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Ce trou noir de «licorne» nouvellement détecté est très proche de la Terre – >

by Les Actualites
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Les scientifiques ont découvert un autre trou noir dans notre univers, mais celui-ci est à seulement 1 500 années-lumière de la Terre, surnommé le trou noir «la licorne». Cela en fait le trou noir connu le plus proche de notre système solaire.

À seulement trois fois plus massif que notre Soleil, il est considéré comme un petit trou noir. Les scientifiques de l’Université d’État de l’Ohio qui l’ont découvert effectuaient une recherche d’étoiles brillantes avec des trous noirs «non interactifs» à proximité, ce qui signifie des trous noirs qui ne siphonnent pas le matériel desdites étoiles.

«La découverte de la licorne a été un hasard!» a déclaré Tharindu Jayasinghe, doctorant et président de l’université, qui a dirigé l’équipe d’astronomes qui a fait la découverte. «Cependant, nous travaillons à la recherche de ces trous noirs sans interaction depuis un certain temps maintenant, et cette découverte a été stimulée par ce projet en cours.» Le trou noir tire son nom de son emplacement dans la constellation de la licorne, Monoceros, et aussi parce qu’il offrira aux astronomes un regard extrêmement rare sur un trou noir de faible masse.

L’une des difficultés à localiser les trous noirs est que la lumière ne peut pas leur échapper, ce qui les rend presque impossibles à repérer, même pour les plus grands télescopes à lumière. Alors que les trous noirs qui se nourrissent activement d’une étoile peuvent parfois produire une lumière très visible, les trous qui n’interagissent pas ne le font pas. En fait, ils ne peuvent généralement être suivis que par les sursauts de rayonnement ou l’influence gravitationnelle – connue sous le nom de distorsion de marée – qu’ils peuvent avoir sur les étoiles voisines.

L’équipe d’astronomes a remarqué une telle distorsion affectant le V723 Mon, une étoile mourante proche. Dans leur étude récemment publiée dans le Avis mensuels de la Royal Astronomical Society, les scientifiques ont noté que la distorsion les avait incités à rechercher les signes d’un trou noir à proximité, qui devait «être à la fois beaucoup moins lumineux et nettement plus massif que le géant, V723 Mon.»

La distorsion était visible comme indiqué par le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA, le Kilodegree Extremely Little Telescope (KELT) et le All Sky Automated Survey (ASAS). Plus tard, l’équipe a reçu une confirmation supplémentaire de l’observatoire distant du désert d’Atacama (ROAD), de l’observatoire de Keck et de l’observatoire Neils Gehrels Swift, entre autres sources.

Fond d'écran de l'espace abstrait du trou noir avec nébuleuse sur les étoiles colorées et les champs de nuages ​​dans l'espace extra-atmosphérique
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Ce n’est pas la première fois que des scientifiques détectent des trous noirs proches de notre système solaire. En 2020, une autre équipe de scientifiques a partagé les observations d’un trou noir potentiel situé à seulement 1000 années-lumière de la Terre, situé dans un système stellaire nommé HR 6819. Cependant, une autre étude publiée quelques mois plus tard a mis en doute cette observation, et les scientifiques n’ont rien prouvé de manière concluante.

«La Licorne» est une découverte fantastique, et elle soulève plusieurs nouvelles questions concernant à la fois la quantité et le comportement des trous noirs qui n’interagissent pas. Avec ses collègues, Jayasinghe estime que notre galaxie pourrait contenir entre 100 et 1 000 systèmes de trous noirs «de type licorne». Plus nous pouvons confirmer, plus nous aurons d’informations pour étudier ce type spécifique de trou noir, et les trous noirs en général.

via Vice

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