Capture du carbone : le plus grand projet du Royaume-Uni transformera le CO2 en bicarbonate de soude

L’usine de Tata Chemicals Europe à Northwich capturera à terme 40 000 tonnes de dioxyde de carbone par an pour la fabrication de biocarbonate de sodium

Environnement


24 juin 2022

L’usine de Tata Chemicals Europe à Northwich, Royaume-Uni

Le plus grand projet de capture de carbone du Royaume-Uni s’ouvre aujourd’hui, le dioxyde de carbone étant utilisé pour fabriquer du bicarbonate de sodium pour les appareils de dialyse, les comprimés pharmaceutiques et le bicarbonate de soude.

Le captage et le stockage du carbone (CSC) sont considérés par les conseillers britanniques en matière de changement climatique comme une technologie «cruciale» pour atteindre des émissions nettes nulles, mais a eu une histoire mouvementée avec l’annulation de plusieurs projets majeurs.

La nouvelle usine de Tata Chemicals Europe (TCE) à Northwich, dans le nord-ouest de l’Angleterre, est actuellement en bonne voie pour capturer environ 36 000 tonnes de CO2 par an. À terme, cela passera à 40 000 tonnes, soit environ 11 % des émissions de l’installation et plus de 100 fois la quantité capturée dans les pilotes de centrales électriques par la société énergétique Drax.

Martin Ashcroft de TCE affirme que le projet de démonstration de 16,7 millions de livres sterling, aidé par une subvention gouvernementale de 4,2 millions de livres sterling, montre que le net zéro ne signifie pas l’externalisation de la fabrication à l’étranger. « Ce que nous ne pouvons pas avoir, c’est effectivement la décarbonation du Royaume-Uni par la désindustrialisation », dit-il.

Le CO2 est capté à partir d’une centrale électrique au gaz de l’installation et n’est pas stocké, mais purifié et transformé en CO2 liquéfié pour fabriquer du biocarbonate de sodium. « En fait, nous fabriquons notre propre matière première », déclare Ashcroft. TCE achetait auparavant la majeure partie de son CO2 à deux des plus grandes usines d’engrais du Royaume-Uni, dont l’une ferme.

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L’entreprise craignait que le CO2 capturé à partir des gaz de combustion ne soit pas d’une qualité suffisamment élevée pour l’industrie pharmaceutique, mais le bicarbonate de sodium fabriqué avec celui-ci s’est avéré suffisamment bon pour être utilisé en hémodialyse chez les personnes atteintes d’insuffisance rénale, et comme ingrédient pour contrôler le pH dans les comprimés. Une partie du produit, mieux connu sous le nom de bicarbonate de soude, est également vendue à l’industrie alimentaire.

Stuart Haszeldine de l’Université d’Édimbourg, au Royaume-Uni, se félicite du projet, qui, selon lui, est similaire à une centrale au charbon en Inde qui utilise du CO2 pour fabriquer du bicarbonate de sodium. Cependant, dit-il, comme il n’y a pas de stockage permanent du CO2 sur le site de Northwich, il est finalement rejeté dans l’atmosphère. « Il s’agit d’une diminution des émissions, pas d’une élimination permanente et durable du carbone fossile libéré par la combustion du méthane », dit-il.

Ashcroft envisage un deuxième projet de capture du carbone, soit dans l’installation, soit dans une usine de sel à proximité, et affirme qu’il est vital que le gouvernement britannique investisse dans deux « clusters CCS » qu’il a soutenus pour le nord-ouest et le nord-est de l’Angleterre. .

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