Biden ouvre la côte californienne aux parcs éoliens

WASHINGTON – La notion de parcs éoliens qui tournent dans l’océan Pacifique, créant une énergie propre pour alimenter les maisons et les entreprises, a longtemps été écartée en raison des défis logistiques posés par un fond océanique profond et l’opposition de l’armée, qui ne préfère aucun obstacle pour ses navires de la Marine.

Mais l’évolution de la technologie et un président déterminé à développer rapidement l’énergie éolienne ont radicalement modifié les perspectives des parcs éoliens dans le Pacifique. Mardi, la marine a abandonné son opposition et a rejoint le ministère de l’Intérieur pour donner sa bénédiction à deux zones au large de la côte californienne qui, selon le gouvernement, pourraient être développées pour les éoliennes.

Le plan autorise des parcs éoliens offshore commerciaux dans une zone de 399 miles carrés à Morro Bay, le long du centre de la Californie, et dans une autre zone au large de Humboldt, dans le nord de la Californie.

Il a marqué l’action la plus importante que le gouvernement fédéral a prise pour promouvoir l’énergie éolienne le long de la côte ouest et fait partie du plan agressif du président Biden pour développer les énergies renouvelables et éloigner le pays des combustibles fossiles. «Il s’agit d’une percée qui permettra l’implantation de l’éolien offshore dans l’océan Pacifique», a déclaré Gina McCarthy, la conseillère climatique de la Maison Blanche.

Et c’est une étape importante pour la Californie, qui s’est engagée en faveur des énergies renouvelables et a subi les effets du changement climatique comme peu d’autres États. L’été dernier, des incendies de forêt ont fait rage et la température la plus élevée jamais enregistrée a été enregistrée à 130 degrés Fahrenheit dans la vallée de la mort. Le niveau de la mer monte, les côtes s’érodent et la sécheresse s’intensifie.

Gavin Newsom, le gouverneur démocrate de Californie, a appelé à la décision “historique.”

«Le développement de l’éolien offshore pour produire une énergie propre et renouvelable pourrait changer la donne pour atteindre les objectifs d’énergie propre de la Californie et lutter contre le changement climatique – tout en renforçant l’économie et en créant de nouveaux emplois», a déclaré M. Newsom, qui s’était régulièrement battu avec l’administration Trump. sur les tentatives de la Californie pour réduire la pollution par les combustibles fossiles, mais a trouvé un allié auprès du président Biden.

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L’annonce est intervenue quelques semaines après que l’administration Biden a approuvé la construction du tout premier parc éolien offshore à l’échelle commerciale du pays au large des côtes du Massachusetts. Une douzaine d’autres projets éoliens offshore le long de la côte Est font actuellement l’objet d’un examen fédéral.

L’administration estime que les éoliennes de Morro Bay et près de Humboldt pourraient à terme produire suffisamment d’électricité pour alimenter 1,6 million de foyers.

Si ces chiffres se réalisent, cela pourrait faire de la côte californienne l’un des plus grands producteurs d’énergie éolienne au monde. Le nouveau parc éolien côtier du Massachusetts devrait avoir jusqu’à 84 éoliennes géantes. Par comparaison, M. Newsom a estimé que les sites californiens pourraient contenir plus de 300 turbines.

Les responsables de l’administration ont refusé de dire quand les zones pourraient être louées à des entreprises. Invité à proposer un calendrier, la secrétaire de l’Intérieur Deb Haaland a déclaré: «C’est une priorité pour nous et nous en sommes ravis.»

Alors que l’industrie éolienne offshore a connu un essor dans le monde entier, en particulier près des côtes de la Norvège et du Royaume-Uni, elle a prospéré là où l’eau est peu profonde et les turbines peuvent être ancrées au fond de l’océan. En revanche, le fond de l’océan Pacifique descend fortement du littoral, ce qui rend l’eau trop profonde pour ancrer les tours à vent. En conséquence, certaines entreprises ont construit des turbines flottantes. Il existe actuellement une vingtaine de ces petites fermes à turbines flottantes dans le monde, et aucune à l’échelle envisagée par M. Newsom.

Mais le gouverneur de Californie a déclaré qu’il avait déjà entendu des développeurs potentiels. «Nous avons eu non seulement des entreprises internationales, mais des gouvernements qui nous ont contactés», a-t-il déclaré. «Nous nous attendons à un énorme intérêt.»

ENBW, un service public d’électricité allemand qui possède et exploite quatre parcs éoliens au large des côtes allemandes, a l’intention de soumissionner pour la construction d’un parc éolien flottant à Morro Bay, a déclaré le porte-parole de la société, Damian Bednarz. Le projet, appelé Castle Wind, consisterait en des dizaines de turbines flottantes, suffisamment pour alimenter des centaines de milliers de maisons, a-t-il déclaré.

