Bernie Sanders veut arrêter le financement de la NASA pour Blue Origin

Agrandir / Le sénateur Bernie Sanders (I-VA) s’exprime devant le siège de l’Union du commerce de détail, de gros et des grands magasins à Birmingham, en Alabama, le vendredi 26 mars 2021.

Le sénateur du Vermont, Bernie Sanders, s’est inséré lundi dans le débat sur le programme Artemis de la NASA.

Le candidat indépendant et deux fois à la présidence l’a fait en soumettant un amendement à la loi sur les frontières sans fin, qui est actuellement examinée par l’ensemble du Sénat. L’amendement de Sanders, N ° 1925, a un objectif simple: «Éliminer le sauvetage de Bezos de plusieurs milliards de dollars».

Le «plan de sauvetage» en question fait référence à un amendement antérieur déposé à la loi sur les frontières sans fin lors d’une réunion du comité au début du mois. Dans l’ensemble, le Endless Frontier Act vise principalement à faire progresser les efforts scientifiques et de recherche américains, mais il est devenu entravé par les modifications des sénateurs américains. Sanders cherche à retirer le langage d’un amendement qui a déjà été joint avec succès à l’acte scientifique.

Cet amendement antérieur, soumis par la sénatrice Maria Cantwell (D-WA), a modifié le programme Artemis de la NASA. L’amendement de Cantwell, en partie, a appelé à 10,03 milliards de dollars de financement supplémentaire pour la NASA pour mener à bien le programme Human Landing System. Cette législation a été déposée sous le nom de Blue Origin et Jeff Bezos exhortait le Congrès à ajouter 10 milliards de dollars au budget de la NASA – assez d’argent pour financer entièrement le développement d’un deuxième système d’atterrissage humain. Il a été adopté il y a 11 jours sans aucun débat par le Comité sénatorial américain du commerce, de la science et des transports.

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L’amendement laconique de Sanders vise à supprimer le langage Cantwell qui fournit un financement supplémentaire pour un système d’atterrissage humain.

En théorie, Cantwell a déposé son amendement au projet de loi parce qu’elle souhaitait vraiment la concurrence dans les efforts de la NASA pour construire un système d’atterrissage pour envoyer des astronautes sur la Lune, à partir de 2024. En réalité, l’amendement de Cantwell est probablement interprété plus précisément comme un effort pour prend en charge Blue Origin, qui est basé dans l’État qu’elle représente.

La NASA voulait vraiment organiser un concours pour l’atterrisseur lunaire. Mais il n’a sélectionné qu’une seule entreprise – SpaceX – à la mi-avril, après que le Congrès ne s’est approprié qu’une petite somme d’argent dans le budget de l’exercice 2021. L’offre totale de SpaceX n’était que de 2,9 milliards de dollars, soit moins de la moitié de celle de ses concurrents, y compris l’équipe nationale dirigée par Blue Origin.

Cependant, la façon dont l’amendement de Cantwell a été rédigé aurait probablement ralenti la NASA et son retour sur la Lune. Si l’amendement Cantwell devait être promulgué, la NASA devrait rouvrir la compétition, retardant ainsi les travaux sur le retour de l’agence sur la Lune et mettant en péril un objectif déjà difficile de 2024. Son amendement a également ignoré les propres projets de la NASA de créer à la fois une compétition d’atterrissage lunaire et de maintenir la possibilité d’un atterrissage en 2024 sur les rails. Selon les plans de la NASA, SpaceX fonctionnerait à pleine vitesse vers l’atterrissage de 2024 tandis qu’une deuxième société serait amenée à se disputer pour les atterrissages ultérieurs.

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Harumph

Sanders n’a pas parlé publiquement de son amendement, mais ses intentions semblent transparentes. Il critique fréquemment les milliardaires en général et Jeff Bezos – le fondateur d’Amazon et la personne la plus riche du monde – en particulier. Il a été particulièrement contrarié par les efforts d’Amazon pour empêcher un syndicat de s’organiser plus tôt cette année à Bessemer, en Alabama. Par conséquent, l’amendement de Sanders est mieux vu comme un coup de feu à Bezos.

Il est difficile de prévoir où cela laisse la NASA et son programme Artemis. Même si l’amendement de Sanders échoue, le Endless Frontier Act amendé doit passer par la Chambre des États-Unis, où l’amendement Cantwell peut être supprimé. Et même si le projet de loi entre en vigueur cet automne ou cet hiver, ce langage «autorisant» au sujet du financement pourrait encore être remplacé par le processus de crédits.

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