« Beaucoup de questions intactes. » L’état de la recherche américaine sur la violence armée | La science

Au cours des deux dernières semaines, les États-Unis ont été témoins de deux horribles fusillades de masse très médiatisées : une attaque à caractère raciste dans une épicerie de Buffalo a fait 10 morts le 14 mai, et un tireur dans une école primaire à Uvalde, au Texas, a tué 2 adultes. et 19 enfants le 24 mai. Les armes à feu sont désormais la première cause de décès chez les enfants américains, dépassant les accidents de la route, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Pendant des années, des chercheurs, dont Rebecca Cunningham, médecin urgentiste et chercheur sur la violence armée à l’Université du Michigan, ont tiré la sonnette d’alarme sur la nécessité d’une étude plus scientifique des causes de la violence armée et des moyens de la prévenir. Mais « historiquement, le financement était très limité », dit Cunningham, car à partir de 1996, le Congrès a interdit au CDC de dépenser de l’argent « pour défendre ou promouvoir le contrôle des armes à feu ». En 2020, cependant, les législateurs ont réservé 25 millions de dollars au CDC et aux National Institutes of Health (NIH) pour étudier la question.

« Maintenant, il y a de l’argent pour cette recherche – mais elle est encore massivement sous-financée », dit Cunningham, surtout par rapport à la recherche sur le cancer ou d’autres maladies qui tuent les enfants. La scienceInsider a récemment parlé avec Cunningham de l’état actuel de la recherche sur la violence armée aux États-Unis et de ce qu’elle pense être nécessaire. La conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

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Les décès d’enfants par armes à feu augmentent-ils aux États-Unis ?

Oui. Nous avons récemment publié une lettre à l’éditeur dans le New England Journal of Medicine démontrant qu’en effet, c’est maintenant la première cause de décès chez les enfants qui ont vécu la petite enfance. Il y a plusieurs années, c’était la deuxième cause de décès, et depuis, le pays n’a cessé de prendre cette tournure. D’un point de vue numérique, nous ne sommes certainement pas mieux placés.

Y a-t-il plus de scientifiques qui étudient la violence armée ?

Le domaine de la prévention des blessures par arme à feu s’est beaucoup développé au cours des deux dernières années. Il y a trois, quatre ou cinq ans, très peu de scientifiques étudiaient cela. Les gens étaient si nerveux – il était difficile d’amener les universitaires à se sentir à l’aise pour l’étudier. Nous avons maintenant un bouillonnement d’universitaires qui orientent leur carrière vers ce problème urgent, et nous avons maintenant eu des conférences nationales où les scientifiques peuvent se réunir et parler de la science de la violence armée. D’un point de vue scientifique, je pense qu’il y a de l’espoir et des progrès.

Le financement est-il disponible pour répondre à cet intérêt?

La nouvelle la plus difficile est que nous sommes toujours massivement sous-financés. Comparé au cancer, ou à toute autre cause grave de décès chez les enfants, il est toujours sous-financé de manière exponentielle, et nous ne parlons même pas du sous-financement des décès par arme à feu parmi le reste de notre population. Les 25 millions de dollars [for] le CDC et le NIH est [a] beaucoup d’engagement et de concentration. Mais appliquer la meilleure réflexion et la meilleure théorie dans les domaines et faire un pas en avant — ces choses coûtent de l’argent.

Rebecca Cunningham dans une salle d’opération Mélanie Maxwell

Qu’est-ce que vous et d’autres chercheurs pourriez étudier avec plus de financement ?

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De nombreux éléments de cette question doivent être examinés. Nous devons nous adresser aux communautés, nous devons nous adresser aux individus et aux familles, nous devons nous occuper des politiques, nous devons nous occuper de la façon dont nous gérons l’après-blessure pour les personnes qui survivent aux coups de feu. Nous devons étudier la façon dont nous entreposons les armes à feu – comment pouvons-nous en réduire l’accès pour les jeunes à risque de suicide? Nous devons mieux comprendre comment les lois de l’Ordonnance de protection contre les risques extrêmes [or red flag laws, which restrict gun possession or purchase in an at-risk individual] sont utilisés, quelles parties d’entre eux peuvent fonctionner et que se passe-t-il lorsque [the temporary restriction period] tombe à court de. Et, par exemple, avec la fusillade tragique de cette semaine au Texas, nous devons comprendre comment cela affectera la communauté à l’avenir. Il y a énormément de questions non abordées en ce moment.

Selon la recherche, quel est le moyen le plus efficace de prévenir les décès par arme à feu chez les enfants ?

Il n’y a pas de meilleure méthode, et nous ne parlons pas d’un seul problème – la violence armée est hétérogène. Nous avons des fusillades de masse comme cette semaine, puis nous avons des niveaux de violence quotidiens très élevés dans nos communautés, à la fois des suicides et des homicides. Ceux-ci ont des idéologies différentes et des mécanismes différents. Des concepts comme le stockage sécurisé [of guns] se révèlent importants, et il y a de plus en plus de littérature scientifique sur la façon dont nous effectuons des évaluations des menaces avec les jeunes qui ont soulevé des signaux d’alarme dans les écoles ou dans les communautés, et leur fournissons les bonnes ressources pour la prévention.

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Est-ce un moment particulièrement urgent pour les chercheurs qui étudient la violence armée ?

La fusillade [in Uvalde] rappellera notre conscience nationale à [the] Parc et Sandy Hook [mass school shootings]qui a eu un impact sur la conscience collective de notre nation – comme il se doit. [It can’t] se perdre dans l’urgence quotidienne que nos taux globaux de violence armée, chaque jour, sont également extrêmement élevés. Nous laissons tomber nos enfants. Nos enfants meurent massivement, tout comme nos communautés, nos grands-mères et les gens qui veulent faire leurs courses dans les épiceries ou marcher dans leurs rues et traîner dans leur quartier. Nous ne pouvons plus détourner le regard.

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