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Bien que ce soit la première fois qu’ENBW produise des turbines flottantes, la société travaille depuis cinq ans avec le gouvernement fédéral et l’État de Californie dans l’espoir d’ouvrir la voie au projet Castle Wind, a déclaré M. Bednarz.

«Nous démarrons cette industrie à partir de rien sur la côte ouest», a-t-il déclaré. «Nous avons reçu beaucoup de commentaires positifs de la part des joueurs de Washington et de Sacramento sur le fait qu’il y a un réel intérêt à faire cela.

Mais les groupes représentant l’industrie de la pêche sont scandalisés, affirmant que l’administration a accéléré avec un plan qui est plus vaste et potentiellement plus perturbateur pour la vie marine qu’ils ne l’avaient prévu.

«Nous sommes totalement contre cela», a déclaré Tom Hafer, président de la Morro Bay Commercial Fishermen’s Organization. «Nous consultons les gens de Castle Wind depuis longtemps, et nous avons aidé à choisir l’endroit et développé un protocole d’accord sur un domaine que nous pensions être durable pour nous. C’était environ 120 miles carrés. C’est 399 miles carrés. Nous allons perdre tout un tas de lieux de pêche. Il y aura des câbles dans l’eau. Nous ne savons pas comment les baleines vont réagir. Il y a beaucoup d’inconnues. Les gens ne réalisent pas à quel point ce projet sera énorme. »

Ces mesures interviennent alors que M. Biden s’est engagé à réduire de 50% les émissions de combustibles fossiles du pays par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030 en poussant des politiques conçues pour promouvoir l’utilisation de véhicules électriques et une énergie propre comme l’énergie éolienne et solaire. En particulier, l’administration s’est engagée à construire 30000 mégawatts d’énergie éolienne offshore aux États-Unis d’ici 2030.

Alors que l’administration Obama espérait amener des parcs éoliens offshore en Californie, elle n’a jamais été en mesure de vendre des baux à des sociétés commerciales pour y construire des turbines.

En 2018, l’administration Trump a pris les premières mesures pour permettre aux entreprises de louer des eaux dans le centre et le nord de la Californie pour des projets éoliens, lorsque le ministère de l’Intérieur a identifié trois zones à baux, dont les eaux du comté de Morro Bay et de Humboldt. Mais après que les responsables du Pentagone se soient opposés, le plan était à la dérive.

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M. Biden a cherché à unir son cabinet pour trouver des moyens de promouvoir les énergies renouvelables et de réduire la pollution par le dioxyde de carbone dans le cadre de ce qu’il a appelé une approche «pangouvernementale» pour lutter contre le climat.

S’exprimant lors d’un appel à la Maison Blanche avec des journalistes, Colin Kahl, sous-secrétaire à la politique du Pentagone, a déclaré: «Lutter contre la crise climatique est un impératif de sécurité nationale», ajoutant que le ministère de la Défense «s’est engagé à travailler dans l’ensemble du gouvernement américain pour trouver des solutions. qui soutiennent les énergies renouvelables d’une manière compatible avec les opérations militaires essentielles. »

Les développeurs éoliens offshore ont déclaré que l’approche coordonnée du gouvernement fédéral pour approuver les parcs éoliens, poussée directement par le président avec ses principaux secrétaires de cabinet et le gouverneur de Californie, semble avoir fait une différence dans le sort des parcs éoliens dans le Pacifique.

Sous l’administration Trump, des fonctionnaires au niveau de carrière du ministère de l’Intérieur ont approuvé des plans visant à ouvrir des parties de la côte californienne aux parcs éoliens, selon deux personnes proches du dossier. Mais la marine s’est opposée et M. Trump, qui a ridiculisé l’énergie éolienne et a déclaré que les turbines tuaient les pygargues à tête blanche, n’a jamais défendu le projet.

«Maintenant, il y a un engagement fort au sommet pour que cela se produise. C’est la grande percée ici », a déclaré Dan Reicher, qui a occupé le poste de secrétaire adjoint au département de l’Énergie de l’administration Clinton et qui est maintenant conseiller de Magellan Wind, qui développe des projets avec des turbines flottantes offshore.

Lorsque Magellan a cherché pour la première fois à construire des parcs éoliens flottants en 2012, «il y avait un énorme scepticisme», a déclaré M. Reicher. Mais au cours de la dernière décennie, la technologie a suffisamment avancé pour que de plus en plus d’entreprises y investissent, a-t-il déclaré.

Pourtant, il a dit qu’il ne savait pas si la société qu’il conseille chercherait à acheter des baux pour construire des parcs éoliens flottants au large de la Californie.

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