“Chaque année, ça empire” : en première ligne de la crise climatique au Bangladesh | Crise climatique

Eepuis toute petite, Amina Ahmed a peur de l’eau. Ayant grandi à Sylhet, au nord-est du Bangladesh, les fortes pluies qui surviennent généralement pendant la saison de la mousson la rendraient anxieuse.

Mais les inondations de cette année ne ressemblent à rien de ce qu’elle a jamais vu auparavant. “Chaque année, la situation s’aggrave un peu, mais je ne pense pas que quiconque s’attendait à quelque chose d’aussi extrême”, déclare Ahmed.

Au cours des dernières semaines, des crues éclair catastrophiques – les pires au Bangladesh depuis un siècle – ont inondé une grande partie de Sylhet, où la montée des eaux a emporté des villes entières, tuant au moins 68 personnes et laissant des milliers de personnes déplacées. Selon l’ONU, environ 7,2 millions de personnes dans sept districts ont été touchées.

Aujourd’hui âgée de 24 ans, Ahmed, de Mirabazar, est volontaire pour le Croissant-Rouge du Bangladesh, où elle fait partie d’une équipe qui dirige des opérations de sauvetage et de secours pendant la crise actuelle.

Lorsque les récentes inondations ont commencé, l’équipe d’Ahmed a tenté d’atteindre les habitants des zones reculées et de les mettre à l’abri en toute sécurité. Ils transportaient de jeunes enfants pour ceux qui luttaient pour rester à flot et rassuraient régulièrement les familles terrifiées, ainsi que des repas cuisinés, de l’eau potable et des médicaments.

Ahmed reconnaît que les femmes de Sylhet sont plus susceptibles d’être touchées par l’urgence climatique que les hommes, ce qui est une motivation clé pour son travail. «Je suis la mieux placée pour aider les femmes touchées, car je comprends personnellement les problèmes sexospécifiques auxquels elles sont confrontées», dit-elle.

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Amina Ahmed a surmonté sa peur de l’eau pour aider les personnes touchées par les inondations. Photographie : Suvra Kanti Das/The Guardian

L’un de ces problèmes est le manque d’installations sanitaires adéquates dans les refuges pour les femmes et les filles menstruées. « Il n’y a pas de toilettes adéquates, donc lorsqu’elles ont leurs règles, elles n’ont pas accès à des poubelles ou à de l’espace pour se changer », explique Ahmed. Elle décrit les conditions exiguës des abris, avec plusieurs familles vivant sous le même toit et une seule salle de bain partagée. La fourniture de serviettes hygiéniques dans les colis d’urgence est souvent négligée, c’est pourquoi Ahmed s’assure qu’elles sont incluses.

Étant donné que de nombreux abris de fortune ne sont accessibles que par bateau, Ahmed a été forcée d’affronter sa peur de l’eau. Elle a voyagé pendant des heures dans un bateau branlant pour apporter une aide d’urgence à plus de 200 familles. “Le bateau était surchargé et à un moment donné, l’eau a commencé à rentrer”, se souvient Ahmed, qui ne sait pas nager. “Je pensais que nous pourrions nous noyer mais, heureusement, nous avons pu passer à un autre bateau et continuer notre mission.”

Humayara Jeba, 20 ans, combattante du climat chez YouthNet, le plus grand réseau dirigé par des jeunes pour la défense du climat au Bangladesh, affirme que les femmes et les filles sont les plus touchées par les inondations en raison de leur accès limité aux ressources. “Avec les niveaux élevés de pauvreté et d’inégalité, le changement climatique intensifie les défis quotidiens auxquels ils sont déjà confrontés”, dit-elle.

Humayara Jeba, à droite, et Rita Akhter, assises sur un lit.
Humayara Jeba, à droite, tente de rassurer Rita Akhter, qui a été sauvée des eaux de crue. Photographie : Suvra Kanti Das/The Guardian

Depuis un an et demi, Jeba, de Shahi Eidgah, a été impliquée dans la planification de la réponse à la crise – alors quand les récentes inondations ont frappé, elle était prête. Elle a joué un rôle central en veillant à ce que les personnes les plus à risque soient en sécurité, y compris les enfants, les personnes âgées et les femmes enceintes.

L’une d’elles était Rita Akhter, 19 ans, enceinte de huit mois de son premier enfant. Akhter se reposait lorsque le niveau de l’eau à l’extérieur de sa hutte en tôle a commencé à monter drastiquement. Elle a été réveillée par les cris des voisins et est sortie du lit pour se retrouver dans l’eau jusqu’à la taille. “Mon corps souffrait tellement que je pouvais à peine bouger”, dit-elle. “J’étais terrifiée pour mon enfant à naître et je ne pensais pas que nous y arriverions.” En 10 minutes, l’eau avait atteint son cou.

Jeba a aidé à escorter Akhter. Quand ils ont regardé en arrière, la hutte était submergée, ainsi que tous les biens d’Akhter. “En un clin d’œil, tout a été perdu”, dit Akhter.

Tous les abris d’urgence à proximité étaient pleins, alors Jeba a proposé un abri dans sa propre maison. “C’était le moins que je puisse faire”, dit-elle. «Mais je m’inquiète de ce qui se passera si elle entre en travail. Les hôpitaux sont actuellement inaccessibles en raison des inondations.

Une femme est vue sur un bateau devant sa maison submergée
Une femme se réfugie dans un bateau alors que les eaux de crue atteignent le toit de sa maison à Sylhet. Photographie : Agence Anadolu/Getty Images

On estime que 60 000 femmes sont enceintes dans la région touchée, avec plus de 6 500 naissances prévues en juillet. Selon le département de la santé de Sylhet, 24 établissements de santé ont subi d’importants dégâts, dont l’hôpital MAG Osmani Medical College, le principal hôpital de la ville, qui traite généralement jusqu’à 5 000 patients par jour.

Sur les 926 cliniques communautaires disséminées dans tout Sylhet, 414 sont sous l’eau. Le Dr Himanshu Roy, directeur divisionnaire de la santé de Sylhet, explique qu’une épidémie de maladies d’origine hydrique a laissé le personnel médical se débattre pour faire face.

De l’autre côté de la ville, Nawfat Ibshar, 18 ans, de Habiganj, a été occupée à planifier sa prochaine manifestation climatique. Frustrée par l’absence de réponse mondiale, Ibshar veut s’assurer que le sort de son peuple soit entendu. “Organiser les gens pour qu’ils se rassemblent pendant une crise est bien sûr difficile”, dit-elle. «Mais les gens sont en colère. Si nous n’exigeons pas de changement, qui le fera ? Elle brandit une banderole qu’elle a passé l’après-midi à fabriquer, qui se lit comme suit : “Nous serons morts d’ici la Cop27 #ActNow” avec une écriture orange vif.

Le jour de la manifestation, un groupe dirigé par Ibshar marche sur une route très fréquentée, scandant des slogans sur la crise climatique en bengali et en anglais. Un manifestant brandit une pancarte qui dit : « Jusqu’au cou dans la crise climatique » – alors qu’il est à moitié submergé par les eaux de crue.

« Nous n’attendons pas grand-chose des dirigeants mondiaux car nous nous sommes habitués à leurs promesses creuses », déclare Ibshar. “Mais nous pouvons toujours nous attendre à ce que Sylhetis se présente, surtout en cas de crise.”

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