Ce VC parie gros sur les taxis volants et les scooters

Adam Grosser veut pour améliorer le transport des personnes, des marchandises et de l’énergie. C’est pourquoi le président et associé directeur du fonds de capital-risque d’amorçage UP Partners investit dans plusieurs projets de mobilité. Ils comprennent les avions de transport urbain électriques à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL) de Beta Technologies, le système d’exploitation de Quincus pour les fournisseurs de chaîne d’approvisionnement et de logistique, et la plate-forme de téléopération de Teleo pour l’exploitation minière, la construction et d’autres équipements lourds.

« Le transport est le tissu sous-jacent de la société », dit Grosser. « Chez UP, nous investissons dans des technologies habilitantes clés qui aident à déplacer les personnes et les marchandises plus rapidement, de manière plus sûre, plus efficace et durable. Cela peut inclure n’importe quoi, des nouveaux types de véhicules terrestres, maritimes, aériens ou spatiaux aux lignes de production, aux ensembles et aux unités d’automatisation.


Le secteur de la mobilité est mûr pour l’amélioration, dit-il. “On peut dire que presque tout sur une voiture, à l’exception de quelques systèmes de sécurité, a été inventé en 1920, mais pas nécessairement mis en pratique à grande échelle. Mais la mobilité n’était pas auparavant une catégorie d’investissement.

Il attribue plusieurs facteurs à cela. Une fabrication additive plus rapide, plus petite et moins chère est désormais disponible. De plus, les changements rapides de la capacité de la batterie et du couple du moteur électrique ont radicalement changé la façon dont les véhicules et les méthodes de mobilité sont construits et fonctionnent.

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La question, dit-il, est de savoir comment rassembler tout cela dans quelque chose qui est sûr et plus respectueux de l’environnement que ce que nous faisons aujourd’hui et qui a un modèle financier viable.

Une entreprise qui coche toutes ces cases pour Grosser est Kolors, à Acapulco, au Mexique, qui vise à transformer l’industrie du bus à travers l’Amérique latine en proposant un site Web permettant aux passagers de réserver une place dans un bus interurbain. L’entreprise n’est pas propriétaire des bus. Au lieu de cela, il s’associe à des lignes de bus de petite et moyenne taille qui possèdent leurs véhicules pour offrir une expérience client cohérente et offrir un cadre de billetterie unique. Il décrit Kolors comme une “compagnie de bus légers actifs” et la compare à Uber, le service de covoiturage, qui ne possède pas non plus les véhicules utilisés par les clients.

Chez UP Partners, nous investissons dans des technologies habilitantes clés qui aident à déplacer les personnes et les marchandises plus rapidement, de manière plus sûre, plus efficace et durable.

Grosser a décidé de se lancer dans l’investissement après deux décennies à des postes de direction chez Apple, LucasArts, Sony Pictures Entertainment et @Home Network. Il a passé plus d’une décennie chez Foundation Capital, principalement dans des entreprises en démarrage. Il a ensuite rejoint des sociétés de capital-investissement à grande capitalisation, dont Silver Lake. Il travaille chez UP Partners depuis mai 2020.

“La plupart des gens qui investissent dans la technologie aujourd’hui le font avec une intention assez claire d’être un investisseur”, déclare Grosser. “[By contrast], je me considérerais comme un investisseur par inadvertance. J’ai passé des décennies à travailler pour résoudre des défis significatifs, d’abord en tant qu’ingénieur, puis en tant qu’entrepreneur, et au cours des 21 dernières années en tant qu’investisseur.

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Qu’est-ce qui l’a aidé à atteindre ses objectifs de placement ? Mentors.

“J’ai eu la chance d’avoir des mentors et des partenaires incroyables, depuis mes études universitaires jusqu’à aujourd’hui”, déclare Grosser. L’une d’elles était la regrettée Kathryn Gould, qui a fondé Foundation Capital. elle était également physicienne et violoniste de concert.

“Elle m’a fait entrer et m’a dit:” Je pense que vous serez un bon investisseur. Laissez-moi vous apprendre.

Grosser attribue également à ses diverses expériences en ingénierie le mérite de l’avoir aidé à parler en connaissance de cause des nouvelles technologies potentielles et des entreprises dans lesquelles investir, ainsi qu’à mener une diligence raisonnable.

Grosser utilise une partie de ce qu’il a appris grâce à son expérience pratique avec une variété de véhicules. Il a construit des avions, des bateaux, des hydroglisseurs et des motos. Il a même construit un tricycle électrique cycle-by-wire pour un ami proche qui avait été un cycliste passionné mais qui était essentiellement paralysé par la SLA. Il construit et restaure également des voitures classiques et des avions militaires d’époque. Il a récemment terminé la construction d’une Porsche 356 B de 1963 pour sa fille. Il convertit également la transmission d’une Jaguar E-Type de 1974 en une électrique.

Grosser est pilote depuis plus de 40 ans et a tout piloté, des planeurs et biplans aux hélicoptères et hydravions. Il détient actuellement un certificat de qualification de pilote de ligne, qui est la plus haute réalisation de la certification de pilote.

Son conseil aux investisseurs potentiels est d’utiliser les connaissances qu’ils possèdent déjà.

« Des cours comme la robotique ou la thermodynamique qui ne faisaient peut-être pas partie de votre majeure peuvent être intégrés à tout ce que vous avez appris et fait en matière de logiciels, de matériel et de conception de produits », dit-il. “Toutes ces connaissances et cette expérience peuvent vous aider à établir des relations et à faire des sélections plus éclairées.”

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Cet article apparaît dans le numéro imprimé de juillet 2022 sous le titre « Adam Grosser ».

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