émissions nettes nulles d’ici le milieu de ce siècle ne suffirait pas à éviter un réchauffement catastrophique.

Pour préserver un climat mondial sûr et reconnaissable, le monde devra commencer à éliminer le dioxyde de carbone que nous avons rejeté dans l’atmosphère au cours des 200 dernières années, qui a créé une couche isolante autour de notre planète, a déclaré l’ancien secrétaire d’État au cours de la premier jour du sommet de deux jours sur le climat de la Maison Blanche.

«Même si nous arrivons à zéro net, nous devons encore éliminer le dioxyde de carbone de l’atmosphère», a déclaré Kerry. «C’est un défi plus important que beaucoup de gens n’ont encore relevé.»

C’était une remarque inhabituellement franche sur un sujet politiquement sensible, faite – assez étrangement – à la fin d’une conversation sur le financement climatique avec Jane Fraser, PDG de Citigroup.

Amener les pays riches à réduire leur consommation de pétrole, de gaz et de charbon s’est avéré assez difficile, malgré la montée des catastrophes climatiques d’un milliard de dollars et la prolifération d’alternatives de transport et d’énergie bon marché et sans carbone. Cela a amené de nombreux militants du climat à considérer les discussions sur l’élimination du carbone comme une menace pour les efforts de réduction des émissions.

Il n’y a pas non plus de voie claire vers l’élimination du carbone; c’est moins simple que de remplacer les centrales au charbon par l’énergie éolienne ou les automobiles au gaz par des véhicules électriques et des transports en commun.


BRENDAN SMIALOWSKI via Getty Images

L’envoyé climatique de la Maison Blanche, John Kerry, prend la parole lors d’un point de presse le 22 avril.

Les moyens naturels pour aspirer le carbone de l’atmosphère, tels que les forêts et les techniques agricoles, sont difficiles à mesurer et comportent des risques importants de déplacement des personnes des terres conservées ou de perte de la progression des émissions à cause des incendies de forêt. Les innovations technologiques telles que la capture directe de l’air ou les machines qui extraient les particules de CO2 de l’atmosphère restent coûteuses et gourmandes en énergie. Certains de ses plus gros investisseurs sont des sociétés pétrolières qui visent à l’utiliser afin de pouvoir continuer à brûler des combustibles fossiles.

Pourtant un 2018 étude publié dans la revue Environmental Research Letter a révélé que, même dans des scénarios optimistes de réduction des émissions grâce aux énergies renouvelables et d’élimination de l’agriculture industrielle nocive, le monde devrait éliminer 400 gigatonnes de dioxyde de carbone de l’atmosphère pour éviter un chauffage désastreux.

L’annonce principale de jeudi était la promesse du président Joe Biden de réduire les émissions américaines au moins de moitié d’ici 2030. L’objectif, soumis aux Nations Unies sous forme de résumé décrivant la contribution américaine aux objectifs de l’Accord de Paris de 2015, a tracé de multiples voies pour faire le coupes, et n’a pas donné de détails précis. Mais le paquet d’infrastructure de 2,3 billions de dollars du président, dévoilé le mois dernier, comprenait des appels à plus de recherche sur la technologie de capture directe de l’air.

La déclaration de Kerry faisait écho à ce qu’il avait dit plus tôt ce mois-ci lors d’une visite en Inde.

«À un moment donné, nous allons arriver à zéro», a-t-il déclaré, selon Bloomberg Green. «Une fois que nous en avons la capacité, nous devons être nets négatifs.»

Pourtant, la remarque de Kerry a marqué la première fois que l’un des deux principaux responsables américains du climat a reconnu la nécessité de l’élimination du carbone lors d’un événement public de grande envergure comme le sommet de jeudi, a déclaré Noah Deich, président de Carbon180, un groupe de réflexion basé à Washington qui se concentre. sur l’élimination du carbone.

«C’est une déclaration vraiment excitante car elle montre que la porte est ouverte», a déclaré Deich. «Le défi que Kerry lance vraiment à la communauté qui travaille sur la politique climatique est le suivant: ne prétendons pas que 50% d’ici 2030 ou 100% d’ici 2050 sont suffisants. La zone de fin est un peu plus loin que cela. ”

Presque aucun dirigeant mondial n’a mentionné la nécessité de retirer le carbone de l’air pendant près de trois heures de déclarations liminaires de trois douzaines de chefs d’État jeudi.

Les pays riches avec une empreinte carbone plus importante, comme le Canada et le Japon, ont vanté de nouveaux objectifs pour arrêter d’ajouter autant de gaz piégeant la chaleur dans l’atmosphère. Les pays plus pauvres, tels que les îles Marshall et l’Afrique du Sud, ont déploré les difficultés climatiques qu’ils subissent déjà et ont demandé plus d’argent pour aider à se développer proprement et à s’adapter à un monde plus chaud.

C’est une déclaration vraiment excitante car elle montre que la porte est ouverte.
Noah Deich, président de Carbon180

Le président russe Vladimir Poutine a fait exception à la règle, qui a détourné les faibles engagements de son pays de réduire la pollution causée par le réchauffement de la planète en vantant les forêts de carbone à travers le vaste pays territorialement aspiré chaque année.

«Le dioxyde de carbone peut rester dans l’atmosphère pendant des centaines d’années», a déclaré Poutine. «Il ne suffit donc pas de s’attaquer au problème des nouvelles émissions. Il est également important de se charger d’absorber le CO2 qui s’est accumulé dans l’atmosphère. »

Il a ajouté: “Permettez-moi de dire que, sans exagération, la Russie apporte une contribution gigantesque à l’absorption des émissions mondiales, à la fois les nôtres et ailleurs, en raison des grandes capacités d’absorption de nos écosystèmes.”

Les feux de forêt historiques qui flambé à travers la Sibérie en 2020 et 2019 ont sapé cette affirmation. Mais la déclaration démontre le rôle que les pays plus riches devraient jouer dans la recherche de moyens de nettoyer en permanence le carbone et de le retirer de l’atmosphère, a déclaré Arvind Ravikumar, professeur adjoint de développement énergétique durable à l’Université des sciences et technologies de Harrisburg.

«Nous devons investir dans les technologies d’élimination du carbone», a-t-il déclaré. «Comment nous l’utilisons, qui en est responsable et qui le gouverne sont des questions auxquelles nous devons répondre à mesure que nous progressons avec cette technologie. Mais nous devons commencer.

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