Ce que l’archéologie nous dit sur l’histoire ancienne de la consommation casher | La science

En 2017, l’archéologue Yonatan Adler et ses amis ont rendu hommage à un collègue à la retraite avec des discours sur la manière dont leur travail respectif dans le domaine de l’archéologie a été influencé l’un par l’autre. Après qu’Adler ait parlé de ses recherches sur le mikvé, le bain rituel juif, Omri Lernau – chercheur principal à l’université de Haïfa et plus haute autorité d’Israël sur tout ce qui concerne les poissons – a parlé des restes de créatures aquatiques découverts dans les anciennes colonies de Judée. Il a mentionné le poisson-chat, la raie et le requin.

Adler, qui travaille à l’Université israélienne d’Ariel, a été instantanément intrigué. Selon les lois juives de kashrut– l’ensemble des règles écrites dans la Torah, la Bible hébraïque, qui décrivent les aliments propres à la consommation humaine – ces espèces sont considérées comme non casher, et donc impropres à la consommation. Alors pourquoi les anciens Judéens les mangeaient-ils? Ne connaissaient-ils pas encore ces règles? À la connaissance d’Adler, personne en archéologie n’avait tenté d’analyser pourquoi les restes de poissons non casher existaient dans les anciennes colonies de Judée. Ainsi, lorsque Lernau a terminé son discours, Adler s’est approché de Lernau et a exprimé son intérêt pour les reliques alléchantes. Le couple a accepté de se plonger plus profondément dans l’endroit et le moment où les poissons non casher étaient mangés. «Je savais que ce serait un sujet intéressant», dit Lernau.

Maintenant, dans une étude publiée aujourd’hui dans la revue Tel Aviv, la paire révèle que les anciens Judéens, dans une période qui s’étend sur une grande partie du premier millénaire avant JC, ont bénéficié d’un régime qui n’adhérait pas pleinement aux lois juives casher. Selon l’étude, les archéologues ont trouvé les restes de trois espèces non casher dans les deux anciennes colonies de Judée – le Royaume d’Israël au nord de la région et le Royaume de Juda au sud. Les habitants de Juda en particulier mangeaient beaucoup de poisson-chat. Ces découvertes aident les scientifiques et les historiens à se faire une idée plus complète de la manière dont les anciennes cultures de Judée ont développé et adopté ces règles.

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Selon la tradition rabbinique, Moïse, le prophète le plus important du judaïsme, a reçu les commandements qui décrivaient comment vivre la vie en tant que juif aux alentours du 13ème siècle avant JC Les érudits ne savent pas exactement quand ces règles et pratiques ont été écrites dans la Torah, mais dans son prochain livre, Adler soutient que les preuves de son observance n’apparaissent pas avant la période hasmonéenne qui a duré de 140 avant JC à 37 avant JC Et le moment de l’histoire où les citoyens de Judée ont adopté les règles diététiques prescrites dans la Torah dans leurs modes de vie, devenant essentiellement casher, n’est pas non plus certain.

Adler a travaillé sur le projet archéologique sur les origines du judaïsme, qui vise à découvrir quand les anciens Judéens ont commencé à observer les lois de la Torah, y compris les règles alimentaires. Il espérait que les restes de poisson vieux de plusieurs siècles jetés après le dîner pourraient aider à faire la lumière là-dessus. «Je peux en savoir beaucoup sur les gens en fouinant leurs ordures», dit-il. «Ainsi, nous pouvons apprendre une quantité considérable de ce que les gens faisaient réellement à travers les restes qu’ils ont laissés derrière eux – et cela est particulièrement vrai pour la nourriture.»

Lorsque les deux royaumes ont pris de l’importance, un habitant de Judée moyen vivait sous le règne d’un roi et était un fermier qui labourait les champs et récoltait des récoltes. À l’exception de l’élite sociale, la plupart des individus étaient analphabètes. Ainsi, alors que les intellectuels éduqués de l’époque avaient écrit des lois, les griffonnant sur des peaux d’animaux ou du papyrus, la grande majorité des Judéens ne les connaissaient pas nécessairement et ne pouvaient pas les lire non plus. Même si les intellectuels de la société ont peut-être commencé à adopter kashrut, les masses n’avaient probablement pas encore reçu le mémo.

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«Je m’intéresse à l’histoire sociale, à ce que faisaient les gens ordinaires, mais ils n’ont laissé aucun texte parce qu’ils étaient analphabètes et ne laissaient pas d’écriture», dit Adler. L’archéologie peut aider à combler cette lacune, note-t-il. «Si nous voulons savoir ce que les gens ordinaires faisaient ou ne faisaient pas, l’archéologie est un outil formidable pour répondre à cette question.»

