Biden vise à équilibrer les objectifs d’infrastructure et de conservation ne sera pas facile

L’administration Biden a dévoilé jeudi le premier projet de son initiative «America the Beautiful», décrivant à grands traits son plan de conservation de 30% des terres et de l’eau du pays d’ici 2030. Mais le document contient peu de détails sur la manière dont l’administration parviendra à objectif dit «30 × 30» tout en jonglant avec son autre priorité environnementale clé: une expansion massive de l’énergie solaire et éolienne.

Le rapport de 22 pages des départements du Commerce, de l’Intérieur et de l’Agriculture est l’une des premières actions majeures de la secrétaire de l’Intérieur Deb Haaland depuis sa nomination en mars. La stratégie décennale est centrée sur l’idée que la conservation et la restauration des terres doivent être menées localement, aider à créer des emplois, lutter contre les inégalités d’accès à la nature et aider à lutter contre la crise climatique. Il a établi huit principes pour guider la mise en œuvre de l’objectif 30 × 30, y compris le soutien des priorités des nations tribales, l’utilisation de la science comme guide et l’encouragement de l’intendance volontaire sur la propriété privée.

Les objectifs de conservation ambitieux de Biden, annoncés pour la première fois quelques jours seulement après son inauguration en janvier, ont généré des réactions négatives de la part de groupes conservateurs qui l’ont caractérisé comme une «accaparement des terres» de propriétés privées. Ceci malgré les assurances du secrétaire à l’Agriculture Tom Vilsack que le gouvernement fédéral n’a aucune intention de prendre les terres de qui que ce soit ou de profiter de ses éminents pouvoirs de domaine.

Mais pour réussir, l’administration Biden devra trouver un équilibre entre la protection de davantage d’espaces naturels et son objectif de construire des infrastructures d’énergie propre. Le mois dernier, le président s’est fixé pour objectif de réduire de moitié les émissions du pays par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030, ce qui nécessitera un passage important aux énergies renouvelables. D’ici 2050, on estime que les projets éoliens et solaires s’étendent sur environ 230000 kilomètres carrés du pays, selon la récente étude Net Zero America de l’Université de Princeton. C’est une bande de terre plus grande que l’Arizona et le Colorado réunis.

Il existe des moyens d’équilibrer la conservation avec l’expansion des énergies renouvelables, a déclaré Steven Grodsky, qui travaille pour l’unité de recherche coopérative sur les poissons et la faune de New York de l’US Geological Survey et est professeur adjoint d’écologie des énergies renouvelables à l’Université Cornell. Des panneaux solaires, par exemple, pourraient être installés sur des espaces actuellement sous-utilisés tels que les décharges ou au-dessus des bâtiments. Ces zones ne fournissent pas suffisamment d’espace pour satisfaire toutes les infrastructures d’énergie renouvelable nécessaires pour atteindre les objectifs d’énergie propre de l’administration Biden, a déclaré Grodsky, mais elles peuvent jouer un rôle important. Il existe également des possibilités de construire une infrastructure qui profite à la fois aux objectifs de conservation et d’énergie renouvelable – par exemple, une ferme solaire qui sert également d’espace pour établir un habitat pour les pollinisateurs.

Grodsky a déclaré que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre comment les projets renouvelables peuvent être implantés et construits dans un esprit de conservation. Lorsque l’infrastructure des combustibles fossiles a été développée à grande échelle, a-t-il dit, le concept de protection de l’environnement était inconnu. Mais avec l’expansion des énergies renouvelables, le pays a une nouvelle chance de faire les choses correctement.

«Sans être intelligent à ce sujet et en utilisant la recherche pour guider les décisions en matière de développement durable, votre situation sera pire», a déclaré Grodsky. «Alors que si vous adoptez une stratégie qui repose sur les connaissances scientifiques les plus récentes et que vous mettez en œuvre ces stratégies, vous risquez moins d’avoir des conséquences involontaires.»


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