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Combien de bêtes à défenses voyez-vous ?

by Les Actualites

Les morses sont une espèce clé de l’Arctique

Un nouveau projet vise à avoir une meilleure idée du nombre de morses sur Terre en les comptant depuis l’espace.

Des volontaires sont recherchés pour rechercher parmi des milliers d’images satellites pour voir combien d’animaux à défense ils peuvent repérer.

Les scientifiques ont besoin de données démographiques améliorées alors qu’ils tentent d’évaluer comment cette espèce clé polaire sera affectée par le changement climatique.

Les morses sont fortement tributaires de la glace de mer, qui a fortement reculé.

Les mammifères marins se hisseront sur les banquises, pour les utiliser comme plate-forme sur laquelle se reposer et élever leurs petits, et comme base à partir de laquelle lancer des voyages de recherche de nourriture.

Un morse tombera sur le fond marin pour chasser dans les boues les palourdes et autres invertébrés, tels que les escargots, les crabes à carapace molle et les crevettes.

Tout cela est rendu plus difficile à mesure que l’étendue de la glace de mer saisonnière diminue.

Échouage canadien

Les images satellites disponibles peuvent désormais voir des caractéristiques aussi petites que 30 cm de diamètre

“Nous constatons une perte d’environ 13% de la glace de mer estivale par décennie”, a déclaré Rod Downie, conseiller polaire en chef du groupe de campagne environnementale WWF.

« L’une des conséquences du fait de ne pas avoir la glace de mer sur laquelle se traîner est que nous voyons de plus en plus de morses passer plus de temps sur terre. bousculades. Cela arrive. Mais aussi pour que les sources de nourriture locales s’épuisent », a-t-il déclaré à Espanol.

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Carte

Carte

Le WWF dirige le projet “Walrus From Space” conjointement avec le British Antarctic Survey, qui possède une expertise dans les relevés satellitaires de la faune polaire.

Le BAS compte depuis longtemps les manchots depuis l’orbite et suit également les phoques, les albatros et même les baleines sous l’eau.

“Ce n’est que récemment que les satellites ont une résolution suffisamment élevée pour nous permettre de compter les morses avec précision”, a déclaré Peter Fretwell, spécialiste de la télédétection de BAS.

“Nous utiliserons le satellite WorldView de Maxar qui a une résolution où chaque pixel n’est qu’à environ 30 cm au sol. C’est à peu près la taille d’une feuille de papier A4 et nous pouvons facilement compter les animaux individuels à cette résolution.”

Morses

Les morses se nourrissent du fond marin, à la recherche de palourdes et de crabes

Les volontaires sont dirigés vers un portail en ligne où on leur montrera des images et on leur demandera, dans un premier temps, simplement d’indiquer si la vue contient ou non un ou plusieurs des pinnipèdes à défenses.

Une deuxième phase, une fois toutes les images “vides” exclues, demandera ensuite aux volontaires de mettre un point sur chaque morse qu’ils voient.

L’enquête, qui durera au moins cinq ans, se concentre sur la sous-espèce atlantique et sur un groupe d’animaux quelque peu isolé dans la région de la mer de Laptev.

Échouage de morse Laptev

Échouage de morse Laptev

L’estimation d’aujourd’hui est que ces mammifères au total sont probablement environ 30 000. Le projet, espérons-le, réduira les incertitudes.

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Les enquêtes de ce type s’accompagnent naturellement de quelques mises en garde. Par exemple, le type de satellite utilisé ne peut pas voir la surface de la Terre lorsqu’elle est nuageuse ; et les morses ne sont pas statiques, ils se déplacent. Mais ces facteurs de confusion sont tous pris en compte par les méthodologies et les modèles utilisés pour construire des ensembles de données sur la population.

Et, bien sûr, ils sont étayés par les connaissances des communautés autochtones qui vivent aux côtés des morses.

Le projet Walrus From Space reçoit un soutien financier de la People’s Postcode Lottery, de la Banque Royale du Canada et directement des partisans du WWF.

Les louveteaux ont aidé à tester le portail de comptage

Les louveteaux ont aidé à tester le portail de comptage

L’objectif est de recruter plus de 500 000 scientifiques citoyens au cours des cinq prochaines années. Les premiers volontaires comprenaient des louveteaux, qui ont testé le portail de comptage avant son lancement en direct.

Phoebe Overton, du 1er groupe de scouts Molesey à Surrey, a reconnu qu’il était difficile d’identifier les morses même avec les images super nettes.

“C’est assez difficile parce qu’il y a des barils rouillés et des roches qui se ressemblent vraiment”, a-t-elle déclaré.

Mais Charlotte Guise du 9e groupe voisin de Walton-on-Thames a ajouté : “C’est amusant de voir comment ils vivent et combien il y en a, et ce sont des créatures vraiment cool”.

Il n’est pas prévu pour le moment que le projet essaie de dénombrer la sous-espèce de morse du Pacifique, qui pourrait compter quelque 200 000 individus. Encore une fois, cette estimation est incertaine.

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“Alors que les morses du Pacifique sont beaucoup plus nombreux, les morses de l’Atlantique sont probablement répartis sur une plus grande zone”, a déclaré le Dr Downie. “Et si vous incluez à la fois Atlantic et Laptev, alors vous parlez d’une vaste zone avec beaucoup plus de sites d’échouage. Donc, nous nous concentrons sur eux, mais il y aura d’autres groupes de recherche dans l’Arctique qui travailleront sur le Sous-espèce du Pacifique.”

Morse

Lorsque les morses ne peuvent pas se hisser sur la glace, ils se hissent sur la terre ferme

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