Les deux scientifiques n’ont pas eu à creuser profondément pour les vestiges de la vie aquatique – Lernau avait une collection d’environ 100 000 restes de poissons recueillis sur des dizaines de sites en Israël, qui s’étend sur 10 000 ans, du néolithique à nos jours. Initialement commencé par son père, chaque pièce est rangée dans une enveloppe et classée dans des boîtes méticuleusement étiquetées. La collection se trouve dans la cave à os de poisson de sa maison, qui sert également d’abri anti-bombes en période de conflit armé. Lernau a passé trois ans à fouiller les boîtes et à identifier les espèces de poissons mangées dans les anciennes colonies de Judée il y a des siècles. Au total, il avait examiné environ 20 000 restes de poisson. Il est important de ne pas les appeler des os, note-t-il, car si le poisson-chat a des os, les squelettes des requins et des patins sont composés de cartilage, les tissus conjonctifs plus souples qui composent les articulations chez les humains. Ces créatures ne laissent pas d’os, mais plutôt des fragments calcifiés de leurs vertèbres cartilagineuses et une dent occasionnelle.

Le corps d’un vertébré de requin extrait d’un site à Ashkelon, en Israël

(Omri Lernau)

Les deux collaborateurs ont découvert que pendant la période perse, qui a duré de 539 à 332 avant JC, des siècles après que Moïse ait reçu ses commandements, les anciens Judéens mangeaient beaucoup de poisson-chat ainsi que de raie et de requin, deux autres espèces non casher. (Les raisons de leur nature tabou sont incroyablement complexes mais ont à voir avec leur manque de type d’échelles approprié.) Avance rapide jusqu’à l’époque romaine qui s’étend de 63 avant JC à 324 après JC, et le poisson sans écailles reste presque disparaître de la ancienne poubelle. Malheureusement, très peu de données sur les poissons se situent entre les deux délais examinés, à l’époque hellénistique. Cela ne signifie pas nécessairement que les individus ne mangeaient pas de poisson; cela peut simplement signifier que les archéologues n’ont pas déterré suffisamment d’arêtes de poisson dans les ordures ménagères hellénistiques. Généralement petits, les restes de poisson sont plus difficiles à trouver dans les fouilles poussiéreuses, les archéologues doivent donc passer au crible la saleté pour les repérer. C’est un processus laborieux et long, de sorte que les scientifiques ne le feront que s’ils s’attendent à trouver quelque chose de valeur – et les fragments de poisson ne sont pas un élément prisé pour de nombreux chercheurs.

Lidar Sapir-Hen, archéozoologiste à l’Université de Tel Aviv, qui a également étudié l’histoire des restrictions alimentaires des Judéens mais n’a pas été impliqué dans cette étude, a trouvé des preuves similaires que les Judéens ne suivaient pas les lois de la cacherout à des dates similaires qu’Adler a examinées. Elle avait examiné des os de porc trouvés dans les anciennes colonies de Judée. Le porc est un autre type d’aliment non casher et pourtant, certaines fouilles ont donné un certain nombre de restes de porc. L’ancien royaume de Juda, situé dans la partie sud de la région, avait très peu d’os de porc, mais le royaume d’Israël au nord en avait quelques-uns.

«On dirait que dans le Royaume d’Israël, beaucoup de gens ont mangé du porc au 8ème siècle avant JC», dit Sapir-Hen. «Nous pensons donc que ces interdictions alimentaires ont eu lieu plus tard.» Ainsi, la nouvelle étude ajoute aux preuves déjà croissantes que les anciens Judéens n’étaient pas strictement casher. «J’étais heureux de voir que Yonatan et Omri sont parvenus à une conclusion très similaire à celle que nous avons faite», déclare Sapir-Hen.

Lernau et Adler espèrent que leur article ajoutera non seulement aux connaissances existantes sur les anciens Judéens, mais inspirera également plus d’archéologues à rechercher des arêtes de poisson dans la poussière primordiale. “J’espère que plus de gens les chercheront maintenant”, a déclaré Lernau.

Adler espère également que l’étude encouragera les chercheurs de différents disciples à unir leurs forces dans l’étude de l’histoire. Les scientifiques travaillent souvent en silos, souligne-t-il. Les spécialistes du texte enfouissent leur nez dans des livres tandis que les archéologues pelletent de la terre dans leurs fouilles. Il dit que les deux camps pourraient déterrer ensemble beaucoup d’histoire en comparant les notes et les preuves. «Nous devons examiner les rares vestiges du passé dont nous disposons», dit-il, «et en tirer le meilleur parti possible.»

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