Biden signe un projet de loi historique sur le climat sous les applaudissements des scientifiques

Plusieurs agences américaines, dont la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et le Department of Energy (DOE), verront un afflux important de liquidités provenant d’un énorme projet de loi sur le climat et les taxes que le président américain Joe Biden a signé le 16 août. Les scientifiques du monde entier saluent la législation, appelée Inflation Reduction Act, qui promet 369 milliards de dollars américains d’investissements climatiques au cours de la prochaine décennie, tout en reconnaissant que davantage de travail est nécessaire pour lutter contre le réchauffement climatique.

La législation réduirait les émissions de gaz à effet de serre des États-Unis d’environ 30 à 40% par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030, estiment les scientifiques, rapprochant le pays de la réalisation de son engagement de réduction de 50%, que Biden a fait l’année dernière. Et cela signale aux autres nations que les États-Unis, un émetteur majeur qui a historiquement pompé la plus grande part de gaz à effet de serre dans l’atmosphère terrestre, sont à bord pour lutter contre le changement climatique, disent les scientifiques.

Après que l’ancien président Donald Trump se soit éloigné de l’action climatique, “cela ramène les États-Unis à une position de leadership”, déclare Michael Mann, climatologue à l’Université de Pennsylvanie à Philadelphie. “Cela aide à créer un climat mondial pour l’action.”

En effet, l’accord de Paris sur le climat de 2015 – qui vise à limiter l’augmentation moyenne de la température mondiale à 1,5 ° C au-dessus des niveaux préindustriels – fonctionne sur la base d’une “action réciproque”, explique Michael Pahle, chercheur en énergie à l’Institut de Potsdam pour le climat. Impact Research en Allemagne. Cela signifie que les gouvernements tiennent compte des actions des autres nations lors de la définition de leurs programmes climatiques.

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Si les États-Unis n’avaient pas relevé la barre avec cette législation, de nombreux pays auraient pu assouplir leurs propres engagements en soulignant leur inaction malgré leur grande responsabilité, dit Pahle. “Le mécanisme de Paris est une question de réciprocité, et les grands émetteurs sont décisifs pour fixer les normes.”

De l’argent pour le climat

La loi sur la réduction de l’inflation alloue environ 490 millions de dollars aux prévisions climatiques et météorologiques de la NOAA, dont 50 millions de dollars pour les subventions de recherche sur le climat ; 190 millions de dollars pour l’achat d’équipement informatique à haute performance; et 100 millions de dollars pour l’achat d’avions d’observation des ouragans.

Grâce à un programme de subventions compétitif, il finance également la recherche sur le carburéacteur écologique, réduisant ainsi les émissions des voyages en avion. Et il fournit 60 milliards de dollars en subventions et crédits d’impôt pour des investissements et des projets d’énergie propre visant à nettoyer la pollution dans les communautés défavorisées.

La plus grande partie de l’argent de la législation va à l’énergie propre, avec 128 milliards de dollars de crédits d’impôt au cours de la prochaine décennie pour les entreprises qui se tournent vers des sources d’énergie plus vertes, telles que l’énergie solaire, déclare Brian O’Callaghan, économiste à l’Université d’Oxford, au Royaume-Uni. . Cela représente environ 13 % du marché actuel des énergies renouvelables. “L’ampleur de ce projet de loi est énorme, en particulier sur l’énergie,” dit O’Callaghan.

Plus de 60 milliards de dollars devraient être consacrés à la fabrication américaine de technologies d’énergie propre, telles que les panneaux solaires et les véhicules électriques, et des milliards d’autres sont inclus dans les crédits d’impôt pour la décarbonisation, les achats de véhicules propres et les améliorations de l’efficacité au niveau des ménages – ce qui en fait le le plus grand investissement climatique de l’histoire des États-Unis.

Tenir ses promesses

Malgré leur enthousiasme face à la législation, les scientifiques disent que les États-Unis doivent faire plus. Même si toutes les nations atteignent leurs objectifs climatiques, la température mondiale dépassera la barre des 1,5 °C, déclare Roxy Matthew Koll, climatologue à l’Institut indien de météorologie tropicale de Pune.

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Les pays à revenu faible et intermédiaire inférieur seraient les plus touchés, dit-il. “L’Asie du Sud, en particulier l’Inde, est déjà dans un point chaud, avec une multiplication par trois des pluies extrêmes, une augmentation de 50 % des cyclones de la mer d’Oman et une augmentation des vagues de chaleur au cours des dernières décennies”, dit-il.

Mohamed Adow, expert en politique climatique chez Power Shift Africa, un groupe de réflexion basé à Nairobi, affirme que les États-Unis doivent assumer la responsabilité de leurs émissions historiques et aider à fournir le financement climatique promis aux pays les plus pauvres dans l’accord de Paris. Les nations riches se sont engagées à donner 100 milliards de dollars par an jusqu’en 2025 aux plus pauvres, mais l’argent ne s’est pas concrétisé. « C’est ce dont nous avons besoin pour un véritable bond en avant sur la scène mondiale », dit-il.

Idéalement, les pays les plus pauvres, qui seront les plus touchés par le réchauffement climatique, bénéficieraient de cet énorme investissement américain, selon les chercheurs. Pour que cela se produise, l’administration Biden doit élaborer une politique étrangère qui permette le partage des connaissances, déclare Shayak Sengupta, chercheur en politique énergétique à l’Observer Research Foundation America, une filiale basée à Washington DC d’un groupe de réflexion indien. “Toute cette politique industrielle créera du savoir-faire et des biens qui pourront circuler entre les États-Unis et d’autres pays si nous concevons correctement les incitations politiques.”

Vote pour le climat

On ne sait pas si la législation renforcera la bonne volonté parmi les pays à faible revenu avant le prochain sommet international sur le climat, qui se tiendra en Égypte en novembre, n’est pas clair, dit Sengupta. “Certains pays peuvent considérer ce projet de loi comme attendu depuis longtemps et comme le strict minimum de la part des États-Unis.”

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Les États-Unis sont là où l’Union européenne était il y a dix ans en termes d’action climatique, dit Pahle. Même avec l’Inflation Reduction Act, les investissements verts des États-Unis depuis 2020 sont à la traîne par rapport à ceux de la France, de l’Italie et de la Corée du Sud lorsque les émissions historiques sont prises en compte, selon les données de l’Observatoire de la relance mondiale de l’Université d’Oxford.

La loi sur la réduction de l’inflation n’est pas parfaite, dit Mann. Mais plutôt que de critiquer les limites, les critiques devraient remporter la victoire et encourager les gens à voter aux élections américaines de mi-mandat en novembre, ajoute-t-il. Des sièges cruciaux au Sénat américain et à la Chambre des représentants seront à gagner. “J’espère qu’il y aura une majorité encore plus grande de législateurs favorables au climat au Congrès après les élections de mi-mandat – une majorité suffisamment large pour que nous puissions adopter une législation avec des mesures plus strictes.”

Cet article est reproduit avec autorisation et a été publié pour la première fois le 16 août 2022.

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