Boom du tourisme mexicain: les habitants de Tulum luttent contre les expulsions alors que les promoteurs emménagent | Développement mondial

jen Tulum, le joyau de la Riviera Maya du Mexique, où les ruines antiques se perchent au-dessus des plages de sable blanc fréquentées par les stars d’Hollywood, un quartier en croissance rapide de condominiums de luxe se dresse au-dessus d’un quartier composé de maisons habitées principalement par des Autochtones locaux.

La communauté de 12 000 personnes qui vit dans le hameau de 137 hectares (340 acres) de 2 de Octubre fait face à une expulsion alors que les promoteurs vont de l’avant avec des projets de construction sur des terrains vendus par le gouvernement de l’État de Quintana Roo pour répondre à la demande de propriétés haut de gamme. dans la ville balnéaire populaire.

Près de 4 millions de touristes supplémentaires sont arrivés dans les aéroports de l’État en juillet et août, par rapport à la même période en 2019. L’ouverture d’un nouvel aéroport international à Tulum l’année prochaine augmentera encore le nombre de visiteurs.

Les condos prêts à remplacer les habitations simples pourraient chacun se vendre jusqu’à 300 000 $ (280 000 £) – les mettant bien au-delà de la portée de la population locale, dont beaucoup gagnent environ 20 $ par jour au milieu de certaines des disparités de richesse les plus marquées du Mexique et d’une absence de Logement social.

Les autorités ont déclaré Tulum «capitale mondiale du yoga» en 2017, mais la campagne de bien-être est venue alors que la municipalité des Caraïbes cherchait également à faire de la ville une destination mondiale pour faire la fête, augmentant la demande de drogue et créant un prix tentant pour les gangs.

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Les tensions se préparent au rythme de la gentrification rapide et du changement social, qui a vu le taux de pauvreté grimper à 62 % – le plus élevé du pays.

Bien qu’il n’y ait pas de pénurie d’emplois mal rémunérés dans le secteur des services, la menace d’expulsion pèse sur la population locale qui a contribué à transformer Tulum de la nature sauvage en une ville prospère d’au moins 50 000 habitants.

“C’est une parodie : ce sont les travailleurs acharnés dont les mains ont construit Tulum”, déclare Rafael Barajas, président d’une organisation communautaire locale. «La violence dans l’État est profondément enracinée et un apartheid moderne maintient les communautés isolées et dans la pauvreté.

“Des terrains ont été effectivement volés et vendus à des investisseurs et des propriétaires d’hôtels sans scrupules, qui opèrent en toute impunité”, dit-il.

La terre est devenue si précieuse que de nombreux habitants sont expulsés de Tulum. Photograph: Marc Bruxelle/Alamy

Les autochtones sont contraints de s’éloigner des zones les plus prisées pour faire place aux étrangers qui peuvent se permettre les prix élevés.

“Les entreprises veulent que les Mayas fassent leurs quarts mais disparaissent ensuite la nuit”, ajoute Barajas. Les dirigeants d’une campagne lancée cette année pour résister à l’expulsion ont refusé des offres de terrain à environ 10 miles de là, notamment parce que se rendre au travail chaque jour grugerait des salaires déjà maigres.

Les tentatives de la police d’expulser les habitants se sont heurtées à de la résistance, y compris des personnes construisant des barricades qui finissent souvent par s’enflammer. Fin juillet, près de 100 policiers sont descendus dans le hameau – qui se trouve à l’ombre d’un développement de luxe récemment construit et manque de drainage ou d’eau courante – et ont tiré des gaz lacrymogènes tandis qu’un bulldozer tentait de renverser des maisons.

“Quand ce harcèlement va-t-il cesser ?” a demandé un homme après l’attaque. « Ils veulent démolir nos petites maisons. Ils ne sont pas venus en disant : ‘Voici notre ordre de vous expulser de cette terre’, ils ont juste attaqué.

Le développement sans restriction a largement coupé l’accès public à la plage de 80 miles, laissant les Mayas locaux – qui travaillent principalement comme constructeurs, nettoyeurs, chefs et chauffeurs de taxi – isolés de leurs sites ancestraux de beauté naturelle car ils ne peuvent pas se permettre de visiter les cafés et restaurants du bord de mer.

Ils ne peuvent pas non plus supporter les coûts d’achat de leur propre terrain dans une ville dominée par le capital étranger ; le manque de terres abordables a conduit à l’occupation initiale de la « colonie irrégulière » en 2016. La menace d’expulsion continue de planer sur la communauté, même après que le président mexicain, Andrés Manuel López Obrador, aurait offert son soutien à la campagne.

« Nous sommes dans une position très précaire et avons été totalement abandonnés par le gouvernement local », déclare Valeriano Ramírez Córdoba, président de la campagne de Tulum pour un logement digne. “Le gouvernement de l’État n’a jamais voulu régulariser notre statut, mais lorsque nous sommes allés parler au gouvernement fédéral, ils nous ont fourni une assistance juridique.”

Le temps nous dira si ce soutien apporte une aide efficace à la campagne, mais pour beaucoup, la lutte est devenue existentielle – et les habitants ont déclaré qu’ils étaient prêts à mourir pour protéger leurs maisons. “Nous avons nos emplois, notre mode de vie et notre culture”, ajoute Córdoba. “Et nous avons besoin de logements : c’est une lutte constante.”

Le procureur général de Quintana Roo, Oscar Montes de Oca, a déclaré dans un récent communiqué que l’État avait obtenu des ordonnances d’expulsion légales, mais que leur mise en œuvre avait été résistée avec succès.

“Nous avons déjà les plaintes des propriétaires et les ordonnances d’expulsion des juges”, dit-il. « Mais chaque fois que nous avons essayé, eh bien, tout le monde se réunit immédiatement, ils coupent les lignes de communication et un plus gros problème est généré.

« L’État va leur proposer des terres en dehors de cette zone. Les hommes d’affaires vont être chargés de mettre de l’argent pour construire des maisons.

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