Biden peut stimuler la production d’énergie et protéger les parcs nationaux

La plate-forme pétrolière offshore Shell Vito a accosté à Ingleside, au Texas, en avril.


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Eddie Seal / Nouvelles de Bloomberg

En juin, le président Biden aura l’occasion de revigorer le soutien à l’énergie produite par les États-Unis et de protéger les parcs nationaux, les refuges fauniques et les ressources environnementales.

Les Américains ressentent la piqûre des prix élevés de l’essence et de l’inflation historique et les critiques disent que les politiques de l’administration ont contribué à la crise. Les démocrates pourraient recevoir une raclée lors des élections de mi-mandat de novembre.

La plupart des critiques sont justes. De la suppression du pipeline Keystone XL le premier jour de son mandat à la déclaration d’un moratoire fédéral sur les baux pétroliers et gaziers, M. Biden a fait obstacle à la production d’énergie américaine lorsque le pays en a le plus besoin. L’année dernière, les États-Unis ont importé environ 672 000 barils de pétrole et de produits raffinés par jour de la Russie de Vladimir Poutine, alimentant indirectement sa machine de guerre.

L’administration aura bientôt l’occasion de changer de cap. En juin, le programme de location pétrolière et gazière offshore de cinq ans du ministère de l’Intérieur expirera, mettant en péril l’économie et la sécurité futures du pays. L’administration devrait renouveler le plan de location de l’Intérieur si elle veut vraiment baisser les prix de l’énergie et se découpler de la Russie.

De nombreux États du Golfe, comme le Texas et la Louisiane, comptent sur les avantages économiques de la production pétrolière et gazière offshore. Il soutient plus de 370 000 emplois aux États-Unis et génère des milliards de recettes fiscales annuelles. En mars, M. Biden a pris la bonne décision en interdisant les importations de pétrole russe. Le programme de location offshore fournit directement 15% du pétrole brut domestique et 2% du gaz naturel, qui sont cruciaux pour réduire la dépendance américaine vis-à-vis du carburant russe.

En tant qu’écologiste, j’ai une autre préoccupation. Le programme de location est une source vitale de financement de la conservation par le biais du Fonds de conservation des terres et des eaux. Le LWCF, que le Congrès a créé en 1964, protège les terres publiques, améliore les possibilités de loisirs de plein air, soutient les refuges fauniques et finance des activités pro-environnement. Des parcs nationaux aux ranchs qui nous nourrissent, la LWCF est impliquée dans tous les aspects de la vie en plein air en Amérique.

Le LWCF n’utilise pas l’argent des contribuables et s’appuie plutôt sur l’argent de la location de pétrole et de gaz offshore. Si les États-Unis renoncent à la location offshore pendant les cinq prochaines années, le gouvernement perdra environ 1,5 milliard de dollars par an en revenus. Les revenus du programme de location ont permis à plus de 40 000 subventions aux gouvernements étatiques et locaux de développer des zones de loisirs en plein air à travers le pays.

Reconnaissant le rôle vital de la LWCF, un groupe bipartite de législateurs a exhorté en février l’administration Biden à augmenter le financement du programme au-delà des revenus du programme de crédit-bail. Ce mois-ci, quatre démocrates de la Chambre a écrit au président Biden lui demandant de renouveler le plan quinquennal de location offshore.

Nous ne pouvons pas permettre que le financement des projets de conservation disparaisse du jour au lendemain. Les revenus du forage offshore sont cruciaux pour l’économie américaine, pour notre sécurité énergétique et pour la préservation de nos sites naturels et historiques.

M. Barnard est directeur national des politiques pour l’American Conservation Coalition.

Rapport éditorial du Journal : Le meilleur et le pire de la semaine de Kim Strassel, Kyle Peterson et Dan Henninger. Images : Reuters/Getty Images Composition : Mark Kelly

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